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¿Cuál es el origen de las estrellas masivas?

¿Cuál es el origen de las estrellas masivas?

¿Cuál es el origen de las estrellas masivas?

Una escena de creación estelar, capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, se encuentra cerca de las afueras de la famos...
abril 07, 2020
¿Cuál es el origen de las estrellas masivas?
Una escena de creación estelar, capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, se encuentra cerca de las afueras de la famosa Nebulosa de la Tarántula. Esta nube de gas y polvo, así como las muchas estrellas jóvenes y masivas que la rodean, es el laboratorio perfecto para estudiar el origen de las estrellas masivas.



Una escena de creación estelar, capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, se encuentra cerca de las afueras de la famosa Nebulosa de la Tarántula. Esta nube de gas y polvo, así como las muchas estrellas jóvenes y masivas que la rodean, es el laboratorio perfecto para estudiar el origen de las estrellas masivas.

La nube rosa brillante y las estrellas jóvenes que la rodean en esta imagen tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA tienen el nombre poco inspirador LHA 120-N 150. Esta región del espacio se encuentra en las afueras de la Nebulosa de la Tarántula, que es la más grande Vivero estelar conocido en el universo local. La nebulosa está situada a más de 160,000 años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana irregular vecina que orbita la Vía Láctea.

La Gran Nube de Magallanes ha tenido uno o más encuentros cercanos en el pasado, posiblemente con la Pequeña Nube de Magallanes. Estas interacciones han causado un episodio de formación estelar energética en nuestro pequeño vecino, parte del cual es visible como la Nebulosa de la Tarántula.

También conocida como 30 Doradus o NGC 2070, la Nebulosa de la Tarántula debe su nombre a la disposición de parches brillantes que se parecen un poco a las patas de una tarántula. Mide casi 1000 años luz de diámetro. Su proximidad, la inclinación favorable de la Gran Nube de Magallanes y la ausencia de polvo intermedio hacen de la Nebulosa de la Tarántula uno de los mejores laboratorios para estudiar la formación de estrellas, en particular estrellas masivas. Esta nebulosa tiene una concentración excepcionalmente alta de estrellas masivas, a menudo denominadas cúmulos de súper estrellas.

Los astrónomos han estudiado LHA ​​120-N 150 para aprender más sobre el entorno en el que se forman las estrellas masivas. Los modelos teóricos de la formación de estrellas masivas sugieren que deberían formarse dentro de grupos de estrellas; pero las observaciones indican que hasta el diez por ciento de ellas también se formaron de forma aislada. La Nebulosa de la Tarántula gigante con sus numerosas subestructuras es el laboratorio perfecto para resolver este rompecabezas, ya que en él se pueden encontrar estrellas masivas como miembros de grupos y de forma aislada.

Con la ayuda de Hubble, los astrónomos intentan averiguar si las estrellas aisladas visibles en la nebulosa realmente se formaron solas o simplemente se alejaron de sus hermanos estelares. Sin embargo, tal estudio no es una tarea fácil; Las estrellas jóvenes, antes de estar completamente formadas, especialmente las masivas, se parecen mucho a los densos grupos de polvo.

LHA 120-N 150 contiene varias docenas de estos objetos. Son una mezcla de fuentes no clasificadas: algunos probablemente objetos estelares jóvenes y otros probablemente grupos de polvo. Solo el análisis detallado y las observaciones revelarán su verdadera naturaleza y eso ayudará a resolver finalmente la pregunta sin respuesta del origen de las estrellas masivas.

Hubble ha observado la Nebulosa de la Tarántula y sus subestructuras en el pasado, siempre interesado en la formación y evolución de las estrellas.

Fuente y enlace a la investigación: 

Ian W. Stephens, Dimitrios Gouliermis, Leslie W. Looney, Robert A. Gruendl, You-Hua Chu, Daniel R. Weisz, Jonathan P. Seale, C.-H. Rosie Chen, Tony Wong, Annie Hughes, Jorge L. Pineda, Jürgen Ott, Erik Muller. Grupos estelares alrededor de Yso Masivos "aislados" en la MLC . The Astrophysical Journal , 2017


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