¿Qué es una respuesta condicionada?

Una respuesta condicionada es una respuesta aprendida a un estímulo que antes era neutral. Las respuestas condicionadas son una parte importante del condicionamiento clásico, una teoría de aprendizaje descubierta por Ivan Pavlov.









Conclusiones clave: respuesta condicionada

- Una respuesta condicionada es una respuesta aprendida a un estímulo previamente neutral.

- El concepto de respuesta condicionada tiene su origen en el condicionamiento clásico, que fue descubierto por Ivan Pavlov.


- Al darles comida a los perros segundos después de encender una luz, Pavlov descubrió que los perros podían desarrollar una respuesta condicionada (salivación) a un estímulo previamente neutral (la luz). Después de algunas repeticiones del proceso de comida ligera, los perros comenzaron a salivar en respuesta a la luz sin proporcionar ningún alimento.

Orígenes

El concepto de una respuesta condicionada tiene su origen en el condicionamiento clásico. Ivan Pavlov descubrió el condicionamiento clásico mientras estudiaba las respuestas de salivación de los perros. Pavlov notó que mientras los perros salivaban naturalmente cuando la comida estaba en sus bocas, salivaban al ver la comida. Algunos perros incluso salivaban cuando escuchaban los pasos de la persona que les daba comida que venía por el pasillo. Esta observación sugirió a Pavlov que la respuesta de salivación natural se había generalizado a un estímulo que originalmente era neutral.

Pavlov realizó experimentos para determinar si podía condicionar una respuesta a otros estímulos neutros. En un experimento típico con un perro, Pavlov encendía una luz y luego le daba de comer unos segundos después. Después de estos "emparejamientos" repetidos de luz y comida, el perro eventualmente salivaría en respuesta a la luz encendida, incluso sin la presencia de comida.


Pavlov etiquetó cada estímulo y respuesta involucrados en el proceso de condicionamiento clásico. En el escenario anterior, la comida es un estímulo incondicionado, porque el perro no necesitaba aprender a salivar en respuesta a ella. La luz es inicialmente un estímulo neutral, porque al principio el perro no asocia una respuesta con ella. Al final del experimento, la luz se convierte en un estímulo condicionado porque el perro ha aprendido a asociarlo con la comida. La salivación en respuesta a la comida es una respuesta incondicionada porque ocurre automáticamente. 

Ejemplos

Los ejemplos de respuestas condicionadas prevalecen en la vida cotidiana. Muchos miedos y fobias son el resultado de respuestas condicionadas. Por ejemplo, si un individuo es empujado a una piscina antes de que sepa nadar y se agita impotente antes de ser sacado del agua, puede tener miedo de entrar físicamente con el agua. El miedo al agua es una respuesta condicionada.

Aquí hay algunos ejemplos más de respuestas condicionadas.

- Si los niños pequeños de una madre siempre escuchan la puerta del garaje abriéndose antes de que ella entre a la casa después de regresar del trabajo, aprenderán a asociar el sonido de la apertura del garaje con su regreso. Como resultado, los niños se emocionarán cuando escuchen la puerta del garaje antes de haber visto a su madre. La asociación de la puerta del garaje con su entrada a la casa seguida de cerca ha condicionado la respuesta emocionada de los niños.

- Si cada vez que va al dentista se le limpian los dientes tan a fondo que sus encías están ásperas e incómodas durante el resto del día, es posible que tema visitar la oficina del dentista.

- Las personas aprenden a asociar una sirena con un vehículo de emergencia cercano. Cuando uno aprende a conducir, también aprende que debe detenerse para dejar pasar los vehículos de emergencia. Entonces, si un conductor se detiene tan pronto como escucha el sonido de un vehículo de emergencia, su respuesta está condicionada.

Si bien muchas fobias y miedos son respuestas condicionadas, las respuestas condicionadas también se pueden usar para superar los miedos y las fobias. El condicionamiento clásico se puede utilizar para desensibilizar lenta y sistemáticamente a un individuo a la cosa que le causa el miedo hasta que ese miedo se haya minimizado o extinguido por completo. Por ejemplo, si un individuo tiene miedo a las alturas, se mantendrá a una pequeña elevación mientras practica técnicas de relajación. Después de estar tranquilos y seguros en el nivel inferior, se mantendrán en una elevación más alta. El proceso se repite hasta que el individuo aprende a superar su miedo a las alturas.

Desaprender respuestas condicionadas

Puede ser un desafío determinar si una respuesta está condicionada o no. La clave para entender la diferencia es que una respuesta incondicionada ocurre automáticamente. Mientras tanto, se aprende una respuesta condicionada y solo se adquiere si el individuo ha hecho una asociación entre un estímulo no condicionado y condicionado.

Sin embargo, debido a que se debe aprender una respuesta condicionada, también se puede desaprender. Pavlov probó esto después de que los perros desarrollaron respuestas condicionadas a la luz. Descubrió que si brillaba repetidamente la luz de estímulo condicionado pero se abstiene de darle comida al perro, el perro salivaría cada vez menos hasta que dejara de hacerlo por completo. La disminución gradual y la eventual desaparición de la respuesta condicionada se llama extinción.

La extinción también puede ocurrir a las respuestas condicionadas de la vida real. Por ejemplo, si ve a un nuevo dentista que no le pone las encías en carne viva cuando tiene una cita y lo felicita por su boca sana, con el tiempo puede encontrar que ya no le teme al consultorio del dentista.




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