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Diccionario Filosófico de Voltaire



Voltaire fue un escritor prolífico, que produjo más de 20,000 cartas y más de 2,000 libros y folletos. A pesar de las estrictas leyes de censura, con frecuencia arriesgaba grandes penas al romperlas y cuestionar el establecimiento.




Voltaire nació como François-Marie Arouet, en París. Fue educado por los jesuitas en el Collège Louis-le-Grand (1704–1711), y domina el griego, el latín y las principales lenguas europeas.

Su padre trató de alentar a Voltaire a convertirse en abogado, pero Voltaire estaba más interesado en convertirse en escritor. En lugar de estudiar para ser abogado, comenzó a escribir poesía y críticas leves de la iglesia y el estado. Su escritura humorística y satírica lo hizo popular entre sectores de la sociedad parisina, aunque también comenzaron a atraer la atención de los censores.

En 1726, fue exiliado a Inglaterra después de haber estado involucrado en una pelea con un noble francés. El noble usó su riqueza para arrestarlo, y esto haría que Voltaire intentara reformar el sistema judicial francés. Después de este primer encarcelamiento en la Bastilla, cambió su nombre a Voltaire, lo que significa su salida de su pasado. También usó muchos otros nombres de pluma a lo largo de su vida, en un intento por escapar de la censura.

Voltaire pasó tres años en Inglaterra, donde fue influenciado por escritores británicos, como William Shakespeare y también por el sistema político diferente, que vio una monarquía constitucional en lugar de una monarquía absoluta como en Francia. También aprendió de grandes científicos, como Sir Isaac Newton. Voltaire quedó particularmente impresionado por los pensadores de la Ilustración escocesa, como Adam Smith y David Hume, diciendo una vez:

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"Miramos a Escocia por todas nuestras ideas de civilización"

Aunque tenía mucho en común con el filósofo de la Ilustración francesa Jean Jacques Rousseau, la pareja a menudo no estaba de acuerdo y tenía una relación espinosa. Sin embargo, después de que Rousseau escribió Emile / Vicaire Savoyard, Voltaire le ofreció a Rousseau un refugio seguro porque apreciaba el ataque de Rousseau contra la hipocresía religiosa. Rousseau lamentó no haber respondido a la oferta de Voltaire.

Al regresar a Francia, escribió cartas alabando el sistema de gobierno británico y su mayor respeto por la libertad de expresión. Esto enfureció al establecimiento francés, y nuevamente se vio obligado a huir de París.

Buscando un lugar seguro, Voltaire comenzó una colaboración con Marquise du Chatelet. Durante este tiempo, Voltaire escribió sobre las teorías científicas de Newton y ayudó a hacer accesibles las ideas de Newton a un sector mucho más amplio de la sociedad europea. También comenzó a atacar la relación de la iglesia con el estado. Voltaire defendió la separación de la religión y el estado y también permitió la libertad de creencia y la tolerancia religiosa. Voltaire tenía una opinión mixta de la Biblia y estaba dispuesto a criticarla. Aunque no profesaba una religión, creía en Dios, como una cuestión de razón.

“¿Qué es la fe? ¿Es para creer lo que es evidente? No. Es perfectamente evidente para mi mente que existe un ser necesario, eterno, supremo e inteligente. Esto no es una cuestión de fe, sino de razón ”. Sobre el catolicismo

En una carta a Federico II, rey de Prusia (5 de enero de 1767), una vez escribió:

"Nuestra [religión] es sin duda la más ridícula, la más absurda y la más sanguinaria de infectar al mundo".

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En 1744, Voltaire regresó a París, donde comenzó una relación con su sobrina, Marie Louise Mignot. Permanecieron juntos hasta su muerte.

Por un breve tiempo, fue invitado por Federico el Grande a Potsdam. Aquí, Voltaire escribió más artículos de naturaleza científica, pero más tarde incurrió en el disgusto del rey cuando comenzó a satirizar los abusos de poder dentro del estado.

En 1759, escribió su obra más conocida: Candide, ou l’Optimisme (Candide, u Optimism) Esta fue una sátira sobre la filosofía de Leibniz. Después de una breve estancia en Ginebra, se instaló durante 20 años en Ferny, en la frontera francesa.

En su vida posterior, Voltaire continuó escribiendo y también apoyando a las minorías religiosas perseguidas. Fue visitado por algunos de los principales intelectuales europeos de la época, como James Boswell y Adam Smith.

En 1778, murió poco después de regresar a París. Algunos de sus enemigos afirmaron que hizo una conversión del lecho de muerte al catolicismo, pero esto se disputa.

En febrero de ese año, temiendo que él muriera, escribió:

"Me muero adorando a Dios, amando a mis amigos, no odiando a mis enemigos, y detestando la superstición".

Voltaire fue enterrado secretamente antes de que un pronunciamiento pudiera hacerse público.

Tres años después de su muerte, el 11 de julio de 1791, fue devuelto a París para ser consagrado en el Panteón. Se dice que hasta un millón de personas vinieron a ver a Voltaire, ahora considerado como un héroe francés y precursor de la revolución francesa.

A continuación les dejamos su famoso "Diccionario Filosófico" 

Diccionario Filosófico - PDF

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