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Cuando los dinosaurios surgieron, la tierra estaba al otro extremo de la galaxia. (VIDEO)

Cuando los dinosaurios gobernaron la Tierra, el planeta estaba en un lado completamente diferente de la galaxia.



Una nueva animación de la científica Jessie Christiansen de la NASA muestra cuánto duró el reinado de los dinosaurios, y qué tan corta ha sido la era de los humanos en comparación, al rastrear el movimiento de nuestro sistema solar a través de la Vía Láctea.

Nuestro sol orbita el centro de la galaxia, completando su rotación cada 250 millones de años más o menos. Entonces, la animación de Christiansen muestra que la última vez que nuestro sistema solar estaba en su punto actual en la galaxia, el período Triásico estaba en pleno apogeo y los dinosaurios recién estaban emergiendo. Muchos de los dinosaurios más emblemáticos deambularon por la Tierra cuando el planeta estaba en una parte muy diferente de la Vía Láctea.

Christiansen tuvo la idea de ilustrar esta historia cuando dirigía una fiesta de observación de estrellas en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Los asistentes quedaron asombrados cuando mencionó que nuestro sistema solar estaba al otro lado de la galaxia cuando los dinosaurios deambulaban.

"Esa fue la primera vez que me di cuenta de que esas escalas de tiempo, escalas de tiempo arqueológicas, fósiles y astronómicas, en realidad coinciden", dijo Christiansen a Business Insider. "Entonces tuve la idea de que podría mapear la evolución de los dinosaurios a través de la rotación de la galaxia".

El video resultante pone ambas líneas de tiempo en perspectiva:



Christiansen dijo que le llevó unas cuatro horas hacer la película usando animaciones cronometradas en PowerPoint. También notó un par de correcciones menores al texto en su video: los plesiosaurios no son dinosaurios, y completamos una órbita galáctica cada 250 millones de años, no 200 millones de años.

'Una espiral a través del espacio'

Pero el movimiento galáctico es más complicado que el video muestra. Las otras estrellas y sistemas planetarios en la galaxia también se están moviendo, a diferentes velocidades y en diferentes órbitas. Las porciones internas giran más rápido que las regiones externas.

Además, la galaxia misma se está moviendo a través del espacio, acercándose lentamente a la cercana galaxia de Andrómeda.



"La animación hace que parezca que hemos regresado al mismo lugar, pero en realidad toda la galaxia ha avanzado mucho", dijo Christiansen. "Es más como si estuviéramos haciendo una espiral a través del espacio. A medida que toda la galaxia se mueve y giramos alrededor del centro, crea esta espiral".

Entonces, en la rotación del sistema solar alrededor del centro galáctico, no estamos regresando a un punto fijo. El barrio es diferente de la última vez que estuvimos aquí.

La Tierra, sin embargo, no es drásticamente diferente; Todavía es compatible con la vida compleja. Eso es en parte gracias al camino de la órbita galáctica de nuestro sol.


"Nuestro sistema solar no viaja al centro de la galaxia y luego regresa", dijo Christiansen. "Siempre nos quedamos a esta distancia".

En otras palabras, incluso cuando nuestro sistema solar viaja a través de la Vía Láctea, no se acerca al centro inhóspito, donde la vida probablemente no sobreviviría.

"Hay muchas estrellas, es dinámicamente inestable, hay mucha radiación", dijo Christiansen. "Nuestro sistema solar ciertamente no pasa por eso".


Esa es una gran parte de por qué los dinosaurios, los mamíferos o cualquier otra forma de vida pueden existir en la Tierra.

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