Mark Twain | Colección de Libros en PDF



Su estatus como gran escritor y de una inspiración envidiable, le dieron la gloria y la fama a Mark Twain mientras vivía. Su gran talento fue reconocido públicamente con el doctorado Honoris Causa, otorgado por la Universidad de Oxford (Inglaterra), en 1907.

                     
Foto: Theo C. Marge 1901

Samuel Clemens nació el 30 de noviembre de 1835 en Florida, Missouri, el sexto de siete hijos. A los 4 años, Sam y su familia se mudaron a la pequeña ciudad fronteriza de Hannibal, Missouri, a orillas del río Mississippi. Missouri en ese momento era un estado bastante que formaba parte de la frontera occidental del país. También fue un estado que tomó parte en la esclavitud. El padre de Sam era dueño de una persona esclavizada, y su tío era dueño de varias. De hecho, fue en la granja de su tío que Sam pasó muchos veranos en la infancia jugando en los aposentos de los esclavos, escuchando cuentos de fantasmas que él disfrutaría durante toda su vida.

En 1847, cuando Sam tenía 11 años, su padre murió. Poco después, dejó la escuela para trabajar como aprendiz de imprenta para un periódico local. Su trabajo consistía en organizar el tema para cada una de las historias del periódico, lo que le permitió a Sam leer las noticias del mundo mientras completaba su trabajo.


A los 18 años, Sam se dirigió al este hacia la ciudad de Nueva York y Filadelfia, donde trabajó en varios periódicos diferentes y encontró cierto éxito en la redacción de artículos. Para 1857, había regresado a casa para embarcarse en una nueva carrera como piloto de un barco fluvial en el río Mississippi. Con el estallido de la Guerra Civil en 1861, sin embargo, todo el tráfico a lo largo del río se detuvo, al igual que la carrera piloto de Sam. Inspirado por los tiempos, Sam se unió a una unidad confederada de voluntarios llamada Marion Rangers, pero se retiró después de solo dos semanas.

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En busca de una nueva carrera, Sam se dirigió al oeste en julio de 1861, por invitación de su hermano, Orion, que había sido nombrado secretario del Territorio de Nevada. Atraídos por la contagiosa esperanza de hacerla rica en la fiebre de la plata de Nevada, Sam cruzó la frontera abierta de Misuri a Nevada en una diligencia. A lo largo del viaje, Sam se encontró con tribus nativas americanas por primera vez, junto con una variedad de personajes únicos, contratiempos y decepciones. 

Después de fracasar como buscador de plata, Sam comenzó a escribir para Territorial Enterprise, un periódico de Virginia City, Nevada, donde usó, por primera vez, su seudónimo, Mark Twain. En busca de un cambio, en 1864 Sam se dirigió a San Francisco, donde continuó escribiendo para periódicos locales.

En 1865, la primera "gran oportunidad" de Sam llegó con la publicación de su cuento "Jim Smiley and His Jumping Frog" en periódicos de todo el país. Un año después, la Unión de Sacramento contrató a Sam para visitar e informar sobre las Islas Sandwich (ahora Hawai). Sus escritos fueron tan populares que, a su regreso, se embarcó en su primera gira de conferencias, lo que lo convirtió en un exitoso artista teatral.

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Contratado por la Alta California para continuar su viaje desde el este, Sam llegó a la ciudad de Nueva York en 1867. Se inscribió rápidamente en un viaje en barco por Europa y la "Tierra Santa". Sus cartas de viaje están llenas de vívidas descripciones y lengua. Las observaciones en la mejilla se reunieron con tal aprobación por parte de la audiencia que luego fueron reelaboradas en su primer libro, The Innocents Abroad, publicado en 1869. También fue en este viaje que Clemens conoció a su futuro cuñado, Charles Langdon. Langdon le mostró a Sam una foto de su hermana, Olivia, y Sam se enamoró a primera vista.

Después de cortejar durante dos años, Sam Clemens y Olivia (Livy) Langdon se casaron en 1870. Se establecieron en Buffalo, Nueva York, donde Sam se había convertido en editor, editor y redactor del diario Buffalo Express. Mientras vivían en Buffalo, nació su primer hijo, Langdon Clemens.

En 1871, Sam se mudó con su familia a Hartford, Connecticut, una ciudad que había llegado a amar mientras visitaba a su editor allí y donde había hecho amigos. Livy también tenía conexiones familiares a la ciudad. Durante los primeros años, los Clemenses alquilaron una casa en el corazón de Nook Farm, un área residencial que fue el hogar de numerosos escritores, editores y otras figuras prominentes. En 1872, los recuerdos y relatos de Sam sobre sus aventuras en la frontera se publicaron en su libro Roughing It. Ese mismo año nació la primera hija de los Clemenses, Susy, pero su hijo, Langdon, murió a la edad de dos años por difteria.

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En 1873, el enfoque de Sam se dirigió hacia la crítica social. Él y el editor de Hartford Courant, Charles Dudley Warner, coescribieron The Gilded Age, una novela que atacó la corrupción política, los grandes negocios y la obsesión estadounidense por hacerse rico que parecía dominar la era. Irónicamente, un año después de su publicación, se completó la elaborada casa de 25 habitaciones de los Clemenses en Farmington Avenue, que costó la enorme suma de $ 40,000 a $ 45,000.

Durante los siguientes 17 años (1874-1891), Sam ‚Livy y sus tres hijas (Clara nació en 1874 y Jean en 1880) vivían en la casa de Hartford. Durante esos años, Sam completó algunos de sus libros más famosos, a menudo encontrando un refugio de verano para un trabajo ininterrumpido en la granja de su cuñada en Elmira, Nueva York. Novelas como Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y La vida en el Mississippi (1883) capturaron tanto sus recuerdos de Missouri como sus representaciones de la escena estadounidense. Sin embargo, su comentario social continuó. The Prince and the Pauper (1881) exploró las relaciones de clase, al igual que A Connecticut Yankee en el King Arthur's Court (1889), que, yendo un paso más allá, criticó la opresión en general mientras examinaba la explosión de nuevas tecnologías en el período. Y, quizás en su obra más famosa, Adventures of Huckleberry Finn (1884), Clemens, por la forma en que atacó la institución de la esclavitud, criticó los fracasos de la Reconstrucción y el continuo maltrato de los afroamericanos en su época.

Huckleberry Finn fue también el primer libro publicado por la propia editorial de Sam, The Charles L. Webster Company. En un intento por obtener el control sobre la publicación y por obtener importantes ganancias, Sam creó la compañía en 1884. Un año más tarde, contrató a Ulysses S. Grant para publicar las memorias de Grant; el conjunto de dos volúmenes proporcionó grandes regalías a la viuda de Grant y también fue un éxito financiero para la editorial.

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La ruina financiera de Twain y sus viajes subsiguientes
Aunque Sam disfrutó de éxito financiero durante sus años en Hartford, continuamente hizo malas inversiones en nuevos inventos, lo que eventualmente lo llevó a la bancarrota. En un esfuerzo por economizar y pagar sus deudas, Sam y Livy mudaron a su familia a Europa en 1891. Cuando su compañía de publicaciones fracasó en 1894, Sam se vio obligado a emprender una gira de conferencias a nivel mundial para ganar dinero. En 1896 se produjo una tragedia cuando Susy Clemens, a los 24 años, murió de meningitis mientras visitaba la casa de Hartford. Incapaces de soportar estar en el lugar de su muerte, los Clemens nunca regresaron a Hartford para vivir.

Desde 1891 hasta 1900, Sam y su familia viajaron por todo el mundo. Durante esos años, Sam fue testigo de la creciente explotación de gobiernos más débiles por parte de las potencias europeas, que describió en su libro Siguiendo al ecuador (1897). La Guerra Boer en Sudáfrica y la Rebelión de los Boxeadores en China alimentaron su creciente ira hacia los países imperialistas y sus acciones. Con las guerras hispanoamericanas y filipinas en 1898, la ira de Sam se redirigió hacia el gobierno estadounidense. Cuando regresó a los Estados Unidos en 1900, recuperó sus finanzas, Sam se declaró a sí mismo como un antiimperialista y desde 1901 hasta su muerte, se desempeñó como vicepresidente de la Liga Antiimperialista.



En estos últimos años, los escritos de Sam se oscurecieron. Comenzaron a centrarse en la codicia y la crueldad humanas y cuestionaron la humanidad de la raza humana. Sus discursos públicos siguieron su ejemplo e incluyeron una presentación pública ásperamente sarcástica de Winston Churchill en 1900. A pesar de que la gira de conferencias de Sam logró sacarlo de sus deudas, sus escritos y discursos antigubernamentales amenazaron una vez más su sustento. Como algunos de ellos calificaron a Sam como un traidor, varias de sus obras nunca fueron publicadas durante su vida, ya sea porque las revistas no las aceptarían o por su propio temor personal de que su reputación comercial se arruinara.

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En 1903, después de vivir en la ciudad de Nueva York durante tres años, Livy se enfermó y Sam y su esposa regresaron a Italia, donde murió un año después. Después de su muerte, Sam vivió en Nueva York hasta 1908, cuando se mudó a su última casa, Stormfield, en Redding, Connecticut. En 1909 su hija mediana, Clara, estaba casada. En el mismo año, Jean, la hija más joven, murió de un ataque epiléptico. Cuatro meses después, el 21 de abril de 1910, Sam Clemens murió a los 74 años.

Aquí pueden consultar 10 de sus Obras:




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