Cientificos identifican el lugar exacto donde surgió el humano moderno

Un estudio histórico señala el lugar de nacimiento de los humanos modernos en el sur de África y sugiere cómo los cambios climáticos pasados llevaron a su primera migración.


Los hallazgos  se publicaron en la prestigiosa revista Nature el 28 de Octubre del presente año.

Los autores proponen que los cambios en el clima de África desencadenaron las primeras exploraciones humanas, que iniciaron el desarrollo de la diversidad genética, étnica y cultural de los humanos.

Este estudio proporciona una ventana a los primeros 100 mil años de la historia de los humanos modernos.

ADN como una cápsula del tiempo

"Ha estado claro por algún tiempo que los humanos anatómicamente modernos aparecieron en África hace aproximadamente 200 mil años. Lo que se ha debatido durante mucho tiempo es la ubicación exacta de esta emergencia y la posterior dispersión de nuestros primeros antepasados", dice la profesora Vanessa Hayes, líder del estudio, (Instituto Garvan de Investigación Médica y Universidad de Sydney, y Profesora Extraordinario en la Universidad de Pretoria)

"El ADN mitocondrial actúa como una cápsula del tiempo de nuestras madres ancestrales, acumulando cambios lentamente durante generaciones. La comparación del código completo de ADN, o mitogenoma, de diferentes individuos proporciona información sobre qué tan estrechamente están relacionados".

En su estudio, la profesora Hayes y sus colegas recolectaron muestras de sangre para establecer un catálogo integral de los primeros mitogenomas de humanos modernos del llamado linaje 'L0'. "Nuestro trabajo no hubiera sido posible sin las generosas contribuciones de las comunidades locales y los participantes del estudio en Namibia y Sudáfrica, lo que nos permitió descubrir sub-ramas L0 nuevas y raras", dice la autora del estudio y profesora de salud pública Riana Bornman de la Universidad de Pretoria

"Fusionamos 198 mitogenomas nuevos y raros con la base de datos actual de la población más antigua conocida de los humanos modernos, el linaje L0. Esto nos permitió refinar el árbol evolutivo de nuestras primeras ramas ancestrales mejor que nunca", dice la primera autora, Dra. Eva Chan Instituto Garvan de Investigación Médica, que dirigió los análisis filogenéticos.

Al combinar la línea de tiempo del linaje L0 con las distribuciones lingüísticas, culturales y geográficas de diferentes sublinajes, los autores del estudio revelaron que hace 200 mil años, el primer linaje materno del Homo sapiens sapiens surgió en una 'patria' al sur de la cuenca del Gran Río Zambezi , que incluye toda la extensión del norte de Botswana en Namibia al oeste y Zimbawe al este.

Una patria perfecta para que la vida prospere

Al investigar la evidencia geológica, arqueológica y fósil existente, el geólogo Dr. Andy Moore, de la Universidad de Rhodes, reveló que la región de la patria alguna vez tuvo el sistema de lagos más grande de África, el Lago Makgadikgadi.

"Antes de la emergencia humana moderna, el lago había comenzado a drenarse debido a los cambios en las placas tectónicas subyacentes. Esto habría creado un vasto humedal, que se sabe que es uno de los ecosistemas más productivos para mantener la vida", dice el Dr. Moore.

Primeras migraciones de los humanos modernos

Las nuevas líneas de tiempo evolutivas de los autores sugieren que el antiguo ecosistema de humedal proporcionó un entorno ecológico estable para que los primeros antepasados ​​de los humanos modernos prosperen durante 70 mil años.

"Observamos una divergencia genética significativa en los sublinajes maternos más tempranos de los humanos modernos, lo que indica que nuestros antepasados ​​emigraron de la patria entre 130 y 110 mil años atrás", explica el profesor Hayes. "Los primeros migrantes se aventuraron hacia el noreste, seguidos por una segunda ola de migrantes que viajaron hacia el suroeste. Una tercera población permaneció en la patria hasta hoy".

"En contraste con los migrantes del noreste, los exploradores del sudoeste parecen prosperar, experimentando un crecimiento constante de la población", dice el profesor Hayes. Los autores especulan que el éxito de esta migración fue probablemente el resultado de la adaptación a la alimentación marina, que está respaldada por una amplia evidencia arqueológica a lo largo del extremo sur de África.

Efectos climáticos

Para investigar qué pudo haber impulsado estas primeras migraciones humanas, el coautor coautor Profesor Axel Timmermann, Director del Centro de Física del Clima del IBS en la Universidad Nacional de Pusan, analizó simulaciones de modelos climáticos por computadora y datos geológicos, que capturan la historia climática del pasado del sur de África 250 mil años

"Nuestras simulaciones sugieren que la lenta oscilación del eje de la Tierra cambia la radiación solar de verano en el hemisferio sur, lo que lleva a cambios periódicos en las precipitaciones en el sur de África", dice el profesor Timmermann. "Estos cambios en el clima habrían abierto corredores verdes con vegetación, primero hace 130 mil años al noreste, y luego hace unos 110 mil años al suroeste, permitiendo a nuestros primeros antepasados ​​emigrar de la patria por primera vez".

"Estos primeros migrantes dejaron una población de origen", comenta el profesor Hayes. "Finalmente, adaptándose a las tierras secas, hoy se pueden encontrar descendientes maternos de la población nacional en la región del gran Kalahari".

Este estudio combina de manera única las disciplinas de la genética, la geología y la física climática para reescribir nuestra historia humana más temprana.

La investigación fue apoyada por una beca del Proyecto de Descubrimiento del Consejo de Investigación Australiano (DP170103071) y el Instituto de Ciencias Básicas (IBS-R028-D1). 


Enlace al trabajo de investigación: Eva K. F. Chan, Axel Timmermann, Benedetta F. Baldi, Andy E. Moore, Ruth J. Lyons, Sun-Seon Lee, Anton M. F. Kalsbeek, Desiree C. Petersen, Hannes Rautenbach, Hagen E. A. Förtsch, M. S. Riana Bornman, Vanessa M. Hayes. Human origins in a southern African palaeo-wetland and first migrations. Nature, 2019

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