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William James | Psicología para Profesores (Conferencias)



William James fue un psicólogo y filósofo que tuvo una gran influencia en el desarrollo de la psicología en los Estados Unidos. Entre sus muchos logros, fue el primero en impartir un curso de psicología en los EE. UU. Ya menudo se lo conoce como el padre de la psicología estadounidense.




                       
          
James también fue conocido por contribuir al funcionalismo, una de las primeras escuelas de pensamiento en psicología. Su libro Los principios de la psicología es considerado uno de los textos más clásicos e influyentes en la historia de la psicología. También fue el hermano el destacado escritor Henry James y el diarista Alice James.

"El arte de ser sabio es el arte de saber qué pasar por alto", escribió William James una vez. Aprenda más sobre su vida, carrera, ideas y contribuciones a la psicología en esta breve biografía.

William James nació en una familia acomodada. Su padre estaba profundamente interesado en la filosofía y la teología y se esforzó por brindar a sus hijos una educación enriquecida.

Los niños James viajaban a Europa con frecuencia, asistían a las mejores escuelas posibles y estaban inmersos en la cultura y el arte, que aparentemente valían la pena. William James se convirtió en una de las figuras más importantes de la psicología, mientras que el hermano Henry James se convirtió en uno de los más destacado y aclamados novelistas estadounidenses. Henry James fue autor de varias obras aclamadas, entre ellas El retrato de una dama y Los embajadores.


Al principio de la escuela, William James expresó interés en convertirse en pintor. Si bien Henry James Sr. era conocido como un padre inusualmente permisivo y liberal, quería que William estudiara ciencia o filosofía. Solo después de que William insistió en su interés, Henry permitió que su hijo estudiara formalmente la pintura.


Después de estudiar pintura con el famoso artista William Morris Hunt durante más de un año, James abandonó su sueño de ser pintor y se inscribió en Harvard para estudiar química. Mientras que dos de los hermanos de James se alistaron para servir en la Guerra Civil Americana, William y Henry no lo hicieron por problemas de salud.


Cuando el dinero de la familia comenzó a disminuir, William se dio cuenta de que necesitaría mantenerse y cambió a la Escuela de Medicina de Harvard. También descontento con la medicina, se fue a una expedición con el naturalista Louis Agassiz, aunque la experiencia no fue feliz.


"Estaba, en cuerpo y alma, en un estado más indescriptiblemente desesperanzado, sin hogar y sin amigos del que nunca quisiera estar de nuevo", escribió más tarde.

Sufriendo de problemas de salud y depresión severa, James pasó los siguientes dos años en Francia y Alemania. Este período jugó un papel importante en cambiar su interés hacia la psicología y la filosofía. Fue durante este tiempo que estudió con Hermann von Helmholtz y se interesó cada vez más en la psicología.

Después de graduarse de la Escuela de Medicina de Harvard en 1869, James continuó hundiéndose en la depresión. Tras un período de inactividad, el presidente de Harvard le ofreció a James un puesto como instructor.

Si bien comentó que "la primera conferencia sobre psicología que escuché fue la primera que di", James aceptó el trabajo y continuó enseñando en Harvard durante los próximos 35 años. Además de sus otras contribuciones importantes, James ayudó a dar forma al curso de psicología al enseñar a los muchos estudiantes que pasaron por su aula.

James también fundó uno de los primeros laboratorios de psicología en los Estados Unidos.

Su libro de texto clásico, Los principios de la psicología (1890) fue ampliamente aclamado, pero algunos criticaron el tono personal y literario de James.

"Es literatura", comentó el famoso psicólogo Wilhelm Wundt, "es hermoso, pero no es psicología".

Dos años más tarde, James publicó una versión condensada de la obra titulada Psicología: El curso más breve. Los dos libros fueron utilizados ampliamente por estudiantes de psicología y fueron conocidos por la mayoría como "James" y "Jimmy", respectivamente.

Además de su enorme influencia, muchos de los estudiantes de James siguieron teniendo carreras prósperas e influyentes en psicología. Algunos de los estudiantes de James incluyen a Mary Whiton Calkins, Edward Thorndike, G. Stanley Hall y John Dewey.

Aquí les dejamos un libro, con varias conferencias dictadas por él: 


William James - Conferencias (PDF)

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