El sesgo de investigación puede dejar a algunos primates en riesgo

Las investigaciones recientes sobre primates se ha centrado principalmente en algunas especies carismáticas y en parques y bosques protegidos a nivel mundial, dejando en peligro a algunos primates menos conocidos y sus hábitats.



El estudio, que apareció en Evolutionary Anthropology, examinó más de 29,000 artículos de investigación publicados entre 2011 y 2015 para determinar qué especies y ubicaciones de primates se estudiaron más y cómo ese enfoque afecta tanto los esfuerzos de conservación como el riesgo de extinción de especies.

"Con casi un tercio de las especies de primates incluidas en peligro crítico de extinción y el 60% de todas las especies de primates clasificadas como amenazadas de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la ventana de oportunidad para la conservación de estos mamíferos se está cerrando rápidamente", dijo el estudio. -autora, Allison McNamara, Ph.D. estudiante de antropología en UT Austin. "Para proteger estas especies, tenemos que entender su biología, ecología, historia de vida, comportamiento y flexibilidad evolutiva".

Los investigadores encontraron que más de la mitad de las 504 especies de primates quedaron fuera de la literatura de investigación. De las 240 especies estudiadas, el 13% de la investigación se realizó en chimpancés, en comparación con el 3% de la investigación que se centró en la siguiente especie más prevalente, el macaco japonés. Además, el 18% de la investigación publicada se refería a especies consideradas en peligro crítico, deficientes en datos o no evaluadas por el IUNC.

"Hay una gran cantidad de especies y poblaciones de primates que se ignoran, lo que tiene el potencial de tergiversar los patrones de primates e influir en los marcos teóricos primatológicos y antropológicos", dijo la autora principal del estudio, Michelle Bezanson, antropóloga de la Universidad de Santa Clara. "Además, no estudiar ciertas especies hace que sea imposible saber qué riesgos enfrentan en su hábitat, para que los científicos puedan ayudar a informar los esfuerzos de conservación".

Al examinar los trabajos publicados, McNamara y Bezanson se sorprendieron al descubrir que había 31 países de hábitat de primates donde no se realizaba ninguna investigación, incluidos Guatemala, Trinidad, Zimbabwe, Sudán, Afganistán y Singapur. La mayor parte del trabajo de campo se realizó en parques nacionales y áreas protegidas de África continental (35,6%), seguido de América del Norte y del Sur (29,2%), Asia (25,1%) y Madagascar (9,9%).

"Los beneficios de largo alcance de la investigación científica faltan en algunos países", dijo McNamara. "La investigación activa puede beneficiar a las comunidades en más formas que la conservación de los primates y el medio ambiente, incluido el aumento del apoyo financiero para las economías locales y nacionales, la sensibilización sobre la historia natural de la región, la participación de la comunidad en proyectos científicos y la creación de oportunidades para programas educativos en la región. "

Los investigadores también observaron que la mayoría de las investigaciones publicadas sobre primates se centraron en temas distintos de la conservación. Sin embargo, el 17,6% de las publicaciones se centraron en la conservación, abordando las influencias antropogénicas en el hábitat, el estado / densidad de la población, la salud de la población, la diversidad genética y los enfoques entenoprimatológicos de las interacciones entre humanos y vida silvestre.

"Los hallazgos en nuestro artículo pueden ayudar a los investigadores a identificar los agujeros en nuestro conocimiento sobre los primates para que podamos comenzar a llenar los vacíos y enmarcar las preguntas de investigación de manera adecuada, especialmente en el contexto de la actual crisis de extinción de los primates", dijo McNamara. "Es imperativo que los investigadores de campo presten especial atención a la conservación y las implicaciones éticas de su investigación desde la concepción hasta la publicación, y que estas implicaciones se incluyan en su trabajo publicado para que nuestra comunidad científica pueda seguir el progreso de tales esfuerzos".

Enlace al trabajo de investigación: Michelle Bezanson, Allison McNamara. The what and where of primate field research may be failing primate conservation. Evolutionary Anthropology: Issues, News, and Reviews, 2019

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