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"Por una Pedagogía de la Pregunta" por Paulo Freire


El educador brasileño Paulo Freire (1921-1997) desarrolló teorías que se han utilizado, principalmente en países del Tercer Mundo, para llevar la alfabetización a los pobres y transformar el campo de la educación.




Paulo Freire nació en la costa noreste de Brasil en la ciudad de Recife en 1921. Criado por su madre, que era católica devota y su padre, un hombre de negocios de clase media, los primeros años de Freire fueron paralelos a los de la Gran Depresión. Símbolos externos, como que su padre siempre llevaba corbata y tenía un piano de fabricación alemana en su hogar, señalaban la herencia de la clase media de la familia, pero contrastaban con sus condiciones reales de pobreza. Reflexionando sobre su situación, Freire señaló: "Compartimos el hambre, pero no la clase". Después de completar la escuela secundaria y con una mejora gradual en la situación financiera de su familia, pudo ingresar a la Universidad de Recife, preparándose para convertirse en profesor de portugués.


Los 15 años posteriores a la Segunda Guerra Mundial demostraron ser decisivos para dar dirección a su vida posterior. Anteriormente se había casado con un compañero maestro, Elza, en 1944. Además de sus carreras compartidas en la enseñanza, trabajaron junto con amigos de clase media en el Movimiento de Acción Católica. Este trabajo se volvió inquietante mientras luchaban con las contradicciones entre la fe cristiana y los estilos de vida de sus amigos. En particular, enfrentaron una fuerte resistencia al sugerir que los sirvientes deberían ser tratados como seres humanos. Más tarde, decidieron trabajar únicamente con "la gente", la gran población de pobres en Brasil.

Una segunda experiencia que se centró en la vida posterior de Freire se produjo cuando trabajó como abogado laboralista para los pobres e involucró una discusión con los trabajadores sobre las teorías de Jean Piaget, un destacado psicólogo. Evidentemente, los comentarios de Freire no fueron comprendidos por uno de los trabajadores, quien señaló: "Hablas desde un fondo de comida, comodidad y descanso. La realidad es que tenemos una habitación, no hay comida, y tenemos que hacer el amor frente al niños." A través de tales experiencias y estudios posteriores, Freire comenzó a darse cuenta de que los pobres tenían un sentido diferente de la realidad y que para comunicarse con ellos tenía que usar su sintaxis de significados. Este reconocimiento sirvió de base para su tesis doctoral en 1959 en la Universidad de Recife, donde pronto se convertiría en profesor de historia y filosofía de la educación.

Liderando el Programa Nacional de Alfabetización
En 1962, el alcalde de Recife designó a Freire como jefe de un programa de alfabetización de adultos para la ciudad. En su primer experimento, Freire enseñó a 300 adultos a leer y escribir en 45 días. Este programa fue tan exitoso que durante el año siguiente el Presidente de Brasil lo nombró para dirigir el Programa Nacional de Alfabetización. Este programa estaba en camino de tener un éxito similar, con una matrícula esperada de más de dos millones de estudiantes en 1964. Sin embargo, según la constitución de Brasil, los analfabetos no podían votar. The O Globe, un influyente periódico conservador, afirmó que el método de Freire para desarrollar la alfabetización estaba agitando a la gente, haciéndoles querer cambiar la sociedad y forzando la subversión. Como consecuencia del derrocamiento militar del gobierno en 1964, Freire fue encarcelado durante 70 días, luego exiliado brevemente a Bolivia y luego a Chile durante cinco años.

Proporcionar alfabetización en el exilio
Freire se encontró con la oposición de algunos ciudadanos chilenos que lo veían como una amenaza para su sociedad. Sin embargo, el director de un programa nacional para reducir el analfabetismo lo contrató para trabajar en la Corporación de Reforma Agraria de Chile. Esto le brindó la oportunidad en los próximos años de involucrarse más en la investigación y escribir tres libros, el más destacado de ellos es Pedagogy of the Oppressed (1970). En 1969 aceptó una invitación para ser profesor visitante en Harvard. Rápidamente encontró una gran audiencia de apoyo creciente en Estados Unidos principalmente a través de la aparición en inglés de sus publicaciones. Salió de Harvard en 1970 para unirse a la Oficina de Educación en el Consejo Mundial de Iglesias en Ginebra. En esta oficina, su trabajo durante la próxima década estuvo marcado por los esfuerzos para aumentar la alfabetización y la libertad en los países del Tercer Mundo a través de programas educativos. De particular interés fueron sus esfuerzos para repensar y aplicar sus teorías en el país de Guinea-Bissau, en África occidental.

Fin del exilio
En 1979, el estado de exilio de Freire se levantó, lo que le permitió regresar a su hogar en Brasil, donde se convirtió en secretario de educación en Sao Paulo. Durante la década de 1980, publicó ampliamente en las áreas de educación, política y alfabetización. En estos escritos desarrolló temas discutidos previamente y continuó repensando su aplicación práctica a nuevas situaciones.

Freire creía que los pueblos pobres del mundo están dominados y son víctimas de quienes poseen el poder político. Lo que los pobres necesitan es la liberación, una educación que les dé una conciencia crítica, invirtiéndoles con una agencia para cambiar y desechando las estructuras opresivas de su sociedad. Tal educación no conformaría y moldearía a las personas para que encajasen en los roles esperados por la sociedad, pero los prepararía para darse cuenta de sus propios valores y realidad, reflexionar y estudiar críticamente su mundo, y pasar a la acción para transformarlo. 

Al trabajar con adultos analfabetos, Freire propuso la selección de palabras utilizadas por los pobres en su vida cotidiana para expresar sus anhelos, frustraciones y esperanzas. De esta lista de palabras se desarrolla una lista más corta de posiblemente 16-17 palabras que contienen los sonidos básicos y las sílabas del idioma. Estas palabras se dividen (decodifican) en sílabas; luego, los alumnos forman nuevas palabras haciendo diferentes combinaciones de sílabas. En un período de tiempo relativamente corto (unos pocos días), generalmente se escriben cartas simples entre sí. Durante sus estudios, se produce un segundo y más profundo nivel de análisis simultáneamente. Es decir, el maestro que usa las mismas palabras ayuda a los estudiantes también a decodificar su mundo cultural y social. Este nivel más profundo de actividad lleva a los alumnos a una mayor conciencia de las fuerzas opresivas en sus vidas y a la realización de su poder para transformarlos.

Freire escribió 25 libros que fueron traducidos a 35 idiomas y fue profesor honorario de 28 universidades de todo el mundo. Sostuvo que nunca habría sido arrestado o criticado si se hubiera apegado a enseñar ABC. Cayó en desgracia, dijo, debido a su teoría de que el analfabetismo, y no ninguna razón religiosa, empobrecía a la gente. Él dijo: "La educación es libertad". Después de su muerte en 1997, hubo un duelo de tres días en el estado de Pernambuco.

Aquí les dejamos el texto, "Hacia una pedagogía de la pregunta" del maestro Paulo Freire:

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