B.F. Skinner | Ciencia y Conducta Humana




El psicólogo estadounidense B.F. Skinner es mejor conocido por desarrollar la teoría del conductismo y por su novela utópica Walden Two (1948).





Burrhus Frederic Skinner nació el 20 de marzo de 1904 en la pequeña ciudad de Susquehanna, Pensilvania, donde también creció. Su padre era abogado y su madre se quedó en casa para cuidar de Skinner y su hermano menor. 

Como estudiante de Hamilton College, B.F. Skinner desarrolló una pasión por la escritura. Intentó convertirse en escritor profesional después de graduarse en 1926, pero con poco éxito. Dos años más tarde, Skinner decidió seguir una nueva dirección para su vida. Se matriculó en la Universidad de Harvard para estudiar psicología.

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En Harvard, B.F. Skinner buscó una forma más objetiva y mesurada de estudiar el comportamiento. Desarrolló lo que llamó un aparato de acondicionamiento operante para hacer esto, que se conoció mejor como la caja de Skinner. Con este dispositivo, Skinner podría estudiar a un animal interactuando con su entorno. Primero estudió las ratas en sus experimentos, viendo cómo los roedores descubrieron y utilizaron a un nivel en la caja, que distribuía comida a diferentes intervalos.

Más tarde, Skinner examinó qué patrones de comportamiento se desarrollaron en las palomas usando la caja. Las palomas picotearon un disco para acceder a la comida. A partir de estos estudios, Skinner llegó a la conclusión de que alguna forma de refuerzo era crucial para aprender nuevos comportamientos.

Después de terminar su doctorado y trabajar como investigador en Harvard, Skinner publicó los resultados de sus experimentos de condicionamiento operante en The Behavior of Organisms (1938). Su trabajo trazó comparaciones con Ivan Pavlov, pero el trabajo de Skinner consistió en aprender respuestas a un entorno en lugar de respuestas involuntarias a estímulos.




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Mientras enseñaba en la Universidad de Minnesota, Skinner intentó entrenar palomas para que sirvieran como guías para los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial. Este proyecto fue cancelado, pero él pudo enseñarles a jugar ping pong. Skinner se dirigió a un esfuerzo más doméstico durante la guerra. En 1943, construyó un nuevo tipo de cuna para su segunda hija Deborah a petición de su esposa. La pareja ya tenía una hija llamada Julie. Esta caja transparente, llamada "licitación para bebés", se calentó para que el bebé no necesitara mantas. Tampoco había listones en los lados, lo que también evitó posibles lesiones.

En 1945, Skinner se convirtió en el presidente del departamento de psicología de la Universidad de Indiana. Pero se fue dos años después para volver a Harvard como profesor. Skinner recibió una cátedra allí en 1948, donde permaneció durante el resto de su carrera. A medida que sus hijos crecieron, se interesó en la educación. Skinner desarrolló una máquina de enseñanza para estudiar el aprendizaje en los niños. Más tarde escribió La tecnología de la enseñanza (1968).

Skinner presentó una interpretación ficticia de algunos de sus puntos de vista en la novela Walden Two de 1948, que proponía un tipo de sociedad utópica. Se llevó a la gente de la sociedad a ser buenos ciudadanos a través de la modificación de la conducta, un sistema de recompensas y castigos. La novela pareció socavar la credibilidad de Skinner con algunos de sus colegas académicos. Otros cuestionaron su enfoque en los enfoques científicos para la exclusión de aspectos menos tangibles de la existencia humana.


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A finales de los años sesenta y principios de los setenta, Skinner escribió varios trabajos que aplicaban sus teorías de comportamiento a la sociedad, entre ellas Más allá de la libertad y la dignidad (1971). Se encendió el fuego por aparentemente implicar que los humanos no tenían libre albedrío o conciencia individual. Noam Chomsky fue uno de los críticos de Skinner. En 1974, Skinner trató de aclarar las discrepancias con respecto a cualquier mala interpretación de su trabajo con About Behaviorism.


En sus últimos años, B.F. Skinner comenzó una crónica de su vida e investigación en una serie de autobiografías. También continuó activo en el campo de la psicología del comportamiento, campo que ayudó a popularizar. En 1989, Skinner fue diagnosticado con leucemia. Sucumbió a la enfermedad el año siguiente, muriendo en su casa en Cambridge, Massachusetts, el 18 de agosto de 1990.

Si bien muchas de sus teorías conductuales han caído en desuso, la identificación de Skinner de la importancia del refuerzo sigue siendo un descubrimiento crítico. Creía que el refuerzo positivo era una gran herramienta para moldear el comportamiento, una idea que todavía se valora en numerosos entornos, incluidas las escuelas de hoy. Las creencias de Skinner todavía están siendo promovidas por la Fundación B.F. Skinner, encabezada por su hija, Julie S. Vargas.

Aquí les dejamos el libro de Skinner, para su consulta académica :

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