La acuicultura de carpas en la China neolítica, data de hace 8.000 años.

Los investigadores analizaron las espinas de pescado excavadas en el sitio neolítico temprano de Jiahu en la provincia de Henan, China. Al comparar las distribuciones de longitud corporal y las proporciones de composición de especies de los huesos con los hallazgos de los sitios de Asia oriental con acuicultura actual, los investigadores proporcionan evidencia de la acuicultura de carpas manejada en Jiahu que data del 6200-5700 aC.



A pesar de la creciente importancia de los peces de cultivo para las economías y las dietas en todo el mundo, los orígenes de la acuicultura siguen siendo desconocidos. El Shijing, la colección sobreviviente más antigua de poesía china antigua, menciona la carpa que se crió en un estanque alrededor del año 1140 a. C., y los registros históricos describen la carpa que se crió en estanques artificiales y arrozales en el este de Asia en el primer milenio antes de Cristo. Pero teniendo en cuenta que los arrozales en China datan del quinto milenio antes de Cristo, los investigadores del Museo del Lago Biwa en Kusatu, Japón, el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, el Instituto Sainsbury para el Estudio de Japanese Arts and Cultures en Norwich, Reino Unido, y un equipo internacional de colegas se propusieron descubrir si la acuicultura de carpas en China se practicaba antes de lo que se pensaba anteriormente.

El cultivo de carpas se remonta al Jiahu neolítico temprano

Jiahu, ubicada en Henan, China, es conocida por la domesticación temprana del arroz y los cerdos, así como por el desarrollo temprano de bebidas fermentadas, flautas óseas y posiblemente por la escritura. Esta historia de desarrollo temprano, combinada con hallazgos arqueológicos que sugieren la presencia de grandes extensiones de agua, hizo de Jiahu un lugar ideal para el presente estudio.

Los investigadores midieron 588 dientes de carpa faríngea extraídos de restos de peces en Jiahu correspondientes a tres períodos neolíticos separados, y compararon las distribuciones de la longitud del cuerpo con los hallazgos de otros sitios y una muestra moderna de carpa criada en la aldea de Matsukawa, Japón. Mientras que los restos de los dos primeros períodos revelaron patrones unimodales de distribución de la longitud del cuerpo que alcanzan su punto máximo en o cerca de la madurez de la carpa, los restos del Período III (6200-5700 aC) mostraron distribución bimodal, con un pico a 350-400 mm correspondiente a la madurez sexual , y otro a 150-200 mm.

Esta distribución bimodal identificada por los investigadores fue similar a la documentada en el sitio Asahi de la Edad del Hierro en Japón (alrededor del año 400 aC - 100 dC), y es indicativo de un sistema gestionado de acuicultura de carpas que hasta ahora no estaba identificado en la China neolítica. "En tales pesquerías", señala el estudio, "se capturó una gran cantidad de ciprínidos durante la temporada de desove y se procesaron como alimentos en conserva. Al mismo tiempo, algunas carpas se mantuvieron vivas y se liberaron en aguas confinadas, reguladas por humanos, donde se reprodujeron naturalmente y su descendencia creció alimentándose de los recursos disponibles. En otoño, el agua fue drenada de los estanques y los peces fueron cosechados, con distribuciones a lo largo del cuerpo que muestran dos picos debido a la presencia de individuos inmaduros y maduros ".

Las proporciones de composición de especies apoyan los hallazgos, indican preferencias culturales

El tamaño del pez no fue la única evidencia que los investigadores encontraron apoyando el manejo de la carpa en Jiahu. En los lagos y ríos de Asia oriental, la carpa cruciana suele ser más abundante que la carpa común, pero la carpa común comprende aproximadamente el 75% de los restos de ciprínidos encontrados en Jiahu. Esta alta proporción de peces menos prevalentes indica una preferencia cultural por la carpa común y la presencia de acuicultura lo suficientemente sofisticada como para proporcionarla.

Basado en el análisis de restos de carpa de Jiahu y datos de estudios previos, los investigadores plantean la hipótesis de tres etapas del desarrollo de la acuicultura en el este prehistórico de Asia. En la Etapa 1, los humanos pescaron las áreas pantanosas donde se juntan las carpas durante la temporada de desove. En la Etapa 2, estos ecotonos pantanosos se manejaron cavando canales y controlando los niveles de agua y la circulación para que la carpa pudiera desovar y los juveniles luego se cosecharan. La etapa 3 incluía el manejo humano constante, incluido el uso de camas de desove para controlar la reproducción y los estanques de peces o arrozales para controlar a los adolescentes.

Aunque los arrozales aún no se han identificado en Jiahu, la evolución de la acuicultura de carpas con la agricultura de arroz húmedo parece estar relacionada, y la coevolución de los dos es un tema importante para futuras investigaciones.

Enlace al trabajo de investigación: Tsuneo Nakajima, Mark J. Hudson, Junzo Uchiyama, Keisuke Makibayashi, Juzhong Zhang. Common carp aquaculture in Neolithic China dates back 8,000 years. Nature Ecology & Evolution, 2019


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