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Estudio sugiere sobrediagnóstico de esquizofrenia

En un pequeño estudio de pacientes, los investigadores informan que aproximadamente la mitad de las personas remitidas a la clínica con un diagnóstico de esquizofrenia en realidad no tenían esquizofrenia. La esquizofrenia es un trastorno crónico, grave e incapacitante marcado por pensamientos, sentimientos y comportamiento desordenados. Las personas que informaron haber escuchado voces o tener ansiedad fueron las más propensas a ser diagnosticadas erróneamente.



En un informe de la edición de marzo del Journal of Psychiatric Practice, los investigadores dicen que las terapias pueden variar ampliamente para las personas con esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor u otros tipos graves de enfermedades mentales, y que el diagnóstico erróneo puede conducir a un diagnóstico inapropiado. o retraso en el tratamiento.

Los hallazgos, dicen los investigadores, sugieren que las segundas opiniones en una clínica especializada en esquizofrenia después del diagnóstico inicial son esfuerzos sabios para reducir el riesgo de diagnóstico erróneo y garantizar un tratamiento rápido y adecuado del paciente.

"Debido a que en los últimos años hemos destacado los signos emergentes y tempranos de psicosis, el diagnóstico de esquizofrenia es como una nueva moda, y es un problema especialmente para aquellos que no son especialistas en esquizofrenia porque los síntomas pueden ser complejos y engañosos", dice Krista Baker, LCPC, gerente de servicios de esquizofrenia ambulatoria para adultos en Johns Hopkins Medicine. "Los errores de diagnóstico pueden ser devastadores para las personas, particularmente el diagnóstico incorrecto de un trastorno mental", agrega.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la esquizofrenia afecta a aproximadamente el 0,5 por ciento de la población mundial y es más común en los hombres. Por lo general, surge a fines de la adolescencia, a los 20 años e incluso a principios de los 30 en las mujeres. Los síntomas como el pensamiento desordenado, las alucinaciones, los delirios, las emociones reducidas y los comportamientos inusuales pueden ser incapacitantes, y los tratamientos farmacológicos a menudo crean efectos secundarios difíciles.

El nuevo estudio fue impulsado en parte por evidencia anecdótica entre los proveedores de atención médica en la clínica especializada de Baker de que se estaba viendo a un buen número de personas que fueron diagnosticadas erróneamente. Estos pacientes generalmente tenían otras enfermedades mentales, como la depresión.

Para ver si había evidencia rigurosa de tal tendencia, los investigadores analizaron los datos de pacientes de 78 casos remitidos a EPIC, su clínica especializada en el Centro Médico Johns Hopkins Bayview, para consulta entre febrero de 2011 y julio de 2017. Los pacientes tenían una edad promedio de 19, y alrededor del 69 por ciento eran hombres. Setenta y cuatro por ciento eran blancos, 12 por ciento afroamericanos y 14 por ciento eran otra etnia. Los pacientes fueron remitidos a la clínica por psiquiatras generales, centros psiquiátricos ambulatorios, médicos de atención primaria, enfermeras practicantes, neurólogos o psicólogos.

Cada consulta realizada por la clínica tomó de tres a cuatro horas e incluyó entrevistas con el paciente y la familia, exámenes físicos, cuestionarios e historias médicas y psicosociales.

De los pacientes remitidos a la clínica, 54 personas llegaron con un diagnóstico predeterminado de un trastorno del espectro esquizofrenia. De ellos, 26 recibieron un diagnóstico confirmado de un trastorno del espectro esquizofrenia luego de su consulta con el equipo EPIC, que está compuesto por médicos y psiquiatras con licencia. El 51% de los 54 casos fueron rediseñados por el personal de la clínica por tener ansiedad o trastornos del estado de ánimo. Los síntomas de ansiedad fueron prominentes en 14 de los pacientes diagnosticados erróneamente.

Uno de los otros síntomas más comunes que los investigadores creen que pueden haber contribuido al diagnóstico erróneo de la esquizofrenia fue escuchar voces, ya que casi todos los pacientes diagnosticados incorrectamente informaron alucinaciones auditivas.

"Escuchar voces es un síntoma de muchas afecciones diferentes, y a veces es solo un fenómeno fugaz con poca importancia", dice Russell L. Margolis, MD, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento y director clínico del Centro de Esquizofrenia Johns Hopkins en el Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. "En otras ocasiones, cuando alguien informa 'escuchar voces', puede ser una declaración general de angustia en lugar de la experiencia literal de escuchar una voz. El punto clave es que escuchar voces por sí solo no significa un diagnóstico de esquizofrenia".

Al especular sobre otras razones por las que podría haber tantos diagnósticos erróneos, los investigadores dicen que podría deberse a una aplicación demasiado simplificada de los criterios enumerados en el Manual Estadístico de Diagnóstico de los Trastornos Mentales, una guía estándar para el diagnóstico de los trastornos psiquiátricos.

"Los sistemas de registros médicos electrónicos, que a menudo utilizan menús de diagnóstico desplegables, aumentan la probabilidad de este tipo de error", dice Margolis, quien se refiere al problema como "psiquiatría de listas de verificación".

"El gran mensaje final de nuestro estudio es que los servicios de consulta cuidadosos de los expertos son importantes y probablemente subutilizados en psiquiatría", dice Margolis. "Del mismo modo que un médico de atención primaria referiría a un paciente con posible cáncer a un oncólogo o un paciente con posible enfermedad cardíaca a un cardiólogo, es importante que los profesionales generales de la salud mental obtengan una segunda opinión de una clínica especializada en psiquiatría como la nuestra para pacientes con condiciones confusas, complicadas o severas. Esto puede minimizar la posibilidad de que un síntoma se pierda o se sobreinterprete ".

Margolis advirtió que el estudio se limitó a pacientes evaluados en una clínica. No obstante, se sintió alentado por la disposición de tantos pacientes, sus familias y sus médicos a solicitar una segunda opinión de la clínica Johns Hopkins. Si un estudio adicional confirma sus hallazgos, respaldaría la creencia del equipo de Johns Hopkins de que el sobrediagnóstico puede ser un problema nacional, porque ven pacientes de todo el país que viajan a Johns Hopkins para obtener una opinión. Esperan examinar la experiencia de otras clínicas de consulta especializada en el futuro.

El estudio fue financiado en parte por ABCD Charitable Trust.


Margolis recibe subvenciones de Teva Pharmaceuticals para un proyecto no relacionado.

Enlace al trabajo de investigación: Coulter, Chelsey, Baker, Krista K., Margolis, Russell L. Specialized Consultation for Suspected Recent-onset Schizophrenia Diagnostic Clarity and the Distorting Impact of Anxiety and Reported Auditory Hallucinations. Journal of Psychiatric Practice, 2019


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