El tiempo en las redes sociales no está relacionado con la ansiedad y la depresión en los adolescentes.

La cantidad de tiempo que los adolescentes pasan en los sitios de redes sociales ha aumentado un 62.5 por ciento desde 2012 y continúa creciendo.



El año pasado, el tiempo promedio que los adolescentes pasaron en las redes sociales se estimó en 2.6 horas por día. Los críticos han afirmado que más tiempo frente a la pantalla aumenta la depresión y la ansiedad en los adolescentes.

Sin embargo, una nueva investigación dirigida por Sarah Coyne, profesora de vida familiar en la Universidad Brigham Young, descubrió que la cantidad de tiempo que pasan en las redes sociales no aumenta directamente la ansiedad o la depresión en los adolescentes.

"Pasamos ocho años tratando de comprender realmente la relación entre el tiempo dedicado a las redes sociales y la depresión para los adolescentes en desarrollo", dijo Coyne sobre su estudio publicado en Computers in Human Behavior. "Si aumentaran su tiempo en las redes sociales, ¿los deprimiría más? Además, si redujeran su tiempo en las redes sociales, ¿estarían menos deprimidos? La respuesta es no. Descubrimos que el tiempo dedicado a las redes sociales no era lo que estaba afectando la ansiedad o depresión ".

La salud mental es un síndrome multiproceso en el que probablemente ningún factor estresante sea la causa de la depresión o la ansiedad. Este estudio muestra que no es solo la cantidad de tiempo que se pasa en las redes sociales lo que lleva a un aumento de la depresión o la ansiedad entre los adolescentes.

"No es solo la cantidad de tiempo lo que es importante para la mayoría de los niños. Por ejemplo, dos adolescentes podrían usar las redes sociales durante exactamente la misma cantidad de tiempo, sino que podrían tener resultados muy diferentes como resultado de la forma en que lo usan", dijo Coyne. dijo.

El objetivo de este estudio es ayudar a la sociedad en general a ir más allá del debate sobre el tiempo de pantalla y, en su lugar, examinar el contexto y el contenido que rodea el uso de las redes sociales.

Coyne tiene tres sugerencias para usar las redes sociales de manera más saludable.

Sea un usuario activo en lugar de un usuario pasivo. En lugar de solo desplazarse, comenta activamente, publica y dale me gusta a otro contenido.

Limite el uso de las redes sociales al menos una hora antes de quedarse dormido. Dormir lo suficiente es uno de los factores más protectores para la salud mental.

Se intencional. Mira tus motivaciones para interactuar con las redes sociales en primer lugar.

"Si sigues específicamente para buscar información o conectarte con otros, eso puede tener un efecto más positivo que seguir solo porque estás aburrido", dijo Coyne.

En un esfuerzo por comprender la salud mental de los adolescentes y su uso de las redes sociales, los investigadores trabajaron con 500 jóvenes de entre 13 y 20 años que completaron cuestionarios una vez al año durante un período de ocho años. El uso de las redes sociales se midió preguntando a los participantes cuánto tiempo pasaron en los sitios de redes sociales en un día típico. Para medir la depresión y la ansiedad, los participantes respondieron preguntas con diferentes escalas para indicar síntomas depresivos y niveles de ansiedad. Estos resultados fueron analizados a nivel individual para ver si había una fuerte correlación entre las dos variables.

A los 13 años, los adolescentes informaron un uso promedio de las redes sociales de 31-60 minutos por día. Estos niveles promedio aumentaron de manera constante, de modo que en la edad adulta joven, informaban más de dos horas por día. Sin embargo, este aumento de las redes sociales no predijo la salud mental futura. Es decir, los aumentos de los adolescentes en las redes sociales más allá de sus niveles típicos no predijeron cambios en la ansiedad o la depresión un año después.

Los coautores del estudio incluyen a los profesores de BYU Adam Rogers, Laura Stockdale, Jessica Zurcher y el estudiante graduado de BYU McCall Booth.

Enlace al trabajo de investigación: Sarah M. Coyne, Adam A. Rogers, Jessica D. Zurcher, Laura Stockdale, McCall Booth. Does time spent using social media impact mental health?: An eight year longitudinal study. Computers in Human Behavior, 2019

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