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El Hubble celebra sus 30 años, con una impresionante imagen

El Hubble celebra sus 30 años, con una impresionante imagen

El Hubble celebra sus 30 años, con una impresionante imagen

Las imágenes icónicas y los avances científicos del Telescopio Espacial Hubble han redefinido nuestra visión del Universo. Para conmemo...
mayo 02, 2020
El Hubble celebra sus 30 años, con una impresionante imagen

Las imágenes icónicas y los avances científicos del Telescopio Espacial Hubble han redefinido nuestra visión del Universo. Para conmemorar tres décadas de descubrimientos científicos, esta imagen es uno de los ejemplos más fotogénicos de los muchos viveros estelares turbulentos que el telescopio ha observado durante sus 30 años de vida. El retrato presenta la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina NGC 2020 que juntas forman parte de una vasta región formadora de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, a aproximadamente 163,000 años luz de distancia. La imagen recibe el apodo de "Arrecife Cósmico" porque se asemeja a un mundo submarino.

Esta imagen es uno de los ejemplos más fotogénicos de los muchos viveros estelares turbulentos que el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha observado durante sus 30 años de vida. El retrato presenta la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina NGC 2020, que juntas forman parte de una vasta región de formación estelar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, a aproximadamente 163,000 años luz de distancia. Crédito: NASA, ESA y STScI


El 24 de abril de 1990 se lanzó el telescopio espacial Hubble a bordo del transbordador espacial Discovery, junto con una tripulación de cinco astronautas. Desplegado en la órbita terrestre baja un día después, el telescopio ha abierto un nuevo ojo sobre el cosmos que ha sido transformador para nuestra civilización.

Hubble está revolucionando la astronomía moderna no solo para los astrónomos, sino también llevando al público a un maravilloso viaje de exploración y descubrimiento. Las instantáneas celestiales aparentemente interminables y aparentemente interminables del Hubble proporcionan una taquigrafía visual de sus logros científicos ejemplares. A diferencia de cualquier otro telescopio anterior, el Hubble ha hecho que la astronomía sea relevante, atractiva y accesible para personas de todas las edades. La misión ha producido hasta la fecha 1,4 millones de observaciones y ha proporcionado datos que los astrónomos de todo el mundo han utilizado para escribir más de 17,000 publicaciones científicas revisadas por pares, lo que lo convierte en uno de los observatorios espaciales más prolíficos de la historia. Su rico archivo de datos por sí solo impulsará futuras investigaciones de astronomía para las generaciones venideras.

Cada año, el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA dedica una pequeña parte de su precioso tiempo de observación a tomar una imagen especial de aniversario, mostrando objetos particularmente hermosos y significativos. Estas imágenes continúan desafiando a los científicos con nuevas y emocionantes sorpresas y fascinan al público con observaciones cada vez más sugerentes.

Este año, Hubble celebra este nuevo hito con un retrato de dos nebulosas coloridas que revela cómo las estrellas energéticas y masivas esculpen sus hogares de gas y polvo. Aunque NGC 2014 y NGC 2020 parecen estar separados en esta imagen de luz visible, en realidad son parte de un complejo gigante de formación estelar. Las regiones de formación estelar que se ven aquí están dominadas por el resplandor de las estrellas al menos 10 veces más masivas que nuestro Sol. Estas estrellas tienen una vida corta de solo unos pocos millones de años, en comparación con los 10 mil millones de años de vida de nuestro Sol.

La pieza central brillante de NGC 2014 es una agrupación de estrellas brillantes y fuertes cerca del centro de la imagen que ha eliminado su capullo de hidrógeno gaseoso (color rojo) y el polvo en el que nació. Un torrente de radiación ultravioleta del cúmulo estelar ilumina el paisaje que lo rodea. Estas estrellas masivas también desatan vientos feroces que están erosionando la nube de gas arriba y a la derecha de ellas. El gas en estas áreas es menos denso, lo que facilita que los vientos estelares los atraviesen, creando estructuras con forma de burbuja que recuerdan al coral cerebral, que le han valido el apodo de "Coral Cerebro".

Por el contrario, la nebulosa de color azul debajo de NGC 2014 ha sido formada por una estrella gigantesca que es aproximadamente 200,000 veces más luminosa que nuestro Sol. Es un ejemplo de una clase rara de estrellas llamadas estrellas Wolf-Rayet. Se cree que son los descendientes de las estrellas más masivas. Las estrellas Wolf-Rayet son muy luminosas y tienen una alta tasa de pérdida de masa a través de vientos poderosos. La estrella en la imagen del Hubble es 15 veces más masiva que el Sol y está desatando vientos poderosos, que han despejado el área a su alrededor. Ha expulsado sus capas externas de gas, barriéndolas en forma de cono y exponiendo su núcleo caliente y abrasador. El gigante parece desplazado desde el centro porque el telescopio está viendo el cono desde un ángulo ligeramente inclinado. En unos pocos millones de años, la estrella podría convertirse en una supernova.

Las estrellas, tanto grandes como pequeñas, nacen cuando las nubes de polvo y gas colapsan debido a la gravedad. A medida que más y más material cae sobre la estrella en formación, finalmente se calienta y es lo suficientemente densa en su centro como para desencadenar las reacciones de fusión nuclear que hacen que brillen las estrellas, incluido nuestro Sol. Las estrellas masivas representan solo un pequeño porcentaje de los miles de millones de estrellas en nuestro Universo. Sin embargo, juegan un papel crucial en la configuración de nuestro Universo, a través de vientos estelares, explosiones de supernovas y la producción de elementos pesados.

"El telescopio espacial Hubble ha dado forma a la imaginación de toda una generación, inspirando no solo a los científicos, sino a casi todos", dijo Günther Hasinger, Director de Ciencia de la Agencia Espacial Europea. "Es fundamental para la excelente y duradera cooperación entre la NASA y la ESA".

Fuente de la investigación: ESA / Hubble Information Center


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