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¿Qué es un cambio de paradigma?

Usted escucha la frase "cambio de paradigma" todo el tiempo, y no solo en filosofía. La gente habla sobre cambios de paradigma en todo tipo de áreas: medicina, política, psicología, deportes. Pero, ¿qué es exactamente un cambio de paradigma? ¿Y de dónde viene el término?




El término "cambio de paradigma" fue acuñado por el filósofo estadounidense Thomas Kuhn (1922-1996). Es uno de los conceptos centrales en su trabajo de gran influencia, La estructura de las revoluciones científicas, publicado en 1962. Para entender lo que significa, primero hay que entender la noción de una teoría paradigmática.


¿Qué es una teoría paradigmática?
Una teoría de paradigma es una teoría general que ayuda a proporcionar a los científicos que trabajan en un campo particular su amplio marco teórico, lo que Kuhn llama su "esquema conceptual". Les proporciona sus supuestos básicos, sus conceptos clave y su metodología. Le da a su investigación su dirección general y sus objetivos. Representa un modelo ejemplar de buena ciencia dentro de una disciplina particular.

VER TAMBIÉN:

Ejemplos de teorías paradigmáticas.

El modelo geocéntrico del universo de Ptolomeo (con la tierra en el centro)
Astronomía heliocéntrica de Copérnico (con el sol en el centro)
La física de Aristóteles
La mecánica de Galileo
La teoría medieval de los cuatro "humores" en medicina
La teoría de la gravedad de Newton
La teoría atómica de Dalton
La teoría de la evolución de Darwin
La teoría de la relatividad de Einstein
Mecánica cuántica
La teoría de la tectónica de placas en geología.
Teoría de los gérmenes en medicina
Teoría genética

¿Qué es un cambio de paradigma?

Un cambio de paradigma ocurre cuando una teoría de paradigma es reemplazada por otra. Aquí hay unos ejemplos:

La astronomía de Ptolomeo da paso a la astronomía copernicana

La física de Aristóteles (que sostenía que los objetos materiales tenían una naturaleza esencial que determinaba su comportamiento) dio paso a la física de Galileo y Newton (que consideraba que el comportamiento de los objetos materiales estaba regido por las leyes de la naturaleza).

La física newtoniana (que consideraba que el tiempo y el espacio eran iguales en todas partes, para todos los observadores) dando paso a la física de Einstein (que sostiene que el tiempo y el espacio son relativos al marco de referencia del observador).
VER TAMBIÉN:

¿Qué causa un cambio de paradigma?

Kuhn estaba interesado en la forma en que la ciencia progresa. En su opinión, la ciencia no puede ponerse en marcha hasta que la mayoría de los que trabajan en un campo acuerden un paradigma. Antes de que esto suceda, todos están haciendo lo suyo a su manera, y no se puede tener el tipo de colaboración y trabajo en equipo que es característico de la ciencia profesional actual.

Una vez que se establece una teoría paradigmática, los que trabajan dentro de ella pueden comenzar a hacer lo que Kuhn llama "ciencia normal". Esto cubre la mayor parte de la actividad científica. La ciencia normal es el negocio de resolver acertijos específicos, recopilar datos, hacer cálculos, etc. P.ej. La ciencia normal incluye:

Calcular qué tan lejos está cada planeta del sistema solar del sol completando el mapa del genoma humano

Establecer el descenso evolutivo de una especie en particular.

Pero cada cierto tiempo en la historia de la ciencia, la ciencia normal arroja anomalías, resultados que no se pueden explicar fácilmente dentro del paradigma dominante. Algunos hallazgos desconcertantes por sí mismos no justificarían abandonar una teoría de paradigma que ha tenido éxito. Pero a veces los resultados inexplicables comienzan a acumularse, y esto finalmente conduce a lo que Kuhn describe como una "crisis".

Ejemplos de crisis que conducen a cambios de paradigma:

A fines del siglo XIX, la incapacidad para detectar el éter, un medio invisible que explicaba cómo viajaba la luz y cómo funcionaba la gravedad, finalmente condujo a la teoría de la relatividad.

En el siglo XVIII, el hecho de que algunos metales ganaran masa cuando se quemaban estaba en desacuerdo con la teoría del flogisto. Esta teoría sostenía que los materiales combustibles contenían flogisto, una sustancia que se liberaba por la combustión. Finalmente, la teoría fue reemplazada por la teoría de Lavoisier de que la combustión requiere oxígeno.

¿Qué cambia durante un cambio de paradigma?

La respuesta obvia a esta pregunta es que lo que cambia son simplemente las opiniones teóricas de los científicos que trabajan en el campo. Pero el punto de vista de Kuhn es más radical y más controvertido que eso. Argumenta que el mundo, o la realidad, no puede describirse independientemente de los esquemas conceptuales a través de los cuales lo observamos. Las teorías de los paradigmas son parte de nuestros esquemas conceptuales. Entonces, cuando ocurre un cambio de paradigma, en cierto sentido el mundo cambia. O para decirlo de otra manera, los científicos que trabajan bajo diferentes paradigmas están estudiando mundos diferentes.


Por ejemplo, si Aristóteles observara una piedra balanceándose como un péndulo en el extremo de una cuerda, vería la piedra tratando de alcanzar su estado natural, en reposo, en el suelo. Pero Newton no vería esto; vería una piedra obedeciendo las leyes de la gravedad y la transferencia de energía. O para tomar otro ejemplo: antes de Darwin, cualquiera que compare una cara humana y la cara de un mono se sorprendería por las diferencias; después de Darwin, se verían impactados por las similitudes.

Cómo progresa la ciencia a través de cambios de paradigma
La afirmación de Kuhn de que, en un cambio de paradigma, la realidad que se está estudiando cambia es muy controvertida. Sus críticos sostienen que este punto de vista "no realista" conduce a una especie de relativismo y, por lo tanto, a la conclusión de que el progreso científico no tiene nada que ver con acercarse a la verdad. Kuhn parece aceptar esto. Pero dice que todavía cree en el progreso científico, ya que cree que las teorías posteriores suelen ser mejores que las anteriores, ya que son más precisas, ofrecen predicciones más potentes, ofrecen programas de investigación fructíferos y son más elegantes.

Otra consecuencia de la teoría de los cambios de paradigma de Kuhn es que la ciencia no progresa de manera uniforme, acumulando gradualmente conocimiento y profundizando sus explicaciones. Más bien, las disciplinas alternan entre períodos de ciencia normal conducidos dentro de un paradigma dominante y períodos de ciencia revolucionaria cuando una crisis emergente requiere un nuevo paradigma.


Entonces eso es lo que originalmente significaba "cambio de paradigma", y lo que todavía significa en la filosofía de la ciencia. Sin embargo, cuando se usa fuera de la filosofía, a menudo solo significa un cambio significativo en la teoría o la práctica. Por lo tanto, eventos como la introducción de televisores de alta definición o la aceptación del matrimonio homosexual podrían describirse como un cambio de paradigma.

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