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La historia de la humanidad en tu rostro

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La historia de la humanidad en tu rostro

Ocho de los mejores expertos en la evolución del rostro humano, incluido William Kimbel de la Universidad Estatal de Arizona, colaboraron...
marzo 27, 2020
La historia de la humanidad en tu rostro

Ocho de los mejores expertos en la evolución del rostro humano, incluido William Kimbel de la Universidad Estatal de Arizona, colaboraron en un artículo publicado esta semana en la revista Nature Ecology & Evolution para contar esta historia de cuatro millones de años, a través del estudio del rostro humano. 


La cara que ves en el espejo es el resultado de millones de años de evolución y refleja las características más distintivas que usamos para identificarnos y reconocernos, moldeados por nuestra necesidad de comer, respirar, ver y comunicarnos.

Pero, ¿cómo evolucionó el rostro humano moderno para verse como se ve? Ocho de los mejores expertos en la evolución del rostro humano, incluido William Kimbel de la Universidad Estatal de Arizona, colaboraron en un artículo publicado esta semana en la revista Nature Ecology & Evolution para contar esta historia de cuatro millones de años. Kimbel es directora del Instituto de Orígenes Humanos y Virginia M. Ullman, profesora de Historia Natural y Medio Ambiente en la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social.

Después de que nuestros antepasados ​​se pararon sobre dos patas y comenzaron a caminar erguidos, hace al menos 4,5 millones de años, el esqueleto de una criatura bípeda estaba bastante bien formado. Las extremidades y los dígitos se hicieron más largos o más cortos, pero la arquitectura funcional de la locomoción bípeda se había desarrollado.

Pero el cráneo y los dientes proporcionan una rica biblioteca de cambios que podemos rastrear con el tiempo, describiendo la historia de la evolución de nuestra especie. Los factores principales en la estructura cambiante de la cara incluyen un cerebro en crecimiento y adaptaciones a las demandas respiratorias y de energía, pero lo más importante, los cambios en la mandíbula, los dientes y la cara respondieron a los cambios en la dieta y el comportamiento de alimentación. Somos, o evolucionamos para ser, lo que comemos, ¡literalmente!

La dieta ha jugado un papel importante en la explicación de los cambios evolutivos en la forma facial. Los primeros antepasados ​​humanos comieron alimentos vegetales duros que requerían grandes músculos de la mandíbula y dientes de mejilla para descomponerse, y sus caras eran correspondientemente anchas y profundas, con enormes áreas de fijación muscular.

A medida que el ambiente cambió a condiciones más secas y menos boscosas, especialmente en los últimos dos millones de años, las primeras especies de Homo comenzaron a usar rutinariamente herramientas para descomponer alimentos o cortar carne. Las mandíbulas y los dientes cambiaron para encontrar una fuente de alimento menos exigente, y la cara se volvió más delicada, con un semblante más plano.

Los cambios en el rostro humano pueden no deberse solo a factores puramente mecánicos. El rostro humano, después de todo, juega un papel importante en la interacción social, la emoción y la comunicación. Algunos de estos cambios pueden ser impulsados, en parte, por el contexto social. Nuestros antepasados ​​fueron desafiados por el medio ambiente y cada vez más afectados por la cultura y los factores sociales. Con el tiempo, la capacidad de formar diversas expresiones faciales probablemente mejoró la comunicación no verbal.

Las crestas grandes y prominentes de las cejas son típicas de algunas especies extintas de nuestro propio género, el Homo, como el Homo erectus y los Neandertales. ¿Qué función desempeñaron estas estructuras en los cambios adaptativos en la cara? Los grandes simios africanos también tienen fuertes crestas en las cejas, que los investigadores sugieren que ayudan a comunicar el dominio o la agresión. Probablemente sea seguro concluir que funciones sociales similares influyeron en la forma facial de nuestros antepasados ​​y parientes extintos. Junto con los grandes y afilados dientes caninos, se perdieron grandes crestas de cejas a lo largo del camino evolutivo hacia nuestra propia especie, tal vez a medida que evolucionamos para ser menos agresivos y más cooperativos en contextos sociales.

"Somos un producto de nuestro pasado", dice Kimbel. "Comprender el proceso por el cual nos convertimos en humanos nos da derecho a mirar nuestra propia anatomía con asombro y preguntar qué partes diferentes de nuestra anatomía nos dicen sobre el camino histórico hacia la modernidad".

Fuente y enlace a la investigación: 

Rodrigo S. Lacruz, Chris B. Stringer, William H. Kimbel, Bernard Wood, Katerina Harvati, Paul O'Higgins, Timothy G. Bromage y Juan-Luis Arsuaga. La historia evolutiva del rostro humano . Nature Ecology and Evolution , 2019


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