La exposición temprana a los perros puede disminuir el riesgo de desarrollar esquizofrenia.

domingo, diciembre 22, 2019

Desde que los humanos domesticaron al perro, el animal fiel, obediente y protector ha brindado a su dueño compañía y bienestar emocional. Ahora, un estudio realizado en el Sistema de Salud Sheppard Pratt en Baltimore  sugiere que estar cerca del 'mejor amigo del hombre' desde una edad temprana también puede tener un beneficio para la salud, ya que disminuye la posibilidad de desarrollar esquizofrenia en la edad adulta.




"Los trastornos psiquiátricos graves se han asociado con alteraciones en el sistema inmunitario vinculadas a exposiciones ambientales en la vida temprana, y dado que las mascotas domésticas a menudo se encuentran entre las primeras cosas con las que los niños tienen contacto cercano, era lógico que exploramos las posibilidades de una conexión entre los dos ", dice Robert Yolken, MD, presidente de la División Stanley de Neurovirología Pediátrica y profesor de neurovirología en pediatría en el Centro Infantil Johns Hopkins, y autor principal de un artículo de investigación publicado recientemente en línea en la revista PLOS One.

En el estudio, Yolken y sus colegas del Sistema de Salud Sheppard Pratt en Baltimore investigaron la relación entre la exposición a un gato o un perro doméstico durante los primeros 12 años de vida y un diagnóstico posterior de esquizofrenia o trastorno bipolar. Para la esquizofrenia, los investigadores se sorprendieron al ver una disminución estadísticamente significativa en el riesgo de que una persona desarrolle el trastorno si se expone a un perro temprano en la vida. En todo el rango de edad estudiado, no hubo un vínculo significativo entre los perros y el trastorno bipolar, o entre los gatos y el trastorno psiquiátrico.

Los investigadores advierten que se necesitan más estudios para confirmar estos hallazgos, para buscar los factores detrás de cualquier vínculo fuertemente respaldado y para definir con mayor precisión los riesgos reales de desarrollar trastornos psiquiátricos al exponer a bebés y niños menores de 13 años a gatos y perros.

Según la encuesta nacional más reciente de propietarios de mascotas de la American Pet Products Association, hay 94 millones de gatos y 90 millones de perros en los Estados Unidos. Estudios previos han identificado exposiciones de la vida temprana a gatos y perros como factores ambientales que pueden alterar el sistema inmunitario a través de diversos medios, incluidas respuestas alérgicas, contacto con bacterias y virus zoonóticos (animales), cambios en el microbioma de un hogar y estrés inducido por mascotas. efectos de reducción en la química del cerebro humano.

Algunos investigadores, señala Yolken, sospechan que esta "modulación inmune" puede alterar el riesgo de desarrollar trastornos psiquiátricos a los que una persona está genéticamente o de otra manera predispuesta.

En su estudio actual, Yolken y sus colegas observaron a una población de 1,371 hombres y mujeres entre las edades de 18 y 65 años que consistía en 396 personas con esquizofrenia, 381 con trastorno bipolar y 594 controles. La información documentada sobre cada persona incluía edad, sexo, raza / etnia, lugar de nacimiento y el nivel más alto de educación de los padres (como medida del estado socioeconómico). Los pacientes con esquizofrenia y trastorno bipolar fueron reclutados de hospitalización, hospital de día y programas de rehabilitación del Sistema de Salud Sheppard Pratt. Los miembros del grupo de control fueron reclutados en el área de Baltimore y fueron evaluados para descartar cualquier trastorno psiquiátrico actual o pasado.

A todos los participantes del estudio se les preguntó si tenían un gato o un perro doméstico o ambos durante sus primeros 12 años de vida. Los que informaron que un gato o un perro mascota estaba en su casa cuando nacieron se consideraron expuestos a ese animal desde su nacimiento.

La relación entre la edad de la primera exposición doméstica de una mascota y el diagnóstico psiquiátrico se definió utilizando un modelo estadístico que produce una relación de riesgo, una medida a lo largo del tiempo de la frecuencia con la que se producen eventos específicos (en este caso, la exposición a una mascota doméstica y el desarrollo de un psiquiátrico trastorno) suceden en un grupo de estudio en comparación con su frecuencia en un grupo de control. Una razón de riesgo de 1 no sugiere diferencias entre los grupos, mientras que una razón mayor que 1 indica una mayor probabilidad de desarrollar esquizofrenia o trastorno bipolar. Del mismo modo, una relación inferior a 1 muestra una menor probabilidad.

Los análisis se realizaron para cuatro rangos de edad: nacimiento a 3, 4 a 5, 6 a 8 y 9 a 12.

Sorprendentemente, dice Yolken, los hallazgos sugieren que las personas que están expuestas a un perro mascota antes de cumplir 13 años tienen una probabilidad significativamente menor, hasta un 24%, de ser diagnosticadas más tarde con esquizofrenia.

"El mayor efecto protector aparente se encontró en los niños que tenían un perro doméstico al nacer o que estuvieron expuestos por primera vez después del nacimiento pero antes de los 3 años", dice.

Yolken agrega que si se supone que la razón de riesgo es un reflejo exacto del riesgo relativo, entonces unos 840,000 casos de esquizofrenia (24% de los 3.5 millones de personas diagnosticadas con el trastorno en los Estados Unidos) podrían prevenirse mediante la exposición de perros de compañía o Otros factores asociados con la exposición del perro mascota.

"Hay varias explicaciones plausibles para este posible efecto 'protector' del contacto con perros, tal vez algo en el microbioma canino que se transmite a los humanos y refuerza el sistema inmunitario contra la esquizofrenia o la somete a una predisposición genética", dice Yolken.

Para el trastorno bipolar, los resultados del estudio sugieren que no existe una asociación de riesgo, ya sea positiva o negativa, con estar cerca de perros cuando es un bebé o un niño pequeño.

En general, para todas las edades examinadas, la exposición temprana a los gatos domésticos fue neutral, ya que el estudio no pudo vincular a los felinos con un mayor o menor riesgo de desarrollar esquizofrenia o trastorno bipolar.

"Sin embargo, encontramos un riesgo ligeramente mayor de desarrollar ambos trastornos para aquellos que estuvieron en contacto por primera vez con gatos entre las edades de 9 y 12", dice Yolken. "Esto indica que el tiempo de exposición puede ser crítico para determinar si altera o no el riesgo".

Un ejemplo de un posible desencadenante de esquizofrenia transmitido por mascotas es la toxoplasmosis de la enfermedad, una condición en la que los gatos son los principales anfitriones de un parásito transmitido a los humanos a través de las heces de los animales. Durante años, se ha aconsejado a las mujeres embarazadas que no cambien las cajas de arena para gatos para eliminar el riesgo de que la enfermedad pase a través de la placenta a sus fetos y cause un aborto espontáneo, muerte fetal o potencialmente trastornos psiquiátricos en un niño nacido con la infección.

En un artículo de revisión de 2003, Yolken y su colega E. Fuller Torrey, MD, director asociado de investigación en el Stanley Medical Research Institute en Bethesda, Maryland, proporcionaron evidencia de múltiples estudios epidemiológicos realizados desde 1953 que mostraron que también existe una conexión estadística entre persona expuesta al parásito que causa toxoplasmosis y un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia. Los investigadores encontraron que una gran cantidad de personas en esos estudios que fueron diagnosticadas con trastornos psiquiátricos graves, incluida la esquizofrenia, también tenían altos niveles de anticuerpos contra el parásito de la toxoplasmosis.

Debido a este hallazgo y otros similares, la mayoría de las investigaciones se han centrado en investigar un posible vínculo entre la exposición temprana a los gatos y el desarrollo del trastorno psiquiátrico. Yolken dice que el estudio más reciente es uno de los primeros en considerar el contacto con perros también.

"Una mejor comprensión de los mecanismos subyacentes a las asociaciones entre la exposición de las mascotas y los trastornos psiquiátricos nos permitiría desarrollar estrategias apropiadas de prevención y tratamiento", dice Yolken.

Los siguientes miembros del Sistema de Salud Sheppard Pratt trabajan con Yolken en el equipo de investigación: Cassie Stallings, Andrea Origoni, Emily Katsafanas, Kevin Sweeney, Amalia Squire y Faith Dickerson, Ph.D., MPH

El estudio fue apoyado en gran medida por subvenciones del Instituto de Investigación Médica de Stanley.

Fuente y enlace de investigación:  

Robert Yolken, Cassie Stallings, Andrea Origoni, Emily Katsafanas, Kevin Sweeney, Amalia Squire, Faith Dickerson. Exposición a perros y gatos domésticos en la infancia y riesgo de diagnóstico posterior de esquizofrenia o trastorno bipolar . PLOS ONE , 2019

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