Sociólogos estudian el impacto de la religión en el desarrollo infantil

¿Los niños criados por padres religiosos tienen mejor desarrollo social y psicológico que los criados en hogares no religiosos? En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que la religión puede ser una bendición mixta para los niños a medida que crecen.














John Bartkowski, profesor de sociología en la Universidad de Texas en San Antonio (UTSA), Xiaohe Xu, profesor de sociología en UTSA y presidente del Departamento de Sociología, y Stephen Bartkowski, de la Oficina de Investigación Institucional y Servicios de Efectividad en el Álamo Colleges District, recientemente publicó un artículo titulado "Bendición mixta: los efectos beneficiosos y perjudiciales de la religión en el desarrollo infantil entre los alumnos de tercer grado" en la revista Religions.

El equipo analizó los datos del Estudio Longitudinal Temprano en la Infancia (ECLS) -Kindergarten Cohort para completar el estudio. Examinaron los efectos de la asistencia religiosa de los padres y cómo el ambiente religioso en el hogar (la frecuencia de las discusiones religiosas entre padres e hijos y los conflictos entre cónyuges por la religión) influyeron en una muestra representativa a nivel nacional de alumnos de tercer grado. Revisaron el ajuste psicológico de los niños, las habilidades interpersonales, las conductas problemáticas y el rendimiento en las pruebas estandarizadas (lectura, matemáticas y ciencias).


Descubrieron que la adaptación psicológica y la competencia social de los alumnos de tercer grado estaban correlacionadas positivamente con varios factores religiosos. Sin embargo, el rendimiento de los estudiantes en los exámenes de lectura, matemáticas y ciencias se asoció negativamente con varias formas de religiosidad de los padres.



Los hallazgos sugieren que la religiosidad de los padres es una bendición mixta que produce ganancias significativas en el desarrollo psicológico social entre los alumnos de tercer grado, mientras que potencialmente socava el rendimiento académico, particularmente en matemáticas y ciencias.


"La religión enfatiza los códigos morales diseñados para inculcar valores como el autocontrol y la competencia social", dijo Bartkowski. "La priorización de estas habilidades sociales por parte de los grupos religiosos puede venir a expensas del rendimiento académico, que generalmente disminuye para los jóvenes criados en hogares religiosos en comparación con sus compañeros no religiosos".

Esta investigación se basa en un estudio previo realizado por Bartkowski y sus colegas. Publicado en 2008, ese estudio fue el primero en utilizar datos nacionales para analizar el impacto que la religión tiene en el desarrollo infantil. Ese estudio encontró que la religión estaba asociada con un mejor ajuste psicológico y la competencia social entre los niños en edad escolar primaria (estudiantes de kindergarten). Bartkowski también descubrió que la solidaridad religiosa entre las parejas y la comunicación entre padres e hijos estaban vinculadas a características de desarrollo positivas, mientras que el conflicto religioso entre los cónyuges estaba relacionado con resultados negativos.

Bartkowski dijo que hay muchas formas de lograr un desarrollo integral, y que la religión es solo una vía. "Si se necesita una aldea para criar a un niño, la religión ocupa un lugar importante en esa aldea. Pero ciertamente no tiene un margen para fomentar trayectorias de desarrollo positivas para los niños. De hecho, la religión puede ser mejor emparejada con otros recursos de la comunidad como Como clubes y actividades escolares de orientación académica ", concluyó.

Bartkowski también destacó una limitación notable en su estudio recientemente publicado. "Algunos grupos religiosos pueden equilibrar más eficazmente el desarrollo de habilidades blandas y la excelencia académica que otros. Lamentablemente, nuestro conjunto de datos no investiga la afiliación denominacional, por lo que no podemos decir si los niños de origen católico, protestante, mormón, musulmán o de otro tipo son especialmente probables. para lograr el delicado equilibrio entre el desarrollo psicológico social y la excelencia académica ", explicó Bartkowski.

Dijo que se necesita más investigación para determinar si algunos grupos religiosos son mejores para equilibrar el desarrollo de habilidades interpersonales y la capacidad académica.

Bartkowski dijo que lo más importante de este nuevo estudio es que la religión es una influencia importante, en general para bien y, a veces, para mal, a medida que los niños navegan a lo largo de los años escolares.

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