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La llegada y propagación de la peste negra en Europa

La llegada y propagación de la peste negra en Europa

La llegada y propagación de la peste negra en Europa

Algunos de los primeros informes de la peste negra , o peste bubónica, muestran relatos históricos de la década de 1320 en China, l...
abril 12, 2020
La llegada y propagación de la peste negra en Europa

Algunos de los primeros informes de la peste negra , o peste bubónica, muestran relatos históricos de la década de 1320 en China, la década de 1330 en Asia Central y la década de 1340 en Europa. Cualquiera de estos sitios puede haber sido el catalizador de un brote que inició la Peste Negra, que se estima que mató del 30 al 60 por ciento de la población europea. Se estima que en todo el mundo, la peste bubónica mató a unos 100 millones de personas en el siglo XIV.

La propagación de la plaga se atribuye a las ratas negras que no temen el mismo miedo a los humanos que otras ratas. Una vez que la peste ha matado a una colonia de ratas, pulgas, en busca de otro huésped, encuentra e infecta a los humanos con la enfermedad que causa una inflamación dolorosa del ganglio linfático, generalmente en la ingle, el muslo, la axila o el cuello.

Orígenes de la peste

Un lugar que pudo haber iniciado la propagación de la Peste Negra es el Lago Issyk-Kul en Asia central , donde las excavaciones arqueológicas han revelado una tasa de mortalidad inusualmente alta para los años 1338 y 1339. Las piedras conmemorativas atribuyen las muertes a la peste, lo que llevó a algunos estudiosos a Concluimos que la peste podría haberse originado allí y luego extenderse al este a China y al sur a la India. Ubicado a lo largo de las rutas comerciales de la Ruta de la Seda , Issyk-Kul era fácilmente accesible desde China y el Mar Caspio, por lo que es un lugar probable para encabezar la propagación masiva de la enfermedad.

Sin embargo, otras fuentes se refieren a la peste en China ya en la década de 1320. Es imposible saber si esta cepa infectó a todo el país antes de extenderse hacia el oeste a Issyk-Kul, o si fue un incidente aislado que se había extinguido cuando una cepa separada de Issyk-Kul llegó al este. Pero la enfermedad tuvo un efecto devastador en China, matando a millones.

La peste llegó a la India desde China a través de rutas comunes de comercio de barcos en lugar de moverse hacia el sur desde el lago a través de las montañas del Tíbet, que rara vez viajan. Millones de vidas también se perdieron en la India.

La forma en que la enfermedad llegó a La Meca no está clara, pero tanto los comerciantes como los peregrinos viajaban por mar desde la India a la ciudad sagrada con regularidad. Sin embargo, La Meca no fue golpeada hasta 1349, más de un año después de que la enfermedad estaba en pleno apogeo en Europa. Los peregrinos o comerciantes de Europa pueden haberlo traído al sur con ellos.

Además, no se sabe si la enfermedad se trasladó directamente al Mar Caspio desde el lago Issyk-Kul, o si primero se trasladó a China y regresó nuevamente por la Ruta de la Seda. Puede haber sido lo último, ya que tomó ocho años completos llegar a Astrakhan y la capital de la Horda de Oro, Sarai.

1347: la muerte negra llega a Europa

La primera aparición registrada de la peste en Europa fue en Messina, Sicilia, en octubre de 1347. Llegó en barcos comerciales que probablemente vinieron del Mar Negro, más allá de Constantinopla y a través del Mediterráneo. Esta fue una ruta comercial bastante estándar que trajo a los clientes europeos artículos como sedas y porcelana, que se llevaron por tierra al Mar Negro desde lugares tan lejanos como China.

Tan pronto como los ciudadanos de Messina se dieron cuenta de la enfermedad que se había producido a bordo de estos barcos, los expulsaron del puerto. Pero fue demasiado tarde. La peste rápidamente arrasó la ciudad, y las víctimas en pánico huyeron, extendiéndola al campo circundante. Mientras Sicilia sucumbía a los horrores de la enfermedad, los barcos comerciales expulsados ​​la llevaron a otras áreas alrededor del Mediterráneo, infectando las islas vecinas de Córcega y Cerdeña en noviembre.

Mientras tanto, la plaga había viajado desde Sarai a la estación comercial genovesa de Tana, al este del Mar Negro. Aquí los mercaderes cristianos fueron atacados por los tártaros y perseguidos hasta su fortaleza en Kaffa (a veces deletreado Caffa). Los tártaros sitiaron la ciudad en noviembre, pero su asedio se interrumpió cuando la Peste Negra atacó. Sin embargo, antes de interrumpir su ataque, catapultaron a las víctimas de la peste a la ciudad con la esperanza de infectar a sus residentes.

Los defensores trataron de desviar la peste arrojando los cuerpos al mar, pero una vez que una ciudad amurallada había sido golpeada por la peste, su destino fue sellado. Cuando los habitantes de Kaffa comenzaron a caer en la enfermedad, los comerciantes abordaron barcos para navegar a casa. Pero no pudieron escapar de la plaga. Cuando llegaron a Génova y Venecia en enero de 1348, pocos pasajeros o marineros estaban vivos para contarlo.

Solo se necesitaron unas pocas víctimas de la peste para llevar la enfermedad mortal a Europa continental.

La peste se propaga rápidamente

En 1347, solo unas pocas partes de Grecia e Italia habían experimentado los horrores de la peste, pero en junio de 1348, casi la mitad de Europa se había encontrado con la Peste Negra de una forma u otra.

Cuando los barcos desafortunados de Kaffa llegaron a Génova, fueron expulsados ​​tan pronto como los genoveses se dieron cuenta de que llevaban la peste. Al igual que con el episodio en Messina, esta medida no logró evitar que la enfermedad llegara a tierra, y los barcos repelidos propagaron la enfermedad a Marsella, Francia, y a lo largo de la costa de España a Barcelona y Valencia.

En pocos meses, la plaga se extendió por toda Italia, a través de la mitad de España y Francia, a lo largo de la costa de Dalmacia en el Adriático, y al norte hasta Alemania. África también fue infectada en Túnez a través de los barcos de Messina, y el Medio Oriente estaba lidiando con una propagación hacia el este desde Alejandría.


La muerte se extiende por Italia

Una vez que la plaga se trasladó de Génova a Pisa, se extendió a una velocidad alarmante a través de la Toscana a Florencia, Siena y Roma. La enfermedad también llegó a tierra desde Messina hasta el sur de Italia, pero gran parte de la provincia de Calabria era rural, y avanzó más lentamente hacia el norte.

Cuando la peste llegó a Milán, los ocupantes de las tres primeras casas que golpeó fueron amurallados, enfermos o no, y se los dejó morir. Esta medida terriblemente dura, ordenada por el arzobispo, pareció tener éxito hasta cierto punto, ya que Milán sufrió menos de la peste que cualquier otra gran ciudad italiana.

Sin embargo, Florencia, el próspero y próspero centro de comercio y cultura, se vio particularmente afectado, según algunas estimaciones, perdiendo hasta 65,000 residentes. Para descripciones de las tragedias en Florencia, tenemos los testimonios de dos de sus residentes más famosos: Petrarca , que perdió a su amada Laura por la enfermedad en Aviñón, Francia, y Boccaccio , cuyo trabajo más famoso, el Decamerón, se centraría en Un grupo de personas que huyen de Florencia para evitar la peste.

En Siena, la peste interrumpió el trabajo en una catedral que había avanzado rápidamente. Los trabajadores murieron o se enfermaron demasiado para continuar y el dinero para el proyecto se desvió para enfrentar la crisis de salud. Cuando terminó la peste y la ciudad había perdido a la mitad de su población, no había más fondos para la construcción de iglesias, y el crucero parcialmente construido fue remendado y abandonado para formar parte del paisaje, donde todavía se puede ver hoy.

La muerte negra se extiende por Francia

Los barcos expulsados ​​de Génova se detuvieron brevemente en Marsella antes de pasar a la costa de España, y en un mes, miles murieron en la ciudad portuaria francesa. Desde Marsella, la enfermedad se trasladó al oeste a Montpelier y Narbona y al norte a Aviñón en menos de 30 días.

La sede del papado había sido trasladada de Roma a Aviñón a principios del siglo XIV, y ahora el papa Clemente VI ocupaba el cargo. Como líder espiritual de toda la cristiandad, Clemente decidió que no le serviría de nada a nadie si moría, por lo que se ocupó de sobrevivir. Sus médicos ayudaron en el asunto al insistir en que se mantuviera aislado y lo mantuviera caliente entre dos fuegos en pleno verano.

Clemente pudo haber tenido la fortaleza de resistir el calor, aunque las ratas y sus pulgas no lo hicieron, y el papa permaneció libre de peste. Desafortunadamente, nadie más tenía esos recursos, y una cuarta parte del personal de Clement murió en Aviñón antes de que la enfermedad terminara.

A medida que la peste se extendió cada vez más ferozmente, las personas murieron demasiado rápido como para recibir los últimos ritos de los sacerdotes (que también estaban muriendo). Como tal, Clemente emitió un decreto declarando que cualquiera que muriera por la plaga recibiría automáticamente la remisión de los pecados, aliviando sus preocupaciones espirituales si no su dolor físico.

La propagación insidiosa por Europa

Una vez que la enfermedad ha viajado por la mayoría de las rutas comerciales en Europa , su curso exacto se vuelve más difícil, y en algunas áreas casi imposible, para trazar. Sabemos que había penetrado en Baviera en junio, pero su curso en el resto de Alemania es incierto. Y aunque el sur de Inglaterra también estaba infectado en junio de 1348, lo peor de la epidemia no golpeó a la mayoría de Gran Bretaña hasta 1349.

En España y Portugal, la plaga se arrastró tierra adentro desde las ciudades portuarias a un ritmo algo más lento que en Italia y Francia. En la guerra en Granada, los soldados musulmanes fueron los primeros en sucumbir a la enfermedad, y algunos temieron que la horrible enfermedad fuera el castigo de Alá e incluso contemplaron la conversión al cristianismo. Sin embargo, antes de que cualquiera pudiera dar un paso tan drástico, sus enemigos cristianos también fueron derribados por cientos, dejando en claro que la plaga no hizo caso de afiliación religiosa.

Fue en España donde el único monarca gobernante que murió de la enfermedad encontró su fin. Los asesores del rey Alfonse XI de Castilla le rogaron que se aislara, pero se negó a abandonar sus tropas. Cayó enfermo y murió el 26 de marzo de 1350, Viernes Santo.

1349: \ La tasa de infección se ralentiza

Después de haber infectado prácticamente toda Europa occidental y la mitad de Europa central en aproximadamente 13 meses, la propagación de la enfermedad finalmente comenzó a disminuir. La mayor parte de Europa y Gran Bretaña ahora eran muy conscientes de que una horrible plaga estaba entre ellos. Los más ricos huyeron de las zonas densamente pobladas y se retiraron al campo, pero casi todos los demás no tenían a dónde ir y no tenían forma de correr.

Para 1349, muchas de las áreas que inicialmente habían sido afectadas estaban comenzando a ver el final de la primera ola. Sin embargo, en las ciudades más pobladas, era solo un respiro temporal. París sufrió varias oleadas de peste, e incluso en la "temporada baja" la gente seguía muriendo.

Una vez más, utilizando rutas comerciales, la plaga parece haber llegado a Noruega en barco desde Gran Bretaña. Una historia señala que la primera aparición fue en un barco de lana que zarpó de Londres. Aparentemente, uno o más de los marineros habían sido infectados antes de la partida del barco; Cuando llegó a Noruega, toda la tripulación estaba muerta. El barco se desvió hasta encallar cerca de Bergen, donde algunos residentes inconscientes subieron a bordo para investigar su misteriosa llegada y, por lo tanto, se infectaron.

Algunas zonas afortunadas de Europa lograron escapar de lo peor. Milán, como se mencionó anteriormente, experimentó poca infección, posiblemente debido a las medidas drásticas que se tomaron para prevenir la propagación de la enfermedad. La región del sur de Francia, poco poblada y poco transitada, cerca de los Pirineos, entre Gascuña y Toulouse, controlada por los ingleses, vio muy poca mortalidad por peste. Y, curiosamente, la ciudad portuaria de Brujas se salvó de los extremos que sufrieron otras ciudades en las rutas comerciales, posiblemente debido a una reciente caída en la actividad comercial como resultado de las primeras etapas de la Guerra de los Cien Años .

Fuente:  Organización Mundial de la Salud: Plague https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/plague



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