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Cómo las panteras negras reavivaron la teoría francesa

Cómo las panteras negras reavivaron la teoría francesa

Cómo las panteras negras reavivaron la teoría francesa

Por:  Petra Carlsson* Para Michel Foucault, la reunión con las Panteras Negras, nacida en respuesta a la discrimin...
agosto 06, 2020
 Cómo las panteras negras reavivaron la teoría francesa





Por: Petra Carlsson*

Para Michel Foucault, la reunión con las Panteras Negras, nacida en respuesta a la discriminación y violencia racista de la policía en los Estados Unidos en la década de 1960, fue un detonante político. De hecho, el análisis social crítico de hoy está en deuda con el movimiento de derechos civiles por varias ideas clave.

Pensadores como Jean-Paul Sartre, Michel Foucault, Hélène Cixous y Gilles Deleuze son la encarnación de la filosofía francesa del siglo XX. Sus nombres también dan testimonio del poder crítico del pensamiento y todavía se citan a menudo en las ciencias sociales y humanas. El análisis de poder, la crítica feminista y el análisis social crítico de hoy no están raramente en deuda con ellos. Sin embargo, la forma en que la filosofía crítica francesa está en deuda con el movimiento negro de derechos civiles en los Estados Unidos es menos conocida.

El pensamiento de Michel Foucault cambió radicalmente alrededor de 1970. Anteriormente más centrado en cuestiones del desarrollo de la verdad y el conocimiento a lo largo de la historia, se volvió más político después de 1970. A partir de ahora, Foucault ya no se contenta con describir la historia para mostrar, por ejemplo, cómo la visión de la salud mental ha cambiado con el tiempo, o para mostrar cómo nacen las concepciones del conocimiento y la verdad en nuestras sociedades. Después de 1970, entiende el poder de una manera diferente. El poder ya no es solo algo en poder del opresor o de aquellos asignados al poder formal. El poder, ahora piensa, es conocimiento y está en todas partes, una forma de tecnología y estrategia en todo lo que sucede en una sociedad. Entonces, las fuerzas que cambian la sociedad pueden venir desde abajo y desde arriba, pueden crecer desde abajo o desde lugares donde las personas están almacenadas y despojadas del poder,


¿Qué pasa en 1970? ¿Qué lo lleva a cambiar su comprensión del poder y el conocimiento de tal manera que este cambio todavía se está discutiendo hoy y sus colegas también lo están sintiendo? Muchos dicen que un viaje a los Estados Unidos jugó un papel importante. 

Jean Genet con Black Panthers en una reunión en la Universidad de Yale, 1970

El primer viaje de Foucault a través del Atlántico ya está reservado cuando conoce al autor y activista Jean Genet, un hombre con el que pasará mucho tiempo en los próximos años. Genet acaba de regresar de Estados Unidos, donde pasó tres meses con miembros de Black Panthers (BPP). El Partido Pantera Negra se llamó originalmente el Partido Pantera Negra para la Defensa Personal, y el término defensa personal refleja el origen del movimiento: la necesidad de defensa propia contra la violencia policial contra la población negra.

El BPP era un movimiento socialista, marxista y revolucionario con programas sociales para afroamericanos vulnerables, formado en 1966 y el más activo hasta 1982. Motivaron sus actividades con la idea de que la población afroamericana en los Estados Unidos vivía en una situación de guerra. como una colonia oprimida dentro de las fronteras del país y la policía estadounidense fue considerada su poder de ocupación. Esta imagen de la realidad se basó a su vez en estadísticas sobre el número de afroamericanos que fueron víctimas de la violencia policial, así como el número de personas negras encarceladas por razones dudosas. Las estadísticas también justificaron su actividad principal: civiles armados patrullando áreas negras para proteger a los habitantes de la policía. Además, se ofreció desayuno gratuito a los niños, clínicas gratuitas, entrega de ropa...

En 1970, cuando Foucault hizo su viaje a los Estados Unidos, la organización era grande y se diversificó con miles de miembros y capítulos en 68 ciudades. Pero el BPP es percibido como una amenaza por el jefe del FBI, J Edgar Hoover, quien crea un programa, "Cointelpro", para socavar su liderazgo y poder. Los métodos son duros porque el BPP, según Hoover, "indudablemente representa la mayor amenaza para la seguridad nacional". Cuando los miembros clave del movimiento sean encarcelados, incluidos George Jackson, Huey Newton y Angela Davis, las prisiones desempeñarán un papel cada vez más importante en la organización y su ideología y filosofía. En prisión, los miembros tienen tiempo para leer y estudiar. George Jackson escribió una carta poco después en forma de libro, 'Hermano Soledad: Las cartas de la prisión de George Jackson', a lo que Jean Genet escribió la introducción.

Desde la prisión, Jackson describe cómo ahora quieren ver las cárceles como el lugar desde donde tiene lugar la transformación social. Quieren transformar el lugar que supuestamente los margina de la sociedad en un invernadero para pensar, escribir y profundizar en la ideología. La prisión debe ser el lugar donde comienza la "descolonización" de la población negra. "La clase de prisioneros", dice, es la parte de la población negra que ha sido privada de voz e influencia por el poder policial opresivo, pero en lugar de aceptar la narrativa policial de la realidad, elige ver lo contrario. Para Jackson, la clase de prisión tiene el poder de presentar otro discurso sobre la realidad y, por lo tanto, el poder de construir otra sociedad.

Para Foucault, la estadía en los Estados Unidos tiene una función de despertar. Reabre sus ojos a la lucha de clases, al contraste entre riqueza y miseria, dice en una entrevista. Una vez de vuelta en Francia, este despertar tendrá consecuencias tangibles. En 1971, con otros, creó un movimiento militante, el Groupe d'Information sur les Prisons (GIP), que quería difundir información sobre la realidad de las cárceles francesas.


Todos los pensadores que mencioné inicialmente formaban parte de ella: Sartre, Cixous, Deleuze, Genet y pronto miles de otros. Escriben folletos y un programa, distribuyen cuestionarios a los presos a través de los visitantes de sus familias y publican cartas sobre la realidad dentro de las cárceles. Traducen y transmiten una entrevista en la que George Jackson describe cómo quiere dar a las cárceles un papel clave en la liberación de la población negra, y más tarde también la historia de su muerte. Al igual que el BPP, destacan las estadísticas: estadísticas que muestran que la mayoría de los prisioneros en Francia son jóvenes hijos de inmigrantes.

El interés de los medios es grande cuando la élite intelectual francesa lee su programa de tipo manifiesto, escrito por Foucault: “Estas investigaciones no son hechas por nadie del exterior, quienes investigan son quienes son investigados. Depende de ellos hablar, derribar las paredes, expresar lo que es inaceptable y no tolerarlo más. Depende de ellos asumir la responsabilidad de la lucha que evitará una mayor opresión ”. La inspiración proviene de muchas direcciones en el mundo contemporáneo, pero a pesar de las claras influencias de la retórica y la ideología del BPP, esta conexión rara vez se destaca.

Gilles Deleuze, Jean-Paul Sartre y Michel Foucault (de izquierda a derecha) en el Día de Acción del Grupo de Información de Prisiones (GIP), frente al Departamento de Justicia, 17 de enero de 1972. Colección ICDB-MHC. Foto © Elie Kagan / BDIC 2009
Las actividades del GIP han sido criticadas con razón por pensadores como Gayatri Chakravorty Spivak, Sophie Fuggle y Cecile Brich, entre otros, por su ingenua creencia de que las personas oprimidas pueden ser liberadas con la entrega de papel y bolígrafo en la prisión. El grupo parece haber ignorado las capas de inhibiciones, la falta de confianza en sí mismo y la falta de vocabulario que pueden acompañar a la represión estructural y que dificultan la definición de la propia realidad y luego tomar el control sobre ella. Rara vez es suficiente dejar que los oprimidos vengan y hablen para que cambien las estructuras de poder. Además, había una diferencia crucial entre GIP y BPP, a saber, que los prisioneros no administraban GIP. El poder de GIP no vino, como en la visión de Jackson y más tarde de Foucault, del interior de la prisión, sino de académicos establecidos en las mejores universidades.


Sin embargo, el movimiento ganó importancia para pensar mucho más allá de sus defectos. Las acciones militantes influyeron en los que participaron, se desarrollaron reflexiones y se expresaron en libros que continúan marcando nuevas generaciones de pensadores. En 1972, Michel Foucault y Gilles Deleuze discutieron cómo el trabajo del GIP influyó en sus puntos de vista sobre la investigación y la relación entre la teoría y la práctica. Deleuze argumenta que le mostró que la investigación puede ir más allá de una lógica de representación, es decir, más allá de la noción simplificada de que una teoría puede capturar la diversidad de la realidad. Cuando la realidad aparece por derecho propio, los intentos teóricos de describirla resultan totalmente imperfectos, la relación entre la teoría y la práctica parece fragmentaria y la división entre ellas se vuelve borrosa. Cuando los prisioneros comenzaron a hablar sobre su propia realidad, La realidad de la prisión, para quienes la leyeron, se transformó más allá de las teorías de lo que era o debería ser, y el cambio tomó forma. La teoría se ha puesto en acción, resume.

Foucault en una marcha por los derechos de los trabajadores inmigrantes, París 1973

En 1975, Foucault publicó ' Disciplina y castigo: el nacimiento de la prisión ', que todavía se discute en las ciencias sociales y humanas, donde desarrolla la nueva comprensión del poder y la relación entre el conocimiento y el poder mencionados anteriormente. Unos años antes, había escrito un texto para un catálogo de exhibición del artista Paul Rebeyrolle. Fue cuando lo leí para mi trabajo en mi libro ' Foucault, el arte y la teología radical. 


El misterio de las cosas'(Routledge 2018), que me llamó la atención el vínculo con el movimiento negro de derechos civiles. Un pasaje menciona a Jackson, y los comentaristas anteriores habían discutido a qué se refería Jackson. ¿Quizás no era obvio pensar que el movimiento de liberación negro habría dejado su huella en lo que se considera la arquetípica filosofía europea blanca? Pero una comparación entre el GIP, el BPP y las declaraciones que se conservan señala inequívocamente a George Jackson ". Jackson, escribe Foucault," ha demostrado que la prisión de hoy es un lugar político. Un lugar donde las fuerzas nacen y toman forma. Un lugar donde se forma la historia y donde crece lo contemporáneo ".

Hoy, podría decir lo mismo sobre las calles de Minneapolis, Washington, DC, Houston, Nueva York, Estocolmo, Londres y todas las ciudades donde estalla la ola de protestas. Una vez más, somos afortunados de ser influenciados y desafiados. El grito sordo de George Floyd se convirtió en el punto de partida para una continuación de la lucha que ha tenido que comenzar una y otra vez en la historia de Estados Unidos y Europa. Una vez más, aparecen imágenes que pueden transformar la realidad, el poder del cambio emerge en las calles. Las acciones dan origen a nuevas imágenes de la realidad, imágenes que a su vez dan lugar a la acción. La práctica y la teoría se transforman entre sí o, como escribió Barack Obama el 1 de junio de 2020: “La elección no es entre protesta y política. Debemos hacer las dos cosas."

*****

*Petra Carlsson (1974)  enseña teología sistemática en la Escuela de Teología de Estocolmo. Su tesis doctoral fue publicada en forma de libro en inglés en los Estados Unidos bajo el título ' Misticismo como revuelta: Foucault, Deleuze y Teología más allá de la representación ' (Aurora: The Davies Group, 2014). Su segundo libro es 'Foucault, arte y teología radical: el misterio de las cosas ' (Londres: Routledge, 2018). Su tercer libro analiza los aspectos espirituales y teológicos de la obra del artista constructivista, supremacista y cubo-futurista ruso Liubov Popova (1889-1924), basándose en Walter Benjamin, Donna Haraway, Gilles Deleuze y Vitor Westhelle, entre otros. 

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