¿Quién es un refugiado? por Byung-Chul Han


Artículo de Byung-Chul Han publicado por primera vez en el Frankfurter Allgemeine Zeitung, en Febrero del 2013.



Por: Byung-Chul Han

"We Refugees" es el título de un ensayo de Hannah Arendt que se publicó en 1943 en The Menorah Journal. Allí, de manera refrescante, abandona el concepto convencional de refugiado. Ella escribe:

“Un refugiado solía ser una persona impulsada a buscar refugio debido a algún acto cometido o alguna opinión política sostenida. Bueno, es cierto que hemos tenido que buscar refugio; pero no cometimos ningún acto y la mayoría de nosotros nunca soñamos con tener una opinión radical. Con nosotros, el significado del término "refugiado" ha cambiado. Ahora, los "refugiados" son aquellos de nosotros que hemos tenido la desgracia de llegar a un nuevo país sin medios y tenemos que ser ayudados por los Comités de Refugiados ".

Arendt, entonces, se describirá a sí misma no como un "refugiado" sino como un "recién llegado" o "inmigrante". Aquí Arendt está imaginando una figura completamente nueva del refugiado, quizás una que aún está por venir. Este refugiado es simplemente alguien que va a un nuevo país con la expectativa de una vida mejor. Arendt describe la figura del "refugiado optimista" de la siguiente manera:

“Los más optimistas entre nosotros incluso agregarían que toda su vida anterior había pasado en una especie de exilio inconsciente y que solo su nuevo país ahora les enseñó cómo es realmente un hogar. [...] después de un año, los optimistas están convencidos de que hablan inglés y su lengua materna; y después de dos años juran solemnemente que hablan inglés mejor que cualquier otro idioma: su alemán es un idioma que apenas recuerdan ...

....Para olvidar, esta especie de refugiados evita cualquier referencia a los campos de concentración e internamiento, ya que esto los convertiría en "pesimistas". Arendt cita las palabras de un compatriota que apenas había llegado a Francia antes de fundar lo que se conocía como "sociedades de asimilación": "Éramos buenos alemanes en Alemania y, por lo tanto, seremos buenos franceses en Francia". El inmigrante ideal, argumenta Arendt, es como "una mujer de tamaño ordenado [que está] encantada con cada vestido nuevo que promete darle la cintura deseada".

Primero, el doloroso aislamiento social.

En los términos de Hannah Arendt, yo también era un refugiado optimista. Quería vivir una nueva vida en un nuevo país que era imposible para mí en mi país de origen. Las expectativas de mi entorno social y sus estructuras convencionales no me habrían permitido vivir e incluso pensar de manera diferente, radicalmente diferente. Tenía veintidós años en ese momento. Después de estudiar metalurgia en Corea, quería estudiar filosofía, literatura y teología en Alemania.

En el campus de mi universidad en Seúl, a menudo miraba el cielo, pensando para mí mismo que era demasiado hermoso para querer pasar toda mi vida como metalúrgico debajo de ese cielo. Soñé con una vida mejor y más bella. Quería reflexionar filosóficamente sobre la vida. Huí a Alemania y llegué allí, veintidós años, sin dinero y sin lenguaje; en ese momento apenas hablaba alemán.

Al principio, como todo refugiado optimista, me enfrenté al aislamiento social. Es doloroso. Esto me hace sentir profundamente el dolor de los refugiados de hoy. Yo sufro con ellos. Con mi pobre alemán, fue difícil integrarme en las estructuras sociales que encontré. Las habilidades idiomáticas inadecuadas fueron el principal obstáculo para establecerme como traté de hacerlo (soy reacio a hablar de la llamada integración). Entonces el amor resultó ser la mejor estrategia para instalarse.

Una mujer alemana que me amaba, pensé con sencillez, me escuchaba y rápidamente me enseñaba el idioma alemán para comprender lo que pensaba de ella, qué sentimientos tenía hacia ella, etc. Estaba codicioso por cada nueva palabra alemana. Yo quería hablar alemán; Mi ambición era hablar como los alemanes.

Sabemos que Willy Brandt también siguió esta estrategia: a los pocos meses del exilio estaba escribiendo artículos y discursos en noruego. Mientras vivía bajo el seudónimo de Gunnar Gaasland en el subsuelo de Berlín, hablaba alemán con acento noruego. Claramente, no fue solo su talento sino también su codicia por el lenguaje, de hecho su codicia por el amor, lo que aceleró su adquisición de un idioma extranjero hasta tal punto.


Un año después de llegar a Alemania, creí, como la "refugiada optimista" descrita por Hannah Arendt, que hablaba alemán mejor que cualquier otro idioma. Para Arendt, el patriotismo también es puramente una "cuestión de práctica". El "inmigrante ideal" es aquel que "inmediatamente descubre y ama las montañas nativas". Son un patriota, un amante del país. Aman el país en el que han establecido una nueva vida. Yo también amo este país. Un día adopté la ciudadanía alemana y renuncié a mi pase coreano a cambio; Ahora soy alemán.

Mientras tanto, hablo alemán mejor que mi lengua materna, que literalmente se ha reducido a una simple lengua materna: solo hablo coreano con mi madre. Mi lengua materna se ha vuelto extraña para mí. Amo Alemania. Incluso me llamaría un patriota, un amante del campo. Ciertamente soy más patriótico que Frauke Petry, Alexander Gauland y Björn Höcke juntos. Con su populismo irresponsable degradan Alemania, mi país, que siempre ha sido un país muy hospitalario conmigo.

¿Qué significa ser un buen ciudadano?

Alguien que fuera un buen ciudadano en su país natal también lo será en el nuevo. Deberíamos continuar dando la bienvenida a estos "recién llegados". Alguien que ya era un criminal en su país natal, como Anis Amri, nacido en Túnez, el autor del ataque de Berlín en 2016, seguirá siendo un criminal en el nuevo. Los rechazaremos. Pero deberíamos ofrecer a los recién llegados un entorno en el que puedan convertirse en buenos ciudadanos.

Pero, ¿qué significa ser un buen ciudadano? Soy el segundo coreano en tener una cátedra en la Universidad de las Artes de Berlín; El primer profesor coreano fue Isang Yun. Fue un compositor significativo. Él era una persona política. En la década de 1960 protestó con vehemencia contra la dictadura militar que gobernaba Corea del Sur. Fue arrestado por el servicio secreto de Corea del Sur en 1967, en el centro de Alemania.

En Seúl fue sentenciado a cadena perpetua. Después de ser liberado temprano, regresó a Alemania, ahora despojado de su ciudadanía por el régimen surcoreano. Se convirtió en refugiado y se naturalizó en Alemania. Pero tal vez él también, como Hannah Arendt, negaría que fuera un refugiado. Al igual que Arendt, habría dicho: "Soy un inmigrante optimista y bueno". Su alemán era excelente.

No me gustaría nada mejor que otro país de los sueños.

Un buen ciudadano es bueno sobre la base de su mentalidad. Comparten valores morales como la libertad, la fraternidad y la justicia. Sus acciones contra el sistema político gobernante pueden ser criminalizadas por él; pero debido a su mentalidad moral (en el sentido kantiano) siguen siendo un buen ciudadano y también un patriota, alguien que ama el país y su gente.

En los últimos años de su vida, Isang Yun se desesperó ante las erupciones abiertas de xenofobia en la Alemania reunificada. Estaba angustiado por las imágenes de la multitud que aplaudía frente a la residencia incendiada para ex trabajadores por contrato vietnamitas en Rostock-Lichenhagen. Y estaba decepcionado, porque amaba a Alemania. Yo también considero los eventos en Rostock como un pogromo.


En este momento estoy inquieto por el resurgimiento de la xenofobia en respuesta a un gran número de refugiados, tanto en Alemania como en otros países europeos. No me gustaría nada mejor que huir a un país de los sueños otra vez, un país hospitalario en el que pueda volver a ser un patriota, un amante del país.





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