El racionalismo en la filosofía  


El racionalismo es la postura filosófica según la cual la razón es la fuente última del conocimiento humano. Contrasta con el empirismo, según el cual los sentidos son suficientes para justificar el conocimiento.



De una forma u otra, el racionalismo aparece en la mayoría de las tradiciones filosóficas. En la tradición occidental, cuenta con una larga y distinguida lista de seguidores, incluidos Platón, Descartes y Kant. El racionalismo sigue siendo un enfoque filosófico importante para la toma de decisiones en la actualidad.

El caso de Descartes para el racionalismo

¿Cómo llegamos a conocer los objetos, a través de los sentidos o de la razón? Según Descartes, la última opción es la correcta.

Como ejemplo del enfoque de Descartes al racionalismo, considere los polígonos (es decir, figuras planas cerradas en geometría). ¿Cómo sabemos que algo es un triángulo en lugar de un cuadrado? Puede parecer que los sentidos juegan un papel clave en nuestra comprensión: vemos que una figura tiene tres lados o cuatro lados. Pero ahora considere dos polígonos: uno con mil lados y el otro con mil y un lados. ¿Cual es cual? Para distinguir entre los dos, será necesario contar los lados, usando la razón para distinguirlos.

Para Descartes, la razón está involucrada en todo nuestro conocimiento. Esto se debe a que nuestra comprensión de los objetos está matizada por la razón. Por ejemplo, ¿cómo sabe que la persona en el espejo es, de hecho, usted mismo? ¿Cómo reconoce cada uno de nosotros el propósito o la importancia de los objetos como ollas, pistolas o cercas? ¿Cómo distinguimos un objeto similar de otro? La razón sola puede explicar tales acertijos.

Usando el racionalismo como una herramienta para entendernos en el mundo

Dado que la justificación del conocimiento ocupa un papel central en la teorización filosófica, es típico clasificar a los filósofos sobre la base de su postura con respecto al debate racionalista versus empirista. El racionalismo caracteriza de hecho una amplia gama de temas filosóficos.

¿Cómo sabemos quién y qué somos? Los racionalistas suelen afirmar que el yo se conoce a través de una intuición racional, que es irreducible a cualquier percepción sensorial de nosotros mismos; Los empiristas, por otro lado, responden que la unidad del yo es ilusoria.

¿Cuál es la naturaleza de causa y efecto? Los racionalistas afirman que los vínculos causales se conocen a través de la razón. La respuesta del empirista es que es solo por hábito que nos convencemos de que, por ejemplo, el fuego está caliente.

¿Cómo sabemos qué acciones son éticamente correctas? Kant argumentó que el valor ético de una acción solo puede entenderse desde una perspectiva racional; La evaluación ética es un juego racional en el que uno o más agentes racionales visualizan sus acciones en condiciones hipotéticas.

Por supuesto, en un sentido práctico, es casi imposible separar el racionalismo del empirismo. No podemos tomar decisiones racionales sin la información que se nos proporciona a través de nuestros sentidos, ni podemos tomar decisiones empíricas sin considerar sus implicaciones racionales.

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