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Fósil de Pez antiguo, revela origen evolutivo de la mano humana

Fósil de Pez antiguo, revela origen evolutivo de la mano humana

Fósil de Pez antiguo, revela origen evolutivo de la mano humana

Un antiguo fósil de pez Elpistostege encontrado en Miguasha, Canadá , ha revelado nuevas ideas sobre cómo evolucionó la mano humana de la...
marzo 27, 2020
Fósil de Pez antiguo, revela origen evolutivo de la mano humana

Un antiguo fósil de pez Elpistostege encontrado en Miguasha, Canadá, ha revelado nuevas ideas sobre cómo evolucionó la mano humana de las aletas de pescado. Los paleontólogos han revelado que el espécimen de pescado ha producido el eslabón evolutivo perdido en la transición de los peces a los tetrápodos, ya que los peces comenzaron a incursionar en hábitats como aguas poco profundas y tierra durante el período Devónico Tardío hace millones de años.




Un antiguo fósil de pez Elpistostege encontrado en Miguasha, Canadá, ha revelado nuevas ideas sobre cómo evolucionó la mano humana a partir de las aletas de pescado.

Un equipo internacional de paleontólogos de la Universidad de Flinders en Australia y de la Universite du Quebec a Rimouski en Canadá han revelado que el espécimen de pescado, como se describe en la revista Nature , ha arrojado el eslabón evolutivo perdido en la transición de peces a tetrápodos, a medida que los peces comenzaron a incursionar en hábitats como las aguas poco profundas y la tierra durante el período Devónico Tardío hace millones de años.

Este pez completo de 1.57 metros de largo muestra el esqueleto completo del brazo (aleta pectoral) por primera vez en cualquier pez elpistostegaliano. Usando tomografías computarizadas de alta energía, el esqueleto de la aleta pectoral reveló la presencia de un húmero (brazo), radio y cúbito (antebrazo), filas de carpo (muñeca) y falanges organizadas en dígitos (dedos).

"Hoy anunciamos en la revista Nature nuestro descubrimiento de un espécimen completo de un pez similar a un tetrápodo, llamado Elpistostege, que revela nueva información extraordinaria sobre la evolución de la mano de vertebrados", dice el profesor de estrategia en paleontología de la Universidad de Flinders, el profesor John Long.

"Esta es la primera vez que descubrimos inequívocamente dedos atrapados en una aleta con rayos de aleta en cualquier pez conocido. Los dedos articulados en la aleta son como los huesos de los dedos que se encuentran en las manos de la mayoría de los animales".

"Este hallazgo hace retroceder el origen de los dígitos en los vertebrados hasta el nivel de los peces, y nos dice que el patrón para la mano de los vertebrados se desarrolló por primera vez en la evolución profunda, justo antes de que los peces abandonaran el agua".

La evolución de los peces en tetrápodos, vertebrados de cuatro patas a los que pertenecen los humanos, fue uno de los eventos más significativos en la historia de la vida.

Los vertebrados (animales deshuesados) pudieron abandonar el agua y conquistar la tierra. Para completar esta transición, uno de los cambios más significativos fue la evolución de manos y pies.

Para comprender la evolución de una aleta de pez a una extremidad de tetrápodos, los paleontólogos estudian los fósiles de peces y tetrápodos de aletas lobuladas del Devónico medio y alto (hace 393-359 millones de años) conocidos como 'elpistostegalianos'.

Estos incluyen el conocido Tiktaalik del Ártico de Canadá, conocido solo por especímenes incompletos.

El coautor Richard Cloutier de la Universite du Quebec a Rimouski dice que durante la última década, los fósiles que informaron la transición de peces a tetrápodos han ayudado a comprender mejor las transformaciones anatómicas asociadas con la respiración, la audición y la alimentación, a medida que el hábitat cambió de agua a tierra en la tierra.

"El origen de los dígitos se relaciona con el desarrollo de la capacidad del pez para soportar su peso en aguas poco profundas o para viajes cortos en tierra. El mayor número de huesos pequeños en la aleta permite que más planos de flexibilidad extiendan su peso a través de la aleta ".

"Las otras características que el estudio reveló con respecto a la estructura del hueso del brazo superior o el húmero, que también muestra características presentes que se comparten con los primeros anfibios. Elpistostege no es necesariamente nuestro antepasado, pero es lo más cercano que podemos llegar a un verdadero 'fósil de transición ', un intermedio entre peces y tetrápodos ".

Elpistostege fue el depredador más grande que vivía en un hábitat marino poco profundo a estuario de Quebec hace unos 380 millones de años. Tenía poderosos colmillos afilados en la boca, por lo que podría haberse alimentado de varios de los peces extintos más grandes con aletas lobuladas que se encontraron fosilizados en los mismos depósitos.

Antecedentes

Elpistostege originalmente fue nombrado solo por una pequeña parte del techo del cráneo, encontrado en los acantilados fosilíferos del Parque Nacional Miguasha, Quebec, y descrito en 1938 como perteneciente a un tetrápodo temprano.

Otra parte del cráneo de esta enigmática bestia fue encontrada y descrita en 1985, lo que demuestra que realmente era un pez avanzado con aletas lobuladas. El notable nuevo espécimen completo de Elpistostege fue descubierto en 2010.

La preparación meticulosa del nuevo espécimen y la tomografía computarizada del fósil tuvieron lugar en Quebec en 2010 con el profesor Cloutier trabajando con Isabelle Bechard para hacer la interpretación inicial de los datos del escaneo, y Vincent Roy y Roxanne Noel para analizar las estructuras de la columna vertebral y las aletas.

Fuente y enlace a la investigación: 

Richard Cloutier, Alice M. Clement, Michael SY Lee, Roxanne Noël, Isabelle Béchard, Vincent Roy, John A. Long. Elpistostege y el origen de la mano vertebrada . Naturaleza , 2020


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