Los herbívoros, con mas riesgo de extinguirse que los carnívoros. ~ Bloghemia -->

Los herbívoros, con mas riesgo de extinguirse que los carnívoros.

Los herbívoros, con mas riesgo de extinguirse que los carnívoros.

Los herbívoros, con mas riesgo de extinguirse que los carnívoros.

Estudio global arroja nueva luz sobre el declive de especies actuales, extinciones de especies pasadas e interrupciones e...
agosto 06, 2020
Los herbívoros, con mas riesgo de extinguirse que los carnívoros.





Estudio global arroja nueva luz sobre el declive de especies actuales, extinciones de especies pasadas e interrupciones en los ecosistemas de la Tierra

Hace un millón de años, la extinción de los herbívoros de gran cuerpo cambió la trayectoria de la vida en la Tierra. La desaparición de estos grandes herbívoros modificó la vida de las plantas, alteró los regímenes de incendios en los paisajes de la Tierra y modificó el ciclo biogeoquímico de tal manera que el clima de la Tierra se volvió un poco más frío. Un nuevo estudio realizado hoy por la profesora asistente de ciencias de la Universidad Estatal de Utah, Trisha Atwood, sugiere que los megaherbívoros modernos (comedores de plantas que pesan más de 1000 kg) pronto podrían sufrir el mismo destino que sus ancestros antiguos, con consecuencias desconocidas para la Tierra y todos sus habitantes.

Armada con un conjunto de datos de las dietas de más de 24,500 mamíferos, aves y reptiles, Atwood y su equipo se propusieron responder a la pregunta "¿Los comedores de plantas, los que comen carne o los animales que comen plantas y carne, corren el mayor riesgo? ¿de extinción?" Sus hallazgos, publicados en la revista Science Advances , desafiarían una percepción de dos décadas de que los depredadores carnívoros fueron el grupo más probable para enfrentar la ira de las seis extinciones masivas de la Tierra.

Los resultados indican que con más de una cuarta parte de los herbívoros modernos del mundo en peligro de extinción, los herbívoros tienen la mayor representación de especies en riesgo en la actualidad. El estudio también destaca que este ataque a los herbívoros no es un fenómeno nuevo. Las actividades humanas han llevado a la extinción desproporcionada de herbívoros en comparación con los depredadores desde al menos el Pleistoceno tardío (hace 11,000-50,000 años).

"Los resultados fueron algo impactantes", dijo Atwood. "Nuestra relación altamente publicitada y tensa con animales depredadores como leones y lobos ha llevado a la percepción infundada de que estamos perdiendo depredadores más que cualquier otro grupo trófico".

El uso de la ciencia basada en la evidencia para desafiar conceptos erróneos como el que descubrió el equipo de Atwood es esencial para llevar a la sociedad por el camino correcto para abordar futuras extinciones. Debido a que el papel de una especie en su ecosistema está estrechamente relacionado con lo que come, comprender si los depredadores, herbívoros u omnívoros tienen el mayor riesgo de extinción ayuda a los científicos y a la sociedad a comprender cuáles son las posibles consecuencias de perder esas especies.

Ya las consecuencias de la disminución de los herbívoros modernos por el cambio en el uso del suelo y la caza han comenzado a hacerse eco de las que ocurrieron en la Tierra hace 1 millón de años; alteraciones en la vida vegetal, cambios en los regímenes de incendios e interrupciones en el ciclo de nutrientes. Este estudio destaca que debemos redoblar nuestros esfuerzos para invertir estratégicamente en la conservación y el manejo de herbívoros para evitar futuros cambios dramáticos en las funciones derivadas de los animales en la base de las redes alimentarias mundiales.

Aunque los resultados del estudio indican que los herbívoros son el grupo de mayor riesgo, no está claro navegar para los depredadores. El estudio también identificó a los carroñeros, que comen los restos de animales recientemente fallecidos (por ejemplo, buitres) y animales que comen principalmente peces, como las aves marinas, por tener un mayor riesgo de extinción.

"Nuestros resultados nos permiten identificar dietas especializadas dentro de los carnívoros que están asociadas con un mayor riesgo de extinción, y también identificar los hábitats en los que viven estas especies", dice Edd Hammill, profesor asistente de ciencias de cuencas hidrográficas en la Universidad Estatal de Utah y coautor del estudio. estudiar. "Parece que las aves marinas de todo el mundo sufren niveles desproporcionadamente altos de extinción"

Para informar mejor las acciones de conservación, los investigadores ahora están luchando para comprender de qué se trata los herbívoros, carroñeros y piscívoros (animales que consumen pescado) que los hacen más susceptibles a la extinción en comparación con otros animales.

"Documentar un patrón en extinciones es solo el primer paso para frenar la pérdida de especies", dice Atwood. "Nuestro próximo paso es comprender las complejidades de por qué ocurre este patrón; solo entonces tendremos la oportunidad de detener estas futuras extinciones".




Fuente y enlace a la investigación: 

Trisha B. Atwood, Shaley A. Valentine, Edd Hammill, Douglas J. McCauley, Elizabeth M. P. Madin, Karen H. Beard, William D. Pearse. Herbivores at the highest risk of extinction among mammals, birds, and reptiles. Science Advances, 2020



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