¿Cómo se agrupan los estudiantes de hoy?

Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago, en colaboración con colegas de la Universidad de Texas en Austin, han descubierto que, aunque muchas multitudes e influencias de la escuela secundaria se han mantenido constantes a lo largo del tiempo, los cambios demográficos, las influencias culturales y el número creciente de estudiantes universitarios los jóvenes vinculados han llevado a la aparición de nuevos grupos de pares y percepciones.













El estudio, que se publicó en el Journal of Adolescent Research, capturó las perspectivas y experiencias de 61 estudiantes recién graduados y étnicamente diversos a través de una serie de grupos focales semiestructurados de 90 minutos. Los participantes, nacidos entre 1990 y 1997, tenían entre 19 y 26 años y se inscribieron en dos universidades de los EE. UU. En el momento de los grupos focales, durante los cuales se les pidió que describieran las multitudes de compañeros que eran más comunes en sus escuelas secundarias.

Los investigadores, liderados por Rachel Gordon de la UIC, grabaron en audio y transcribieron las discusiones, luego analizaron los datos codificando temas a partir de las respuestas de los estudiantes.

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Identificaron 12 multitudes de pares y sus posiciones en la jerarquía social.

En la parte superior de la jerarquía social se encuentran los grupos denominados "populares", "deportistas", "flotadores" y "buenos amigos". En el medio, los niños de "bellas artes", que han aumentado en popularidad en comparación con estudios anteriores, así como los "cerebros", "normales" y "drogadictos". En la parte inferior de la jerarquía social se encuentran "emo / goths", un nuevo grupo de fanáticos y "solitarios" de "anime / manga". El posicionamiento de los grupos de "raza-etnicidad" varió dependiendo de los antecedentes de los participantes.

Gordon, el investigador principal del estudio, dijo que muchas de sus observaciones se alinearon con investigaciones anteriores; sin embargo, también señalaron nuevos temas que son exclusivos de las experiencias modernas de los adolescentes:

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La ansiedad académica va en aumento.

Los investigadores observaron que la discusión sobre la ansiedad para satisfacer las expectativas de los padres era "particularmente novedosa", especialmente para los estudiantes descritos como "cerebros". Gordon dijo que se esperaba la idea del estrés relacionado con el rendimiento académico, pero se amplificó cuando se comparó con estudios previos y que esto potencialmente refleja una competencia cada vez mayor por los lugares en las mejores universidades. "Los participantes identificaron la ansiedad académica en términos más específicos, incluso sugiriendo que los estudiantes en el 'cerebro' grupo de compañeros 'eran menos sanos mentalmente' debido al temor de molestar a sus padres", dijo Gordon, profesor de sociología y miembro del Instituto para Investigación y política en salud en la UIC.

Los estereotipos raciales y étnicos prevalecen, a pesar de la creciente diversificación de las escuelas.

Los investigadores descubrieron que los participantes de los grupos focales a menudo describían a los que se encontraban en la parte superior de la jerarquía social como blancos, y las discusiones de los grupos focales variaban significativamente según la composición racial de los grupos. "Los participantes blancos tendían a usar lenguaje codificado racialmente cuando describían a otras multitudes étnicas", dijo Gordon, "y esto fue particularmente destacado cuando se comparó con la forma en que los estudiantes negros o latinos describieron sus experiencias". Los participantes de color, dijo, eran más propensos a percibir a las multitudes "raciales / étnicas" como fluidas y flexibles, abarcando a muchos tipos diferentes de estudiantes que realmente pertenecen a otro grupo, como "cerebros" o "deportistas". Las personas de color percibían a las personas de orígenes raciales o étnicos similares, no como grupo, sino como "base de operaciones".

Los adolescentes con un estatus social bajo reflejan los tiempos modernos, pero los adolescentes con un estatus social alto siguen generaciones anteriores.

Los participantes generalmente apoyaron multitudes que participaban en actividades convencionales valoradas por la escuela y la sociedad, como obtener buenas calificaciones y participar en actividades extracurriculares, a pesar de ver "populares" y "deportistas" negativamente por su tendencia a festejar e intimidar a otros. La multitud "drogadicta / stoner" fue vista como ganando estatus al estar en la órbita de estas grandes multitudes, debido al suministro de drogas para las fiestas. Otros grupos fueron conformados por los eventos actuales, la cultura popular y las redes sociales. Gordon destacó tres ejemplos del estudio:

- El surgimiento de la multitud de "anime / manga", que según ella es una encarnación moderna de una multitud clásica de "fanáticos de la computación" que probablemente se promueva al compartir culturas en Internet;

- La multitud "emo / goth", que comparte con las últimas décadas un enfoque en los comportamientos contraculturales, pero se centra en la música y la estética de hoy;

- El miedo expresado a los "solitarios" como potenciales perpetradores de violencia, algo que Gordon describió como "nuevo y exclusivo para los adolescentes de hoy, que refleja potencialmente la prevalencia de tiroteos escolares en los últimos 20 años".

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Los adolescentes valoran la redondez.

Los investigadores también observaron el surgimiento de una multitud de "buenos ats", cuyos miembros sobresalían en múltiples dominios y se consideraba que habían "marcado todas las casillas necesarias para las solicitudes de ingreso a la universidad", dijo Gordon. También vieron que la multitud de "bellas artes" estaba elevada en la jerarquía social, en relación con estudios anteriores. Los miembros de este grupo reflejaron de manera similar los altos niveles de participación extracurricular.

Gordon dijo que estas observaciones tienen implicaciones para futuras investigaciones y para comprender los efectos a corto y largo plazo que tendrán estos fenómenos en las trayectorias de la vida y el éxito futuro.

"Las multitudes de adolescentes juegan un papel importante en la determinación de las trayectorias de vida a corto y largo plazo en los frentes social, educativo y psicológico", dijo Gordon, quien también es un académico senior del Instituto de Gobierno y Asuntos Públicos de la UIC. "Comprender cómo los adolescentes navegan por sus entornos y se perciben a sí mismos y los demás pueden ayudarnos a avanzar en la investigación en muchas áreas, desde cómo podemos promover con éxito comportamientos saludables, como los mensajes antitabaco o de sexo seguro, hasta cómo desarrollamos planes de estudio efectivos o incluso mediamos efectos de los tiroteos escolares"


"Estos hallazgos proporcionan información novedosa y necesaria sobre las experiencias de los jóvenes adultos de hoy", dijo.

Fuente: Universidad de Illinois en Chicago



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