Edgar Poe nació en Boston el 19 de enero de 1809. Sus padres fueron David y Elizabeth Poe. David nació en Baltimore el 18 de julio de 1784. Elizabeth Arnold llegó a los Estados Unidos desde Inglaterra en 1796 y se casó con David Poe después de que su primer marido muriera en 1805. Tuvieron tres hijos, Henry, Edgar y Rosalie.

Elizabeth Poe murió en 1811, cuando Edgar tenía 2 años. Se había separado de su marido y se había llevado a sus tres hijos con ella. Henry se fue a vivir con sus abuelos mientras Edgar fue adoptado por el Sr. y la Sra. John Allan y Rosalie fue acogida por otra familia. John Allan era un comerciante exitoso, por lo que Edgar creció en un buen entorno y fue a buenas escuelas.

Cuando Poe tenía 6 años, fue a la escuela en Inglaterra durante 5 años. Aprendió latín y francés, así como matemáticas e historia. Más tarde regresó a la escuela en América y continuó sus estudios. Edgar Allan fue a la Universidad de Virginia en 1826. Tenía 17 años. A pesar de que John Allan tenía mucho dinero, solo le dio a Edgar alrededor de un tercio de lo que necesitaba. Aunque a Edgar le fue bien en latín y francés, comenzó a beber mucho y rápidamente se endeudó. Tuvo que abandonar la escuela menos de un año después.

Edgar Allan no tenía dinero ni habilidades para el trabajo, y John Allan lo había rechazado. Edgar fue a Boston y se unió al Ejército de los EE. UU. En 1827. Tenía 18 años. Lo hizo razonablemente bien en el Ejército y alcanzó el rango de sargento mayor. En 1829, la Sra. Allan murió y John Allan intentó ser amigable con Edgar y firmó la solicitud de Edgar a West Point.

Mientras esperaba entrar a West Point, Edgar vivía con su abuela y su tía, la señora Clemm. También vivían allí su hermano Henry y su primo joven, Virginia. En 1830, Edgar Allan entró a West Point como cadete. No se quedó mucho tiempo porque John Allan se negó a enviarle dinero. Se piensa que Edgar rompió las reglas a propósito e ignoró sus obligaciones para que lo despidieran.

En 1831, Edgar Allan Poe fue a la ciudad de Nueva York, donde publicó algo de su poesía. Envió historias a varias revistas y todas fueron rechazadas. Poe no tenía amigos, ni trabajo, y tenía problemas financieros. Envió una carta a John Allan pidiendo ayuda, pero ninguna vino. John Allan murió en 1834 y no mencionó a Edgar en su testamento.


En 1835, Edgar finalmente consiguió un trabajo como editor de un periódico debido a un concurso que ganó con su historia, "El manuscrito encontrado en una botella". Edgar extrañó a la señora Clemm y Virginia y los llevó a Richmond para vivir con él. En 1836, Edgar se casó con su primo, Virginia. Tenía 27 años y ella 13. Muchas fuentes dicen que Virginia tenía 14 años, pero esto es incorrecto. Virginia Clemm nació el 22 de agosto de 1822. Se casaron antes de cumplir 14 años, en mayo de 1836. En caso de que no lo hayas descubierto ya, Virginia era Virgo.

Como editor del Southern Literary Messenger, Poe logró con éxito el papel y aumentó su circulación de 500 a 3500 copias. A pesar de esto, Poe dejó el periódico a principios de 1836, quejándose del bajo salario. En 1837, Edgar se fue a Nueva York. Escribió "La narrativa de Arthur Gordon Pym", pero no pudo encontrar ningún éxito financiero. Se mudó a Filadelfia en 1838 donde escribió "Ligeia" y "The Haunted Palace". Su primer volumen de cuentos, "Cuentos de lo grotesco y arabesque" se publicó en 1839. Poe recibió los derechos de autor y 20 copias del libro, pero no dinero.


En algún momento de 1840, Edgar Poe se unió a George R. Graham como editor de Graham's Magazine. Durante los dos años que Poe trabajó para Graham, publicó su primera historia de detectives, "Los asesinatos en la morgue de la Rue" y desafió a los lectores a enviar criptogramas, que siempre resolvió. Durante el tiempo en que Poe fue editor, la circulación de la revista aumentó de 5000 a 35,000 copias. Poe dejó Graham's en 1842 porque quería comenzar su propia revista.


Poe se encontró sin trabajo regular una vez más. Intentó iniciar una revista llamada The Stylus y fracasó. En 1843, publicó algunos folletos que contenían algunos de sus cuentos, pero no se vendieron lo suficientemente bien. Ganó cien dólares por su historia, "The Gold Bug" y vendió algunas otras historias a revistas, pero apenas tenía dinero para mantener a su familia. A menudo, la señora Clemm tenía que contribuir financieramente. En 1844, Poe se mudó de nuevo a Nueva York. A pesar de que "The Gold Bug" tenía una circulación de alrededor de 300,000 copias, apenas podía ganarse la vida.


En 1845, Edgar Poe se convirtió en editor en The Broadway Journal. Un año más tarde, el Journal se quedó sin dinero y Poe se quedó sin trabajo otra vez. Él y su familia se mudaron a una pequeña casa de campo cerca de lo que ahora es la calle East 192nd. La salud de Virginia se estaba desvaneciendo y Edgar estaba profundamente afligido por ella. Virginia murió en 1847, 10 días después del cumpleaños de Edgar. Después de perder a su esposa, Poe se derrumbó por el estrés, pero poco a poco volvió a la salud más tarde ese año. 

En junio de 1849, Poe salió de Nueva York y se fue a Filadelfia, donde visitó a su amigo John Sartain. Poe dejó Filadelfia en julio y vino a Richmond. Se hospedó en el Swan Tavern Hotel pero se unió a "Los Hijos de la Templanza" en un esfuerzo por dejar de beber. Renovó un romance de infancia con Sarah Royster Shelton y planeó casarse con ella en octubre.

El 27 de septiembre, Poe dejó Richmond para Nueva York. Fue a Filadelfia y se quedó con un amigo llamado James P. Moss. El 30 de septiembre, tenía la intención de ir a Nueva York, pero supuestamente tomó el tren equivocado a Baltimore. El 3 de octubre, encontraron a Poe en Gunner's Hall, una casa pública en 44 East Lombard Street, y lo llevaron al hospital. Entró y salió de la conciencia, pero nunca fue capaz de explicar exactamente lo que le sucedió. Edgar Allan Poe murió en el hospital el domingo 7 de octubre de 1849.


El misterio que rodea la muerte de Poe ha llevado a muchos mitos y leyendas urbanas. La realidad es que nadie sabe con seguridad lo que sucedió durante los últimos días de su vida. ¿Poe murió de alcoholismo? ¿Fue asaltado? ¿Tenía rabia?


A continuación del dejamos, sus obras completas en un solo Tomo:


OBRAS COMPLETAS DE EDGAR ALLAN POE  (Cuentos)




  RECOMENDADO PARA TI: