Cuauhtémoc, el último emperador Azteca.

Cuauhtémoc, el último gobernante azteca, es un poco un enigma. Aunque los conquistadores españoles bajo Hernán Cortés lo mantuvieron en cautiverio durante dos años antes de ejecutarlo, no se sabe mucho sobre él. Como último Tlatoani o emperador de los mexicas, cultura dominante en el imperio azteca, Cuauhtémoc luchó amargamente contra los invasores españoles, pero vivió para ver a su pueblo derrotado, su magnífica ciudad capital, Tenochtitlan, quemada, sus templos saqueados, profanados y destruidos. . ¿Qué se sabe sobre esta valiente y trágica figura?










Óleo por Leandro Izaguirre. 1893. Museo Nacional de Arte, México D.F.

Cuando la expedición de  Cortes apareció por primera vez en las costas de la costa del Golfo, muchos de los aztecas no sabían qué hacer con ellos. ¿Eran dioses? ¿Hombres? Aliados? ¿Enemigos? El principal de estos líderes indecisos fue Montezuma, Tlatoani del Imperio. No es así Cuauhtémoc.

Desde el principio, vio a los españoles por lo que eran: una grave amenaza como nunca antes había visto el Imperio. Se opuso al plan de Montezuma de permitirles entrar a Tenochtitlan y luchó ferozmente contra ellos cuando su primo Cuitlahuac reemplazó a Montezuma. Su inquebrantable desconfianza y odio hacia los españoles lo ayudó a ascender a la posición de Tlatoani tras la muerte de Cuitlahuac.

Una vez que estuvo en el poder, Cuauhtémoc hizo todo lo posible para derrotar a los odiados conquistadores españoles. Envió guarniciones a aliados y vasallos clave para evitar que cambien de bando. Intentó sin éxito convencer a los tlaxcaltecas de que se volvieran contra sus aliados españoles y los masacraran. Sus generales casi rodearon y derrotaron a una fuerza española, incluidas Cortes en Xochimilco. Cuauhtémoc también ordenó a sus generales que defendieran las calzadas en la ciudad, y los españoles asignados para atacar de esa manera encontraron la marcha muy difícil.


Los mexicas estaban dirigidos por un tlatoani: la palabra significa "el que habla" y la posición era más o menos equivalente a la del emperador. El puesto no fue heredado: cuando un Tlatoani murió, su sucesor fue seleccionado de un grupo limitado de príncipes mexicanos que se habían distinguido en puestos militares y cívicos. Por lo general, los ancianos mexicanos seleccionaban a un tlatoani de mediana edad: Montezuma Xocoyotzin tenía alrededor de treinta años cuando fue seleccionado para suceder a su tío Ahuitzotl en 1502. La fecha exacta de nacimiento de Cuauhtémoc se desconoce, pero se cree que es alrededor de 1500, por lo que solo tiene unos veinte años. años cuando ascendió al trono.



El 13 de agosto de 1521, cuando Tenochtitlan ardió y la resistencia mexica se había reducido a unos pocos puñados de combatientes perseguidos dispersos por la ciudad, una sola canoa de guerra intentó escapar de la ciudad. Uno de los bergantines de Cortés, capitaneado por Garcí Holguín, navegó tras él y lo capturó, solo para descubrir que Cuauhtémoc estaba a bordo. Otro bergantín, capitaneado por Gonzalo de Sandoval, se acercó, y cuando Sandoval se enteró de que el emperador estaba a bordo, exigió que Holguín lo entregara para que él, Sandoval, pudiera entregarlo a Cortés. Aunque Sandoval lo superó, Holguín se negó. Los hombres discutieron hasta que Cortés se hizo cargo del cautivo.

Cuando Cuauhtémoc fue capturado, le pidió a Cortés que lo matara, apuntando con la daga que llevaba el español. Eduardo Matos, el eminente arqueólogo mexicano, ha interpretado que esta acción significa que Cuauhtémoc estaba pidiendo ser sacrificado a los dioses. Como acababa de perder Tenochtitlan, esto habría atraído al emperador derrotado, ya que ofrecía una muerte con dignidad y significado. Cortés se negó y Cuauhtémoc vivió durante cuatro años más miserables como prisionero de los españoles.

Cuauhtémoc fue prisionero de los españoles desde 1521 hasta su muerte en 1525. Hernán Cortés temía que Cuauhtémoc, un valiente líder venerado por sus súbditos mexicanos, pudiera iniciar una peligrosa rebelión en cualquier momento, por lo que lo mantuvo bajo vigilancia en la Ciudad de México. Cuando Cortés fue a Honduras en 1524, trajo a Cuauht émoc y otros nobles aztecas con él porque tenía miedo de dejarlos atrás. Cuando la expedición acampó cerca de un pueblo llamado Itzamkánac, Cortés comenzó a sospechar que Cuauhtémoc y el antiguo señor de Tlacopan estaban tramando un complot contra él y ordenó que ambos hombres fueran colgados.


El registro histórico no dice nada sobre lo que sucedió con el cuerpo de Cuauhtémoc después de su ejecución en 1525. En 1949, algunos aldeanos del pequeño pueblo de Ixcateopan de Cuauhtémoc desenterraron algunos huesos que, según ellos, eran del gran líder. La nación estaba encantada de que los huesos de este héroe perdido por mucho tiempo finalmente pudieran ser honrados, pero una investigación realizada por arqueólogos entrenados reveló que no eran suyos. La gente de Ixcateopan prefiere creer que los huesos son genuinos y que se exhiben en un pequeño museo allí.

Muchos mexicanos  consideran que Cuauhtémoc es un gran héroe. En general, los mexicanos ven la conquista como una invasión sangrienta y no provocada por los españoles, impulsada principalmente por la codicia y el celo misionero fuera de lugar. Cuauhtémoc, que luchó contra los españoles lo mejor que pudo, es considerado un héroe que defendió su patria de estos invasores rapaces. Hoy, hay pueblos y calles que llevan su nombre, así como una majestuosa estatua de él en la intersección de Insurgentes y Reforma, dos de las avenidas más importantes de la Ciudad de México.

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