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Mujeres en la filosofía : desde la Antigüedad hasta el siglo XXI


Hay algo sobre la historia de la filosofía que es más probable que aprendas yendo al cine que estudiando filosofía en la universidad: en la antigüedad, había filósofas.




Por José Daniel Figuera

La película de 2009 Agora fue protagonizada por Rachel Weisz como la astrónoma y filósofa platónica Hypatia, una aristócrata pagana que fue asesinada por una mafia cristiana en la antigua Alejandría. Aunque la película es ocasionalmente engañosa, particularmente en su representación de Hipatia anticipando los descubrimientos astronómicos de Johannes Kepler, expone una verdad importante: la ciencia y la filosofía no eran empresas exclusivamente masculinas, al contrario de lo que podrían sugerir los planes de estudio universitarios.


Pocos estudiantes de filosofía tienen la oportunidad de pensar o leer sobre filósofas en la antigüedad. Anne Conway, Margaret Cavendish, Émilie du Châtelet y otras primeras filósofas modernas se están abriendo camino lentamente hacia el programa de estudios. Entonces, ¿por qué no Hypatia? Bueno, hay una buena razón: no tenemos ninguno de sus trabajos filosóficos.

Esto podría generar cierto grado de escepticismo sobre la posibilidad de estudiar pensadoras en tiempos premodernos. Si sabemos tan poco sobre las ideas de incluso la filósofa más famosa, ¿es realmente una línea de investigación prometedora?

Las excepciones más probables se encuentran en la tradición pitagórica y platónica. Las compilaciones antiguas tardías incluyen un conjunto de cartas que ofrecen consejos éticos atribuidos a mujeres que estaban en el círculo de Pitágoras o conectadas con el platonismo de Pitágoras. Un informe afirma preservar las ideas de Perictione, la madre de Platón. Como ha señalado la erudita Annette Huizinga, la autenticidad de estos documentos es muy dudosa. En particular, las cartas supuestamente escritas dentro del círculo de Pitágoras parecen, por razones lingüísticas, haber sido escritas unos siglos después de su tiempo.


Por lo tanto, es posible que tal filosofía antigua haya sido escrita por hombres. Pero ese no es el final del asunto, porque algunos de estos hombres nos ofrecen relatos sustantivos de las ideas de las filósofas.

El ejemplo más famoso es Diotima, quien pronuncia el discurso culminante en el diálogo de Platón sobre el eros o el amor, el Simposio. No tenemos evidencia independiente sobre Diotima, pero los detalles biográficos con los que Platón la presenta sugieren que bien pudo haber sido una persona real.

Menos conocido es el Menexenus de Platón, que consiste casi por completo en un discurso fúnebre en honor a los soldados caídos de Atenas. Esto se atribuye a Aspasia, quien ciertamente era una persona real. De hecho, estaba estrechamente asociada con Pericles y se menciona en varios otros textos antiguos. Aunque el Menexenus rara vez se lee hoy en día, fue muy valorado en la antigüedad, y el discurso de Aspasia se lee regularmente en una ceremonia en Atenas.

¿Cuánto deberíamos confiar en Platón aquí? ¿Estaba informando con precisión las ideas de estas dos mujeres?

Se solía pensar que Platón da un testimonio preciso sobre varios personajes históricos. El gran discurso de Protágoras en el diálogo epónimo, o los argumentos de Sócrates, se toman como evidencia sin problemas de lo que estos dos hombres dijeron y pensaron. Pero esta noción ahora está pasada de moda, y con razón. Tomar un diálogo platónico como evidencia de lo que una figura dada realmente dijo o pensó es probablemente tan seguro como tomar discursos en los juegos de historia de Shakespeare como evidencia sobre lo que realmente dijeron los reyes llamados Henry.

Entonces, una pregunta más fructífera que se puede hacer sobre la representación de Platón de Diotima y Aspasia podría ser esta: ¿por qué toma la decisión sorprendente de usar oradores femeninos en estos diálogos?

Una comparación esclarecedora podría ser con aquellas cartas de consejos que se atribuyen falsamente a las antiguas mujeres pitagóricas. Principalmente se refieren a cuestiones de ética doméstica: como señaló Huizinga, cuando abordan cuestiones como cómo manejar cómo lidiar con un marido infiel (con paciencia y fortaleza), cómo criar hijos (con mano firme), cómo tratar con los esclavos domésticos (con disciplina pero también con suavidad).

Esto ofrece pistas sobre el papel que las intelectuales femeninas debían ocupar en la cultura griega clásica. La suposición natural habría sido que sus ideas se referían a la esfera de la familia y el hogar.

Me parece que Platón explota esta expectativa de género, sin subvertirla por completo. Su Diotima comienza con la idea de la crianza de los hijos como una búsqueda de la inmortalidad y continúa argumentando que la filosofía podría ser una manifestación más elevada de ese mismo impulso, con el objetivo de "dar a luz en belleza", es decir, la forma platónica de la belleza.

Hoy les traigo el libro, "Mujeres filosóficas de la Historia" un compendio de todas las heroínas, de este maravilloso mundo, espero sea de su agrado.

Gracias a mi amiga Ana Regina Castro, (Pueden leer sus artículos sobre Arte, en este enlace) por la recomendación del libro. Saludos y que lo disfruten! 

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