¿Niño o niña? Está en los genes del padre.

domingo, diciembre 22, 2019

Un estudio de la Universidad de Newcastle que involucró a miles de familias está ayudando a los futuros padres a determinar si es probable que tengan hijos o hijas.





El trabajo de Corry Gellatly, un científico investigador de la universidad de Newcastle, ha demostrado que los hombres heredan la tendencia de tener más hijos o más hijas de sus padres. Esto significa que un hombre con muchos hermanos tiene más probabilidades de tener hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas tiene más probabilidades de tener hijas.

La investigación involucró un estudio de 927 árboles genealógicos que contienen información sobre 556,387 personas de América del Norte y Europa desde 1600.

"El estudio del árbol genealógico demostró que si es probable que tenga un niño o una niña se hereda. Ahora sabemos que los hombres tienen más probabilidades de tener hijos si tienen más hermanos, pero es más probable que tengan hijas si tienen más hermanas". Sin embargo, en las mujeres, simplemente no se puede predecir ", explica el Sr. Gellatly.

Los hombres determinan el sexo de un bebé dependiendo de si su esperma lleva un cromosoma X o Y. Un cromosoma X se combina con el cromosoma X de la madre para formar una niña (XX) y un cromosoma Y se combinará con el de la madre para formar un niño (XY).

El estudio de la Universidad de Newcastle sugiere que un gen aún no descubierto controla si el esperma de un hombre contiene más cromosomas X o Y, lo que afecta el sexo de sus hijos. En una escala mayor, el número de hombres con más espermatozoides X en comparación con el número de hombres con más espermatozoides Y afecta la proporción de sexos de los niños nacidos cada año.

Hijos o hijas?


Un gen consta de dos partes, conocidas como alelos, una heredada de cada padre. En su artículo, el Sr. Gellatly demuestra que es probable que los hombres porten dos tipos diferentes de alelos, lo que da como resultado tres combinaciones posibles en un gen que controla la proporción de espermatozoides X e Y;


  • Los hombres con la primera combinación, conocida como mm, producen más esperma Y y tienen más hijos.



  • El segundo, conocido como mf, produce un número aproximadamente igual de esperma X e Y y tiene un número aproximadamente igual de hijos e hijas.



  • El tercero, conocido como ff, produce más esperma X y tiene más hijas.


“El gen que se transmite de ambos padres, lo que hace que algunos hombres tengan más hijos y otros tengan más hijas, puede explicar por qué vemos que el número de hombres y mujeres está más o menos equilibrado en una población. Si hay demasiados hombres en la población, por ejemplo, las mujeres encontrarán una pareja más fácilmente, por lo que los hombres que tienen más hijas transmitirán más de sus genes, lo que hará que nazcan más mujeres en las generaciones posteriores ", dice el investigador de la Universidad de Newcastle. Sr. Gellatly

Más niños nacidos después de las guerras.

En muchos de los países que lucharon en las Guerras Mundiales, hubo un aumento repentino en el número de niños nacidos después. El año posterior a la finalización de la Primera Guerra Mundial, nacieron dos niños adicionales por cada 100 niñas en el Reino Unido, en comparación con el año anterior al comienzo de la guerra. El gen, que Gellatly ha descrito en su investigación, podría explicar por qué sucedió esto.

Como las probabilidades estaban a favor de que los hombres con más hijos vieran a un hijo regresar de la guerra, esos hijos tenían más probabilidades de engendrar hijos porque heredaron esa tendencia de sus padres. En contraste, los hombres con más hijas pueden haber perdido a sus únicos hijos en la guerra y esos hijos habrían sido más propensos a engendrar niñas. Esto explicaría por qué los hombres que sobrevivieron a la guerra eran más propensos a tener hijos varones, lo que resultó en el boom de niños y bebés.

En la mayoría de los países, mientras se han mantenido registros, han nacido más niños que niñas. En el Reino Unido y los Estados Unidos, por ejemplo, actualmente hay alrededor de 105 hombres nacidos por cada 100 mujeres.

Está bien documentado que más hombres mueren en la infancia y antes de que tengan la edad suficiente para tener hijos. Entonces, de la misma manera que el gen puede causar que nazcan más niños después de las guerras, también puede causar que nazcan más niños cada año.

¿Cómo funciona el gen?


Los árboles (arriba) ilustran cómo funciona el gen. Es un ejemplo simplificado, en el que los hombres tienen solo hijos, solo hijas o un número igual de cada uno, aunque en realidad es menos claro. Muestra que, aunque el gen no tiene efecto en las mujeres, también llevan el gen y se lo transmiten a sus hijos.

En el primer árbol genealógico (A) el abuelo es mm, por lo que todos sus hijos son varones. Solo transmite el alelo m, por lo que es más probable que sus hijos tengan la combinación mm de alelos. Como resultado, esos hijos también pueden tener solo hijos (como se muestra). Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen el mismo número de hijos e hijas (los bisnietos).

En el segundo árbol (B) el abuelo es ff, por lo que todos sus hijos son mujeres, tienen la combinación ff de alelos porque su padre y su madre eran ff. Una de las niñas tiene sus propios hijos con un hombre que tiene la combinación mm de alelos. Ese hombre determina el sexo de los hijos, por lo que los nietos son todos hombres. Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron una m de su padre y f de su madre. Como resultado, tienen el mismo número de hijos e hijas (los bisnietos).

Fuente y enlace de investigación:  

Gellatly y col. Las tendencias en las proporciones de población por sexo pueden explicarse por los cambios en las frecuencias de alelos polimórficos de un gen de proporción de sexos . Evolutionary Biology, 11 de diciembre de 2008

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