-- --

Los bebés en el útero pueden ver más de lo que pensábamos.


Para el segundo trimestre, mucho antes de que los ojos de un bebé puedan ver imágenes, pueden detectar la luz.




Las células sensibles a la luz activas en la retina, incluso antes de que el feto pueda distinguir las imágenes, pueden desempeñar un papel más importante en el ojo y el cerebro en desarrollo de lo que se pensaba anteriormente. Las células ganglionares de la retina fotosensibles intrínsecamente ayudan a establecer el suministro de sangre a la retina, los ritmos circadianos y el reflejo pupilar de luz. Los investigadores ahora han descubierto que estas células están conectadas eléctricamente en una red que puede detectar la intensidad de la luz, lo que sugiere un papel más importante en el desarrollo.

Pero se pensaba que las células sensibles a la luz en la retina en desarrollo, la delgada capa de tejido cerebral similar a la parte posterior del ojo, eran simples interruptores de encendido y apagado, presumiblemente allí para configurar las 24 horas del día, ritmos nocturnos que los padres esperan que su bebé siga.

Los científicos de la Universidad de California, Berkeley, han encontrado evidencia de que estas células simples realmente se comunican entre sí como parte de una red interconectada que le da a la retina más sensibilidad a la luz de lo que alguna vez se pensó, y que puede mejorar la influencia de la luz en el comportamiento y el desarrollo del cerebro de maneras insospechadas.

En el ojo en desarrollo, quizás el 3% de las células ganglionares, las células en la retina que envían mensajes a través del nervio óptico al cerebro, son sensibles a la luz y, hasta la fecha, los investigadores han encontrado seis subtipos diferentes que se comunican con varios lugares en el cerebro. Algunos hablan con el núcleo supraquiasmático para ajustar nuestro reloj interno al ciclo día-noche. Otros envían señales al área que hace que nuestras pupilas se contraigan con luz brillante.

Pero otros se conectan a áreas sorprendentes: la perihabenula, que regula el estado de ánimo, y la amígdala, que se ocupa de las emociones.

En ratones y monos, la evidencia reciente sugiere que estas células ganglionares también se comunican entre sí a través de conexiones eléctricas llamadas uniones huecas, lo que implica mucha más complejidad en los ojos inmaduros de roedores y primates de lo imaginado.

"Dada la variedad de estas células ganglionares y que se proyectan a muchas partes diferentes del cerebro, me pregunto si desempeñan un papel en cómo la retina se conecta con el cerebro", dijo Marla Feller, profesora de molecular molecular de UC Berkeley. y biología celular y autor principal de un artículo que apareció este mes en la revista Current Biology. "Tal vez no para los circuitos visuales, sino para los comportamientos que no son de visión. No solo el reflejo pupilar de luz y los ritmos circadianos, sino posiblemente explicando problemas como las migrañas inducidas por la luz, o por qué la terapia de luz funciona para la depresión".

Sistemas paralelos en el desarrollo de la retina.

Las células, llamadas células ganglionares de la retina intrínsecamente fotosensibles (ipRGC), se descubrieron hace solo 10 años, sorprendiendo a aquellos como Feller que habían estado estudiando la retina en desarrollo durante casi 20 años. Ella jugó un papel importante, junto con su mentora, Carla Shatz, de la Universidad de Stanford, al mostrar que la actividad eléctrica espontánea en el ojo durante el desarrollo, las llamadas ondas retinianas, es fundamental para configurar las redes cerebrales correctas para procesar las imágenes más tarde. en.

De ahí su interés en los ipRGC que parecían funcionar en paralelo con las ondas retinianas espontáneas en la retina en desarrollo.

"Pensamos que ellos (cachorros de ratón y el feto humano) eran ciegos en este punto del desarrollo", dijo Feller, profesor distinguido Paul Licht en ciencias biológicas y miembro del Instituto de Neurociencia Helen Wills de UC Berkeley. "Pensamos que las células ganglionares estaban allí en el ojo en desarrollo, que estaban conectadas al cerebro, pero que realmente no estaban conectadas a gran parte del resto de la retina, en ese momento. Ahora resulta que están conectadas el uno al otro, lo cual fue algo sorprendente ".

El estudiante graduado de UC Berkeley Franklin Caval-Holme combinó imágenes de calcio de dos fotones, registro eléctrico de células completas, farmacología y técnicas anatómicas para mostrar que los seis tipos de ipRGC en la retina del ratón recién nacido se unen eléctricamente, a través de uniones vacías, para formar una retina La red que encontraron los investigadores no solo detecta la luz, sino que responde a la intensidad de la luz, que puede variar casi mil millones de veces.

Los circuitos de unión de huecos fueron críticos para la sensibilidad a la luz en algunos subtipos de ipRGC, pero no en otros, proporcionando una vía potencial para determinar qué subtipos de ipRGC proporcionan la señal para comportamientos no visuales específicos que evoca la luz.

"La aversión a la luz, que los cachorros desarrollan muy temprano, depende de la intensidad", lo que sugiere que estos circuitos neuronales podrían estar involucrados en el comportamiento de aversión a la luz, dijo Caval-Holme. "No sabemos cuál de estos subtipos de ipRGC en la retina neonatal realmente contribuye al comportamiento, por lo que será muy interesante ver qué papel tienen todos estos subtipos diferentes".

Los investigadores también encontraron evidencia de que el circuito se sintoniza de una manera que podría adaptarse a la intensidad de la luz, lo que probablemente tenga un papel importante en el desarrollo, dijo Feller.

"En el pasado, las personas demostraron que estas células sensibles a la luz son importantes para cosas como el desarrollo de los vasos sanguíneos en la retina y el arrastre ligero de los ritmos circadianos, pero fueron una especie de respuesta de encendido / apagado, donde se necesita algo de luz o nada de luz ", dijo. "Esto parece argumentar que en realidad están tratando de codificar para diferentes intensidades de luz, codificando mucha más información de lo que la gente había pensado anteriormente".

Fuente y enlace de la investigación: Franklin Caval-Holme, Marla B. Feller. Gap Junction Coupling Shapes the Encoding of Light in the Developing Retina. Current Biology, 2019

Te puede interesar: 
La reacción más fría hasta ahora
La señal de las primeras estrellas
La sinfonía de los agujeros negros
Carta de Albert Einstein sobre la religión
100 Curiosidades de la Ciencia
Estrella hiperrápida es expulsada por un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.
¿Adónde va la ciencia? por Max Planck (PDF)
Evolución de las Galaxias: el orden emerge del caos
Astrofísico descubre numerosos sistemas estelares con múltiples exoplanetas
El Voyager 2 llega al espacio interestelar
Cuando los dinosaurios surgieron, la tierra estaba al otro extremo de la galaxia.
Carl Sagan : Una vida en el Cosmos (PDF)
El Hubble observa el primer cometa interestelar confirmado
Los agujeros negros atrofian el crecimiento de las galaxias enanas
Detectan agua en un exoplaneta ubicado en la zona habitable de su estrella
¿Los agujeros negros están hechos de energía oscura?
A 50 años de una gigantesca hazaña
Stephen Hawking: Biografía, frases y artículos
Nuevas Tierras son descubiertas
A 100 años del eclipse, mas famoso de la Ciencia
Mujeres en la ciencia | Primera parte
30 Libros de Astronomía
Martin Bojowald | Antes del Big Bang
Giordano Bruno | Sobre el infinito Universo y los Mundos (PDF)
¿Burbuja en Expansión? Proponen un nuevo Modelo para el Universo
25 Fotografías increíbles de nuestro Universo



Siguenos en tu Red Favorita

Comparte con tus familiares y amigos!