¿Qué es la terapia racional emotiva conductual? (TREC)

La terapia racional emotiva conductual (TREC) fue desarrollada por el psicólogo Albert Ellis en 1955. Propone que las dolencias psicológicas surjan desde nuestra perspectiva sobre los eventos, no los eventos en sí. El objetivo de la terapia TREC es mejorar nuestra salud mental reemplazando las perspectivas autodestructivas por otras más saludables.





Orígenes

Albert Ellis era un psicólogo clínico entrenado en la tradición psicoanalítica, pero comenzó a sentir que las terapias psicoanalíticas no estaban ayudando efectivamente a sus pacientes. Observó que aunque el enfoque arrojó luz sobre los problemas con los que se enfrentaban sus pacientes, no los ayudó a cambiar realmente sus respuestas a esos problemas.

Esto llevó a Ellis a comenzar a desarrollar su propio sistema terapéutico en la década de 1950. Hubo muchas cosas que lo influenciaron en este proceso. Primero, el interés de Ellis en la filosofía fue instrumental. En particular, Ellis se inspiró en la declaración de Epicteto: "Las personas no están perturbadas por las cosas sino por su visión de las cosas"

En segundo lugar, Ellis se basó en las ideas de destacados psicólogos, incluido el concepto de Karen Horney de la "tiranía de los deberes" y La sugerencia de Alfred Adler de que el comportamiento de un individuo es el resultado de su perspectiva. Finalmente, Ellis se basó en el trabajo de los semánticos generales que creían que el uso descuidado del lenguaje puede afectar cómo nos sentimos y nos comportamos.

A partir de estas influencias dispares, Ellis creó una terapia racional emotiva conductual, que sostiene que la forma en que las personas se sienten es el resultado de su forma de pensar. Las personas a menudo tienen creencias irracionales sobre sí mismas, otras personas y el mundo que pueden conducir a problemas psicológicos. La TREC ayuda a las personas al alterar esas creencias irracionales y procesos de pensamiento.

La TREC fue la primera terapia cognitiva conductual. Ellis continuó trabajando en la TREC hasta que falleció en 2007. Debido a sus constantes ajustes y mejoras a su enfoque terapéutico, pasó por una serie de cambios de nombre. Cuando Ellis introdujo inicialmente su técnica en la década de 1950, la llamó terapia racional. Para 1959 había cambiado el nombre a terapia emocional racional. Luego, en 1992, actualizó el nombre a terapia racional emotiva conductual.

Pensamiento irracional

La TREC pone un gran énfasis en la racionalidad y la irracionalidad. En este contexto, la irracionalidad es cualquier cosa que sea ilógica o que de alguna manera impida que un individuo alcance sus objetivos a largo plazo. Como resultado, la racionalidad no tiene una definición establecida, pero depende de los objetivos del individuo y de lo que los ayudará a alcanzar esos objetivos.

La TREC sostiene que el pensamiento irracional está en el corazón de los problemas psicológicos. 

La TREC señala varias creencias irracionales específicas que las personas exhiben. Éstos incluyen:


Exigencia : creencias rígidas que llevan a las personas a pensar en términos absolutos como "must" y "should" (por sus términos en Ingles). Por ejemplo, "Debo pasar esta prueba" o "Siempre debería sentirme amado por mi pareja". La perspectiva expresada por este tipo de declaraciones es a menudo poco realista. Tal pensamiento dogmático puede paralizar al individuo y hacer que se saboteen a sí mismos. Por ejemplo, es deseable aprobar la prueba, pero puede que no suceda. Si el individuo no acepta la posibilidad de que no pueda pasar, puede llevar a la dilación y a no intentarlo debido a su ansiedad sobre lo que podría suceder si no pasa.

Horrible:  un individuo dice que una experiencia o situación es lo peor que podría suceder. Las declaraciones horribles incluyen palabras como "horrible", "terrible" y "horrible". Tomado literalmente, este tipo de declaraciones dejan a una persona sin ningún lugar a donde ir para mejorar una situación y, por lo tanto, no son formas constructivas de pensar.

Baja tolerancia a la frustración: la creencia de un individuo de que no puede tolerarlo si algo que dice "no debe ocurrir" ocurre de todos modos. El individuo puede creer que tal ocurrencia les hará imposible experimentar alguna felicidad. Las personas con baja tolerancia a la frustración (LFT) a menudo usan frases como "no puedo soportarlo" o "no lo soporto".

Depreciación o evaluación global: calificarse a sí mismo o a otra persona como faltante debido a un incumplimiento de un solo estándar. Implica juzgar la totalidad del ser de un individuo según un criterio e ignorar su complejidad.


Si bien la TREC enfatiza el pensamiento irracional, ese énfasis está al servicio de identificar y ajustar dicho pensamiento. La TREC argumenta que las personas pueden pensar sobre su pensamiento y, por lo tanto, pueden optar activamente por desafiar sus pensamientos irracionales y trabajar para cambiarlos.

Las tres ideas

Aunque todos son irracionales de vez en cuando, las TREC sugiere que las personas pueden desarrollar tres ideas que reducirán esta tendencia.

Perspectiva 1: Nuestras creencias rígidas sobre los eventos negativos son los principales responsables de nuestros trastornos psicológicos.

Perspectiva 2: Seguimos perturbados psicológicamente porque seguimos adhiriéndonos a nuestras creencias rígidas en lugar de trabajar para cambiarlas.

Perspectiva 3: La salud psicológica solo se produce cuando las personas trabajan duro para cambiar sus creencias irracionales. Es una práctica que debe comenzar en el presente y continuar en el futuro.

Es solo obteniendo y siguiendo las tres ideas que un individuo llegará a la conclusión de que debe trabajar para desafiar su pensamiento irracional para eliminar la disfunción psicológica. Según las TREC, si el individuo solo reconoce su pensamiento irracional pero no trabaja para cambiarlo, no experimentará ningún beneficio emocional, conductual o cognitivo positivo.

En última instancia, un individuo psicológicamente sano aprende a aceptarse a sí mismo, a los demás y al mundo. También desarrollan una alta tolerancia a la frustración. Un individuo con alta tolerancia a la frustración reconoce que los eventos indeseables pueden y sucederán, pero cree que pueden tolerar tales eventos al cambiarlos o aceptarlos y al perseguir objetivos alternativos. Eso no significa que las personas que han desarrollado aceptación y alta tolerancia a la frustración no experimentan emociones negativas. Significa que las emociones negativas que experimentan son saludables porque son el resultado de creencias racionales. 

Por ejemplo, las personas psicológicamente sanas experimentarán preocupación pero no ansiedad y tristeza.

Criticas

Los estudios han demostrado que las TREC es una forma efectiva de terapia para problemas como el trastorno obsesivo compulsivo, la depresión y la ansiedad social. Sin embargo, las TREC no ha escapado a todas las críticas. Algunos han tenido problemas con el enfoque de confrontación defendido por Ellis en su técnica de disputa. Algunos pacientes de las TREC abandonaron la terapia porque no les gustaba que cuestionaran sus creencias. Sin embargo, aunque Ellis fue duro con los clientes porque creía que la vida era dura y los clientes debían ser difíciles de manejar, otros practicantes de las TREC a menudo emplean un toque más suave que limita la incomodidad del cliente.

Otra crítica de las TREC es que no siempre funciona. Ellis sugirió que esto fue el resultado de personas que no se adhirieron a las creencias revisadas a las que llegaron en la terapia. Esas personas pueden hablar sobre sus nuevas creencias, pero no actúen de acuerdo con ellas, lo que lleva a la persona a retroceder en sus creencias irracionales anteriores y sus consecuencias emocionales y de comportamiento. Si bien las TREC está destinado a ser una forma de terapia a corto plazo, Ellis dijo que algunas personas pueden necesitar permanecer en la terapia a largo plazo para garantizar que mantengan sus creencias más saludables y las mejoras emocionales y de comportamiento que resultan de ellas.

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