¿Qué es el egoísmo psicológico?

El egoísmo psicológico es la teoría de que todas nuestras acciones están motivadas básicamente por el interés propio. Es una visión respaldada por varios filósofos, entre ellos Thomas Hobbes y Friedrich Nietzsche, y ha desempeñado un papel en alguna teoría de juegos.




Una acción interesada es aquella que está motivada por una preocupación por los propios intereses. Claramente, la mayoría de nuestras acciones son de este tipo. Tomo un trago de agua porque tengo interés en calmar mi sed. Me presento al trabajo porque tengo interés en que me paguen.
 ¿Pero son todas nuestras acciones egoístas? 

A primera vista, parece que hay muchas acciones que no lo son. Por ejemplo:


Pero los egoístas psicológicos piensan que pueden explicar tales acciones sin abandonar su teoría. El automovilista podría estar pensando que algún día ella también podría necesitar ayuda. Entonces ella apoya una cultura en la que ayudamos a los necesitados. La persona que da a la caridad podría estar esperando impresionar a otros, o podría estar tratando de evitar sentimientos de culpa, o podría estar buscando esa sensación cálida y difusa que se siente después de hacer una buena acción. El soldado que cae sobre la granada podría estar esperando la gloria, aunque solo sea del tipo póstumo.

Objeciones al egoísmo psicológico.

La primera y más obvia objeción al egoísmo psicológico es que hay muchos ejemplos claros de personas que se comportan de manera altruista o desinteresada, anteponiendo los intereses de los demás. Los ejemplos que acabamos de dar ilustran esta idea. Pero como ya se señaló, los egoístas psicológicos piensan que pueden explicar acciones de este tipo. ¿Pero pueden ellos? Los críticos argumentan que su teoría se basa en una falsa explicación de la motivación humana.

Tomemos, por ejemplo, la sugerencia de que las personas que donan a la caridad, que donan sangre o que ayudan a las personas necesitadas, están motivadas por el deseo de evitar sentirse culpables o por el deseo de disfrutar sentirse santos. Esto puede ser cierto en algunos casos, pero seguramente no es cierto en muchos. El hecho de que no me siento culpable o me siento virtuoso después de realizar una determinada acción puede ser cierto. Pero esto a menudo es solo un efecto secundario de mi acción. No necesariamente lo hice para tener estos sentimientos.

La diferencia entre egoísta y desinteresado

Los egoístas psicológicos sugieren que todos somos, en el fondo, bastante egoístas. Incluso las personas que describimos como desinteresadas realmente están haciendo lo que hacen para su propio beneficio. Los que toman acciones desinteresadas al pie de la letra, dicen, son ingenuos o superficiales.


Sin embargo, en contra de esto, el crítico puede argumentar que la distinción que todos hacemos entre acciones (y personas) egoístas y desinteresadas es importante. Una acción egoísta es aquella que sacrifica los intereses de otra persona por los míos: p. Con avidez agarro la última rebanada de pastel. Una acción desinteresada es aquella en la que coloco los intereses de otra persona por encima de los míos: p. Les ofrezco el último pedazo de pastel, aunque a mí me gustaría. Quizás es cierto que hago esto porque deseo ayudar o complacer a otros. En ese sentido, podría describirse, en cierto sentido, como satisfacer mis deseos incluso cuando actúo desinteresadamente. Pero esto es exactamente lo que es una persona desinteresada: es decir, alguien que se preocupa por los demás, que quiere ayudarlos. El hecho de que estoy satisfaciendo un deseo de ayudar a otros no es razón para negar que estoy actuando desinteresadamente. De lo contrario. Ese es exactamente el tipo de deseo que tienen las personas desinteresadas.




El atractivo del egoísmo psicológico.

El egoísmo psicológico es atractivo por dos razones principales:

Satisface nuestra preferencia por la simplicidad. En ciencia nos gustan las teorías que explican diversos fenómenos mostrándolos a todos controlados por la misma fuerza. P.ej. La teoría de la gravedad de Newton ofrece un principio único que explica una manzana que cae, las órbitas de los planetas y las mareas. El egoísmo psicológico promete explicar todo tipo de acciones relacionándolas con un motivo fundamental: el interés propio.


Ofrece una visión obstinada y aparentemente cínica de la naturaleza humana. Esto apela a nuestra preocupación de no ser ingenuos ni engañados por las apariencias.

Para sus críticos, sin embargo, la teoría es demasiado simple. Y ser obstinado no es una virtud si significa ignorar evidencia contraria. Considere, por ejemplo, cómo se siente si ve una película en la que una niña de dos años comienza a tropezar hacia el borde de un acantilado. Si eres una persona normal, te sentirás ansioso. ¿Pero por qué? La película es solo una película; No es real. Y el niño es un extraño. ¿Por qué debería importarle lo que le pasa a ella? No eres tú quien está en peligro. Sin embargo, te sientes ansioso. ¿Por qué? Una explicación plausible de este sentimiento es que la mayoría de nosotros tenemos una preocupación natural por los demás, tal vez porque somos, por naturaleza, seres sociales. Esta es una línea de crítica presentada por David Hume.





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