Séneca | Sobre la brevedad de la vida (PDF)



Hijo de Helvia y del retórico romano Marco (Lucio) Anneo, más conocido como Séneca el Viejo que también fue procurador imperial. Se educó en Roma donde recibe amplia educación, ejercerá como abogado y después de ser nombrado Cuestor ingresa en el Senado Romano. Se casó dos veces, la segunda con Pompeya Paulina.






Al autor Nassim Taleb le gusta contar la historia de Thales of Miletus, un antiguo filósofo griego que, como bromea Nassim, estaba "cansado de sus amigos bromeando que 'los que pueden, hacen, otros filosofan'". corazón: después de algunos movimientos inteligentes, hizo una gran suma de dinero que le permitió confirmar que su búsqueda de la filosofía era genuina. Para demostrar que no fue un caso en el que denunció la riqueza como "uvas ácidas" por la incapacidad de tener éxito.

Y Séneca fue otro filósofo para quien el tema de la riqueza y la riqueza ocupó un lugar central: ¿cómo puede un supuesto filósofo estoico ser una de las personas más ricas del Imperio Romano? Solo esta paradoja hace de Séneca una de las figuras más fascinantes de la antigüedad y dignas de nuestro estudio. Pero como exploraremos más adelante, este es solo uno de los muchos aspectos de su vida que hacen reflexionar.

Nació en el sur de España hace más de 2.000 años y se educó en Roma. Él era el hijo de Séneca el Viejo, un conocido escritor romano y, más tarde en su vida, tío del poeta Lucan. Séneca siguió una carrera en política y se convirtió en un empleado financiero de alto rango. Durante este período, también escribió tragedias, así como su Consolación a Marcia, que es parte de sus trabajos de consuelo.

Su vida dio un giro brusco en 41 A.D. una vez que Claudio se convirtió en el emperador cuando exilió a Séneca a la isla de Córcega en las instalaciones del supuesto adulterio con Julia Livilla, la sobrina del emperador y la hermana de Calígula. Durante su exilio, le escribió una carta a su madre para consolarla durante su exilio. Ocho años más tarde, en otro giro, Agrippina, madre del futuro emperador Nerón y esposa de Claudio, obtuvo el permiso para que Séneca regrese y para que se convierta en tutor y consejero de su hijo. Más tarde, Nerón se convirtió en uno de los emperadores más notorios y tiránicos de la historia del Imperio Romano, y planteó aún más preguntas sobre el carácter de Séneca. No en vano, la riqueza de Séneca llegó en gran parte mientras estaba al servicio de Nerón. Es oportuno mencionar en este punto que la muerte de Séneca, en el 65 d. C., se produjo por orden del propio Nerón (quien pensó que Séneca era parte de un complot contra él cuyo propósito era asesinar a Nerón y reemplazarlo con Gaius Piso).

A lo largo de todos esos períodos turbulentos, el estoicismo fue una constante en su vida. La exposición de Séneca a la filosofía provino de Attalus, un filósofo estoico que fue uno de los primeros maestros de Séneca. Séneca también era admiradora de Catón, cuyo nombre aparece regularmente en sus escritos. No obstante, Séneca no se limitó solo al estoicismo: tomó prestado generosamente de otras escuelas, como lo vemos citando a Epicurus en varios casos. Después de su muerte, Séneca influyó en figuras notables como Erasmo, Francis Bacon, Pascal, Montaigne hasta los tiempos modernos, ya que estamos viendo un interés renovado en él. Dos ejemplos notables entre muchos incluyen al exitoso autor y ex comerciante Nassim Taleb, quien dedicó un capítulo completo a Séneca en su último libro, así como al escritor y empresario Tim Ferriss, quien publicó un audiolibro de Séneca y se ha referido a menudo a Séneca en su popular blog.

Y el fuerte interés en él, por supuesto, no es sorprendente. Séneca no solo escribió sobre filosofía, sino que la usó en la forma en que debe usarse: para manejar y navegar a través de las ventajas y desventajas de la fortuna. Y a los que conocía extremadamente bien, desde la riqueza masiva hasta el exilio y el manejo con dignidad de la orden suicida de su propio alumno Nero.

Hay lecciones allí para todos nosotros, sin importar a qué nos enfrentemos actualmente.

Antes de hacerlo, queda la pregunta. ¿Cómo se le da sentido a una vida así? El filósofo que estaba más allá de los ricos, un tutor de uno de los emperadores más terribles en la historia del Imperio Romano, sin embargo, sus escritos morales nos instarían a ser mejores personas. En un artículo en The New Yorker, Elizabeth Kolbert escribe que mientras algunos, como el crítico Robert Hughes, han calificado a Séneca como "un hipócrita casi sin igual en el mundo antiguo", los estudiosos más recientes ofrecen una visión más matizada. "Es posible", escribe ella, "en su opinión, ver a Séneca como un hipócrita y como una fuerza de restricción moral". Es importante señalar aquí que Séneca era consciente de sí misma para entender esto. Como él escribió: "No soy un hombre sabio y nunca lo seré".

Comprendió lo suficientemente bien que era imperfecto y se vio obligado a caminar por caminos increíblemente difíciles. Su vida fue una de riqueza, poder, ambición, política, pero también una, en la medida de lo posible, de filosofía, introspección y autoconciencia.

Obras Sugeridas

Una cosa que se destaca de Séneca es que es uno de los filósofos más agradables y legibles de todos los antiguos. Parte de ello se debió al hecho de que sus obras más notables llegaron en forma de letras. Tenemos dos recomendaciones principales para que usted tome:

Sobre la brevedad de la vida Esta colección de tres cartas cortas podría ser la mejor introducción a Séneca. El principal, Sobre la brevedad de la vida, es un recordatorio estricto sobre la no renovación de nuestro recurso más importante: nuestro tiempo. Una de sus citas más famosas proviene de este escrito y vale la pena reflexionar sobre: ​​"No se nos da una vida corta, pero la hacemos corta, y no estamos mal abastecidos, sino que la desperdiciamos".

Cartas de un estoico Por lo que parece, Séneca era un amigo de confianza que dio buenos consejos a sus amigos. Ahora podemos leer esas cartas y ellas pueden guiarnos a través de los problemas con el dolor, la riqueza, la ira, la pobreza, el éxito, el fracaso, la educación y muchas otras cosas. 



Lecciones de Séneca

1. Encuentra un ancla

Séneca, en sus cartas a Lucilio, lo exhorta a elegir un modelo a seguir para proporcionar un estándar para vivir. Por supuesto, esta es una idea que no es exclusiva del estoicismo, pero Séneca explica de manera sucinta por qué es un paso necesario en nuestra búsqueda de la buena vida. La persona que escojamos puede proporcionarnos principios que nos ayuden a navegar incluso en las circunstancias más difíciles y traicioneras, así como a las normas con las que podemos juzgar nuestro comportamiento día a día. Como escribió Séneca,

“Así que elige un Cato o, si Cato parece demasiado severo para ti, un Laelius, un hombre cuyo carácter no es tan estricto. Elija a alguien cuyo estilo de vida y palabras, y cuya misma cara como reflejo del personaje que está detrás de él, hayan ganado su aprobación. Siempre indícalo a ti mismo como tu tutor o como tu modelo. Desde mi punto de vista, existe la necesidad de que alguien como un estándar contra el cual nuestros personajes puedan medirse a sí mismos. Sin una regla para hacerlo contra ti, no harás una curva torcida ".

2. Nunca seas un esclavo de tu riqueza

Volvamos a la paradoja sobre la filosofía y las riquezas. Una manera de pensar acerca de la riqueza de Séneca, tal como lo discutió Nassim Taleb, es la siguiente: Séneca solo quería la ventaja de la riqueza, pero siempre estaba lista para usarla y nunca dependía de ella. Él era un maestro de eso, no su esclavo. Todo el lado positivo, ninguno de los aspectos negativos. Necesitamos reexaminar constantemente si estamos tan atrapados por los dones de la buena fortuna que tenemos miedo de perder y, por lo tanto, convertirlos en nuestro maestro. Como Séneca escribió en On The Happy Life discutiendo sus riquezas:


“Porque el hombre sabio no se considera indigno de ningún regalo de las manos de Fortune: no ama la riqueza, sino que la prefiere; no admite en su corazón, sino en su hogar; y qué riqueza es suya, no la rechaza sino que la mantiene, deseando que le brinde un mayor margen para que practique su virtud ".

Al resumir su actitud de ser un maestro y no un esclavo de la buena fortuna: "Porque el hombre sabio considera la riqueza como un esclavo, el necio como un maestro".

3. Lucha contra tu ego

Séneca entendió bien cómo nuestro ego puede impedirnos aprender y progresar. En la cultura actual de inflar la autoestima de todos, nos acostumbramos a escuchar solamente los elogios. Poco a poco empezamos a comprarlo cada vez más. Parafraseando lo que un periodista escribió sobre líderes tiránicos, cuando escuchas que eres un superhombre, comienzas a creerlo. Séneca advirtió a Lucilio contra tal indulgencia:


El principal obstáculo es que nos satisfacemos rápidamente con nosotros mismos. Si encontramos a alguien que nos llame hombres buenos, prudentes y de principios, lo reconocemos. No estamos contentos con un elogio moderado, pero aceptamos como nuestro deber cualquier cosa que la adulación nos haya acumulado descaradamente. Estamos de acuerdo con quienes nos llaman mejor y más sabios, aunque sabemos que a menudo cometen muchas falsedades: nos complacemos tanto que queremos ser elogiados por una virtud que es lo contrario de nuestra conducta. Un hombre se escucha a sí mismo llamado "el más misericordioso" mientras inflige tortura. Por lo tanto, no queremos cambiar porque creemos que ya somos excelentes .

Aquí les dejamos la obra , para su lectura:

Sobre la brevedad de la vida (PDF)



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