-- --

La Epidemia más mortífera de la Historia

La Peste Negra, también conocida como La Peste, fue una pandemia que afectó a la mayor parte de Europa y a grandes extensiones de Asia desde 1346 hasta 1353 y acabó con entre 100 y 200 millones de personas en solo unos pocos años


'La pest in Marseille' por Heinrich III Ernde

Causada por la bacteria Yersinia pestis, que a menudo es transmitida por pulgas encontradas en roedores, la peste era una enfermedad letal que a menudo conllevaba síntomas como vómitos, forúnculos y tumores llenos de pus y piel ennegrecida y muerta.

La plaga se introdujo por primera vez en Europa por el mar en 1347 después de que un barco regresó de un viaje a través del Mar Negro con toda su tripulación muerta, enferma o vencida por la fiebre y no pudo comer. Debido a su alta tasa de transmisión, ya sea a través del contacto directo con las pulgas que transportan la bacteria o por medio de patógenos transportados por el aire, la calidad de vida en Europa durante el siglo XIV y la densidad poblacional de las áreas urbanas, la peste negra pudo propagarse rápidamente y diezmar entre el 30 y el 60 por ciento de la población total de Europa.


La plaga tuvo varios brotes en todo el mundo durante los siglos XIV al XIX, pero las innovaciones en la medicina moderna, combinadas con estándares más altos de higiene y métodos más fuertes de prevención de enfermedades y mitigaciones de brotes epidémicos, han eliminado esta enfermedad medieval del planeta.

Los cuatro tipos principales de peste
Hubo muchas manifestaciones de la Peste Negra en Eurasia durante el siglo XIV, pero cuatro formas sintomáticas principales de la peste, quedaron registradas en la historia: la peste bubónica, la peste neumónica, la peste septicémica y la peste entérica.

Uno de los síntomas más comúnmente asociados con la enfermedad, fueron las grandes inflamaciones llenas de pus llamadas bubones, dan su nombre al primer tipo de peste, la peste bubónica, y con mayor frecuencia fue causada por picaduras de pulgas que se llenaron de sangre infectada, que luego estalló y propaga aún más la enfermedad a cualquiera que haya estado en contacto con el pus infectado.

Las víctimas de la peste neumónica, por otro lado, no tenían burbujas, pero sufrían fuertes dolores en el pecho, sudaban mucho y tosían sangre infectada, lo que podría liberar patógenos transportados por el aire que infectarían a cualquier persona cercana. Prácticamente nadie sobrevivió a la forma neumónica de la Peste Negra.

La tercera manifestación de la Peste Negra fue la peste septicémica, que ocurriría cuando el contagio envenenaba el torrente sanguíneo de la víctima, matando casi instantáneamente a la víctima antes de que cualquier síntoma notable tuviera la oportunidad de desarrollarse. Otra forma, la peste entérica, atacó el sistema digestivo de la víctima, pero también mató al paciente demasiado rápido para el diagnóstico de cualquier tipo, especialmente porque los europeos medievales no tenían forma de saber que ninguna de las causas de la peste.

Los síntomas de la peste negra
Esta enfermedad contagiosa causó escalofríos, dolores, vómitos e incluso la muerte entre las personas más sanas en cuestión de unos pocos días, y depende del tipo de plaga que la víctima contrajo del germen de bacilo Yerina pestis, los síntomas variaron desde bubones llenos de pus hasta tos con sangre.

Para aquellos que vivieron lo suficiente como para mostrar síntomas, la mayoría de las víctimas de la peste inicialmente experimentaron dolores de cabeza que rápidamente se convirtieron en escalofríos, fiebre y, finalmente, agotamiento, y muchos también experimentaron náuseas, vómitos, dolor de espalda y dolor en los brazos y las piernas, como así como fatiga general y letargo general.

A menudo, aparecían inflamaciones que consistían en bultos duros, dolorosos y ardientes en el cuello, debajo de los brazos y en la parte interna de los muslos. Pronto, estas inflamaciones crecieron hasta el tamaño de una naranja y se volvieron negras, se abrieron y comenzaron a supurar pus y sangre.

Los bultos y las hinchazones causarían hemorragias internas, que provocarían sangre en la orina, sangre en las heces y charcos de sangre debajo de la piel, lo que provocaría forúnculos negros y manchas en todo el cuerpo. Todo lo que salía del cuerpo olía a repugnante, y las personas sufrirían un gran dolor antes de la muerte, que podría llegar tan pronto como una semana después de contraer la enfermedad.

La transmisión de la peste
Como se mencionó anteriormente, la peste es causada por el germen del bacilo Yersinia pestis, que a menudo es transmitido por las pulgas que viven en roedores como ratas y ardillas y puede transmitirse a los humanos de diferentes maneras, cada una de las cuales crea un tipo diferente de peste.

La forma más común de propagación de la peste en la Europa del siglo XIV fue a través de las picaduras de pulgas porque las pulgas eran una parte tan importante de la vida cotidiana que nadie las notó hasta que fue demasiado tarde. Estas pulgas, habiendo ingerido sangre infectada por la peste de sus anfitriones, a menudo intentaban alimentarse de otras víctimas, inyectando invariablemente parte de la sangre infectada en su nuevo huésped, lo que resulta en la peste bubónica.

Una vez que los humanos contrajeron la enfermedad, se propagó aún más a través de los patógenos en el aire cuando las víctimas tosían o respiraban en lugares cercanos de los sanos. Aquellos que contrajeron la enfermedad a través de estos patógenos fueron víctimas de la peste neumónica, que hizo que sus pulmones sangraran y finalmente resultó en una muerte dolorosa.

La peste también se transmitió ocasionalmente por contacto directo con un portador a través de heridas abiertas o cortes, que transfirieron la enfermedad directamente al torrente sanguíneo. Esto podría provocar cualquier forma de peste, excepto neumonía, aunque es probable que tales incidentes ocurran con mayor frecuencia en la variedad septicémica. Las formas septicémicas y entéricas de la peste mataron al más rápido de todos y probablemente explicaron las historias de personas que se iban a la cama aparentemente sanas y nunca despertaban.

Prevención de la propagación: sobrevivir a la plaga
En la época medieval, la gente moría tan rápidamente y en un número tan alto que se cavaban fosas comunes, se llenaban hasta desbordarse y se abandonaban; los cuerpos, a veces aún vivos, fueron encerrados en casas que luego fueron quemadas hasta el suelo. Esto propagó la enfermedad a través de agentes patógenos en el aire.

Para sobrevivir, los europeos, los rusos y los orientales del Medio Oriente finalmente tuvieron que ponerse en cuarentena lejos de los enfermos, desarrollar mejores hábitos de higiene e incluso migrar a nuevos lugares para escapar de los estragos de la peste, que disminuyó a fines de la década de 1350 en gran parte porque de estos nuevos métodos para el control de enfermedades.


Muchas prácticas se desarrollaron durante este tiempo para evitar una mayor propagación de la enfermedad, como doblar bien la ropa limpia y almacenarla en cofres de cedro lejos de animales y alimañas, matando y quemando los cadáveres de ratas en el área, usando aceites de menta o poleo en la piel para desaliente las picaduras de pulgas y mantenga el fuego encendido en el hogar para evitar el bacilo en el aire.

Siguenos en tu Red Favorita

Comparte con tus familiares y amigos!