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Cuando tres especies de antepasados ​​humanos, caminaron por la Tierra

Cuando tres especies de antepasados ​​humanos, caminaron por la Tierra

Cuando tres especies de antepasados ​​humanos, caminaron por la Tierra

Los científicos comparten detalles del fósil más antiguo de Homo erectus conocido y discuten cómo estos nuevos hallazgos nos obligan a rees...
abril 07, 2020
Cuando tres especies de antepasados ​​humanos, caminaron por la Tierra
Los científicos comparten detalles del fósil más antiguo de Homo erectus conocido y discuten cómo estos nuevos hallazgos nos obligan a reescribir una parte de la historia evolutiva de nuestra especie.



Años de excavación minuciosa en el sitio rico en fósiles de Drimolen, ubicado en la Cuna de la Humanidad (un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO ubicado a solo 40 kilómetros o alrededor de 25 millas al noroeste de Johannesburgo en Sudáfrica), ha resultado en la recuperación de varios fósiles importantes. El cráneo, atribuido al Homo erectus , tiene una fecha segura de dos millones de años.

Publicado esta semana en Science , el equipo internacional de casi 30 científicos de cinco países compartió detalles de este cráneo, el fósil más antiguo conocido como Homo erectus , y otros fósiles de este sitio y discutieron cómo estos nuevos hallazgos nos obligan a reescribir parte de la historia evolutiva de nuestra especie.

La datación de alta resolución de los depósitos fósiles de Drimolen demuestra la edad del nuevo cráneo para predatar el Homo erectus especímenes de de otros sitios dentro y fuera de África por al menos 100,000 a 200,000 años y confirma así un origen africano para la especie.

El cráneo, reconstruido a partir de más de 150 fragmentos separados, es de un individuo que probablemente tenga entre tres y seis años de edad, lo que brinda a los científicos una visión rara del crecimiento y el desarrollo infantil en estos primeros ancestros humanos.

Los fósiles adicionales recuperados de Drimolen pertenecen a una especie diferente, de hecho, un género diferente de humanos antiguos, el ancestro humano más fuerte y robusto, Paranthropus robustus , que también se sabe que se encuentra en varios sitios de cuevas cercanas que preservan fósiles del mismo geológico. años. Una tercera especie distintiva, Australopithecus sediba , se conoce a partir de depósitos de dos millones de años de un antiguo sitio de cueva prácticamente en el camino de Drimolen.

"A diferencia de la situación actual, donde somos la única especie humana, hace dos millones de años nuestro ancestro directo no estaba solo", dijo el director del proyecto e investigador principal de la Universidad de La Trobe en Australia, Andy Herries.

Gary Schwartz, un paleoantropólogo e investigador asociado del Instituto de Orígenes Humanos de ASU, participó en las excavaciones y la recuperación del nuevo cráneo, y como experto en la evolución del crecimiento y el desarrollo, continúa su trabajo con el equipo de investigación para analizar los muchos especímenes infantiles y juveniles encontrados en el sitio.

"Lo que es realmente emocionante es el descubrimiento de que durante este mismo intervalo de tiempo estrecho, hace unos dos millones de años, había tres tipos muy diferentes de ancestros humanos antiguos que recorrían el mismo pequeño paisaje", dijo Schwartz.

"Todavía no sabemos si interactuaron directamente, pero su presencia plantea la posibilidad de que estos humanos fósiles antiguos desarrollaran estrategias para dividir el paisaje y sus recursos de alguna manera para permitirles vivir en una proximidad tan cercana". Schwartz también es profesor asociado en la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social.

La capacidad de fechar los antiguos depósitos de cuevas de Drimolen con un grado tan alto de precisión, usando una variedad de diferentes técnicas de datación, permitió al equipo abordar importantes preguntas más amplias sobre la evolución humana en esta región de África.

El coautor de papel Justin Adams de la Universidad de Monash (Australia) es especialista en la reconstrucción de paleohabitats basados ​​en los animales preservados en los sitios fósiles, dijo que el descubrimiento ahora nos permite abordar qué hábitats, recursos y adaptaciones biológicas únicas del Homo erectus temprano pueden cambiar. han jugado en la eventual extinción de Australopithecus sediba en Sudáfrica.

"El descubrimiento del primer Homo erectus marca un hito para el patrimonio fósil sudafricano", dice la codirectora del proyecto y estudiante de doctorado de la Universidad de Johannesburgo, Stephanie Baker.

El trabajo de campo continuará en Drimolen, ampliando las excavaciones para incluir componentes aún más antiguos de la cueva y para proporcionar una visión más profunda de las fuerzas que dan forma a la evolución humana en esta parte del continente africano.

La mayor parte de esta investigación fue financiada por la Beca de Investigación Futura del Consejo de Investigación Australiano FT120100399 y la Beca de Descubrimiento ARC DP170100056. El análisis U-Pb fue financiado por ARC DECRA DE120102504. La datación US-ESR fue respaldada por ARC DP140100919. El trabajo en el sitio realizado por la Misión Arqueológica Italiana fue apoyado por una serie de subvenciones del Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia, gracias a la Fundación Nacional de Investigación (Plataforma de Orígenes Africanos) por las subvenciones que apoyaron la excavación y la investigación en Drimolen. Este trabajo también fue apoyado por una beca de investigación de posgrado de la Universidad de La Trobe y la beca de investigación interna de la Universidad de La Trobe y una beca de investigación de la Sociedad de Anticuarios de Londres. Los componentes del trabajo paleomagnético se llevaron a cabo durante una beca de investigación visitante en el Instituto de Magnetismo de Roca, Universidad de Minnesota.

Fuente y enlace a la investigación: 

Andy IR Herries, Jesse M. Martin, AB Leece, Justin W. Adams, Giovanni Boschian, Renaud Joannes-Boyau, Tara R. Edwards, Tom Mallett, Jason Massey, Ashleigh Murszewski, Simon Neubauer, Robyn Pickering, David S. Strait, Brian J. Armstrong, Stephanie Baker, Matthew V. Caruana, Tim Denham, John Hellstrom, Jacopo Moggi-Cecchi, Simon Mokobane, Paul Penzo-Kajewski, Douglass S. Rovinsky, Gary T. Schwartz, Rhiannon C. Stammers, Coen Wilson, Jon Woodhead, Colin Menter. Contemporaneidad de Australopithecus, Paranthropus y Homo erectus temprano en Sudáfrica . Science, 2020


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