Ciencia y Religión: dos visiones del mundo


El debate sobre la ciencia y la religión se ve generalmente como una competencia entre las visiones del mundo. Las opiniones divergentes sobre si los dos sujetos pueden coexistir cómodamente, incluso entre los científicos, se enfrentan entre sí en una batalla por la supremacía.



Para algunos, como el difunto paleontólogo Stephen Jay Gould, la ciencia y la religión representan dos áreas separadas de investigación, haciendo y respondiendo preguntas diferentes sin superposición. Otros, como el biólogo Richard Dawkins, y quizás la mayoría del público, ven a los dos como sistemas de creencias fundamentalmente opuestos.

Pero otra forma de ver el tema es considerar por qué las personas creen lo que hacen. Cuando hacemos esto, descubrimos que el supuesto conflicto entre la ciencia y la religión no es tan claro como algunos podrían suponer.

Nuestras creencias están sujetas a una serie de influencias a menudo ocultas. Tenga la creencia de que la ciencia y la religión han estado en un conflicto fundamental desde que los humanos desarrollaron la capacidad de pensar científicamente. Esta posición solo se hizo conocida a fines del siglo XIX, cuando la ciencia se caracterizaba por el amateurismo, el patrocinio aristocrático, el minúsculo apoyo gubernamental y las limitadas oportunidades de empleo. La "tesis del conflicto" surgió en parte del deseo de crear una esfera profesional separada de la ciencia, independiente de las elites clericales que controlaban las universidades y las escuelas.

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Al mismo tiempo, los factores que podemos asumir que influyen en nuestras creencias pueden no ser tan importantes. Por ejemplo, hay una tendencia a creer que la creencia religiosa de las personas disminuye a medida que se exponen a un conocimiento más científico. En 1913, el psicólogo James Leuba concluyó que los niveles relativamente bajos de creencias entre los científicos profesionales se debían a que la conciencia científica hacía más difícil mantener la fe religiosa. Pero la relación entre el conocimiento científico y la creencia está lejos de ser clara.

Una amplia gama de investigaciones psicológicas y sociales ha demostrado que los estudiantes que rechazan la evolución por razones religiosas no necesariamente saben menos acerca de ella. Y, donde hoy existe conflicto, la evidencia de la encuesta muestra que es altamente selectivo. En los Estados Unidos, por ejemplo, la oposición a las afirmaciones científicas suele surgir sobre temas en los que los grupos religiosos han participado activamente en el debate moral, como la investigación con células madre.

Puede ser que el conflicto entre religión y ciencia tenga tanto que ver con la cultura, los lazos familiares, las posiciones morales y las lealtades políticas como lo que tiene que ver con las afirmaciones sobre la verdad. Esto incluso se aplica a las creencias de los científicos. Los estudios sobre los puntos de vista de los científicos sobre la religión han encontrado que, si bien son un grupo secular excepcional, la mayoría no percibe un conflicto inherente entre la ciencia y la religión.

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Existen varias razones posibles para este hallazgo, pero es interesante que algunos patrones sociales asociados con el género, la etnicidad y la religión que se encuentran en el público en general no se encuentren entre los científicos. Por ejemplo, las minorías étnicas entre la población general en América y Europa tienen más probabilidades de ser religiosas. Pero entre los científicos, tener un estatus de inmigrante reciente disminuye significativamente la probabilidad de asistencia religiosa regular. Parece que ser institucionalizado como científico hace que otras facetas de la identidad personal, incluida la identidad religiosa, sean menos significativas.


Gran parte de la confusión en torno a lo que la gente cree acerca de la ciencia y la religión se relaciona con la evolución y con quienes la niegan. La mayoría de las investigaciones sobre la aceptación de la evolución se han centrado en los Estados Unidos, donde los grupos religiosos creacionistas son relativamente fuertes y grandes segmentos del público se muestran escépticos ante las afirmaciones científicas establecidas sobre el tema. Pero incluso allí, las creencias sobre la evolución no caen en categorías simples y coherentes.

A menudo, según una encuesta de Gallup de larga data, se afirma que cuatro de cada diez ciudadanos estadounidenses "creen en el creacionismo". El problema con esta encuesta es que tiende a implicar que todas las personas tienen opiniones claras e internamente coherentes sobre el tema.

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Investigaciones recientes encontraron que muchos estadounidenses no creen que sea importante si tienen razón en cosas como la fecha de creación o los medios por los cuales Dios creó a los humanos. De hecho, solo el 63% de los creacionistas creen que la creencia correcta acerca de los orígenes humanos es "muy" o "extremadamente" importante. Y solo una minoría de este grupo está de acuerdo con todos los aspectos de la posición de los grupos creacionistas organizados, como la creencia de que el mundo se creó literalmente en seis días o que los humanos se crearon en los últimos 10,000 años.


En el Reino Unido, la imagen es aún menos clara. Una encuesta realizada en 2006 por la BBC, por ejemplo, pidió a los encuestados que dijeran si creían en la evolución atea, el creacionismo o la teoría del diseño inteligente. No se ofreció ninguna opción para aquellos que creen en Dios y aceptan la evolución. De esta manera, tales encuestas efectivamente "crean creacionistas" en la forma en que enmarcan sus preguntas.

En última instancia, no existe una forma sencilla de comprender cómo responderán las personas a los hallazgos científicos. Mientras que algunos ven la evolución como una explicación de la religión, otros ven las mismas ideas que confirman la creencia religiosa.

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Pero mejorar la comprensión pública de la ciencia significa comprometerse con personas de todos los orígenes, y esto seguramente será más difícil si los estereotipamos porque no entendemos completamente lo que creen. Si no podemos decir nada sobre el contexto social de las dudas de las personas sobre la ciencia establecida, será difícil abordarlas.


Por ejemplo, la investigación psicológica ha demostrado que estar expuesto a los estereotipos de que los cristianos son "malos en la ciencia" en realidad hace que los estudiantes religiosos académicamente capaces tengan un bajo rendimiento. Tales hallazgos dan una buena razón para tratar este tema con mayor cuidado que el que tenemos actualmente.




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