A 50 años de una gigantesca hazaña

Durante miles de años, el hombre había mirado al cielo y soñaba con caminar sobre la luna. El 20 de julio de 1969, como parte de la misión Apollo 11, Neil Armstrong se convirtió en el primero en lograr ese sueño, seguido solo minutos después por Buzz Aldrin.












Su logro colocó a Estados Unidos por delante de los soviéticos en la Carrera espacial y le dio a las personas de todo el mundo la esperanza de una futura exploración espacial.

La primera persona en la luna

Cuando la Unión Soviética lanzó el Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957, Estados Unidos se sorprendió al encontrarse detrás de la carrera hacia el espacio.

Aún detrás de los soviéticos, cuatro años después, el presidente John F. Kennedy inspiró y dio esperanza al pueblo estadounidense en su discurso ante el Congreso el 25 de mayo de 1961, en el que declaró: "Creo que esta nación debería comprometerse a lograr la meta, antes de que termine esta década, de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a salvo a la Tierra ".















Tan solo ocho años después, los Estados Unidos lograron este objetivo al colocar a Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la luna.

A las 9:32 a.m. del 16 de julio de 1969, el cohete Saturn V lanzó el Apolo 11 al cielo desde el Complejo de Ejecución 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. En el terreno, había más de 3,000 periodistas, 7,000 dignatarios y aproximadamente medio millón de turistas observando esta ocasión trascendental. El evento transcurrió sin problemas y según lo programado.

Después de una órbita y media alrededor de la Tierra, los propulsores Saturn V se encendieron una vez más y la tripulación tuvo que manejar el delicado proceso de conectar el módulo lunar (apodado Águila) a la nariz del módulo de comando y servicio unido (apodado Columbia). Una vez conectado, el Apolo 11 dejó atrás los cohetes Saturn V cuando comenzaron su viaje de tres días a la luna.

Un aterrizaje dificil

El 19 de julio, a las 1:28 p.m, el Apolo 11 entró en la órbita de la luna. Después de pasar un día completo en la órbita lunar, Neil Armstrong y Buzz Aldrin abordaron el módulo lunar y lo separaron del módulo de comando para su descenso a la superficie de la luna.

Cuando el Águila partió, Michael Collins, quien permaneció en el Columbia mientras Armstrong y Aldrin estaban en la luna, verificó si había algún problema visual con el módulo lunar. No vio ninguno y le dijo a la tripulación del Águila: "Ustedes, gatos, tómenlo con calma en la superficie lunar".

Mientras el Águila se dirigía hacia la superficie de la luna, se activaron varias alarmas de advertencia diferentes. Armstrong y Aldrin se dieron cuenta de que el sistema informático los estaba guiando a un área de aterrizaje que estaba llena de rocas del tamaño de autos pequeños.

Con algunas maniobras de último momento, Armstrong guió el módulo lunar a un área de aterrizaje segura. A las 4:17 p.m. el 20 de julio de 1969, el módulo de aterrizaje aterrizó en la superficie de la luna en el Mar de la Tranquilidad.

Armstrong informó al centro de comando en Houston: "Houston, aquí se encuentra la Base de la Tranquilidad. El Águila ha aterrizado". Houston respondió: "Roger, Tranquilidad. Te copiamos. Tenías un montón de muchachos a punto de ponerse azules. Estamos respirando de nuevo".

Caminando en la luna

Después de la emoción, el esfuerzo y el drama del aterrizaje lunar, Armstrong y Aldrin pasaron las siguientes seis horas y media descansando y luego preparándose para la caminata lunar.

A las 10:28 p.m, Armstrong encendió las cámaras de video. Estas cámaras transmitieron imágenes de la luna a más de quinientos millones de personas en la Tierra que se sentaban viendo sus televisores. Fue fenomenal que estas personas pudieran presenciar los asombrosos eventos que se estaban desarrollando a cientos de miles de millas por encima de ellos.














Neil Armstrong fue la primera persona en salir del módulo lunar. Bajó una escalera y luego se convirtió en la primera persona en poner un pie en la luna a las 10:56 p.m. Luego, Armstrong declaró: "Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad".

Unos minutos más tarde, Aldrin salió del módulo lunar y pisó la superficie de la luna.

Trabajando en la superficie

Aunque Armstrong y Aldrin tuvieron la oportunidad de admirar la belleza tranquila y desolada de la superficie de la luna, también tenían mucho trabajo por hacer.

La NASA había enviado a los astronautas con una serie de experimentos científicos para configurar y los hombres debían recolectar muestras del área alrededor de su sitio de aterrizaje. Regresaron con 46 libras de rocas lunares. Armstrong y Aldrin también establecieron una bandera de los Estados Unidos.
















El módulo lunar despegó de la superficie de la luna a la 1:54 p.m, el 21 de julio de 1969. Todo salió bien y el Águila volvió a acoplarse con el Columbia. Después de transferir todas sus muestras al Columbia, el Águila se colocó a la deriva en la órbita de la luna.

El Columbia, con los tres astronautas de regreso a bordo, comenzó su viaje de tres días de regreso a la Tierra.

Regreso

Antes de que el módulo de comando de Columbia ingresara a la atmósfera de la Tierra, se separó del módulo de servicio. Cuando la cápsula alcanzó los 24,000 pies, tres paracaídas se desplegaron para frenar el descenso del Columbia.

A las 12:50 p.m, el 24 de julio, el Columbia aterrizó de manera segura en el Océano Pacífico, al suroeste de Hawai. Aterrizaron a solo 13 millas náuticas de los EE. UU. Hornet que estaba programado para recogerlos.

Una vez recogidos, los tres astronautas fueron puestos inmediatamente en cuarentena por temor a posibles gérmenes lunares. Tres días después de ser recuperados, Armstrong, Aldrin y Collins fueron trasladados a una instalación de cuarentena en Houston para observación adicional.

El 10 de agosto de 1969, 17 días después de la caída, los tres astronautas fueron liberados de la cuarentena y pudieron regresar con sus familias.











Los astronautas fueron tratados como héroes a su regreso. Fueron recibidos por el presidente Nixon y les dieron desfiles de teletipo. Estos hombres habían logrado lo que los hombres solo se habían atrevido a soñar durante miles de años: caminar sobre la luna.


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