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El Cocodrilo-Delfin que lo tenia todo

El fósil de 180 millones de años apunta a un eslabón perdido.



Por  Neel V. Patel




La mayoría de las personas asocian el Período Jurásico con representaciones de monstruos con plumas que galopan a través de la superficie de la Tierra, estableciendo su reclamo como las criaturas dominantes del planeta. (Y quizás también el mejor desempeño en pantalla de Jeff Goldblum, sin camisa). Pero no debemos olvidar que el mundo marino estaba lleno de sus propias bestias gigantescas en ese momento. Un fósil de 180 millones de años ha llevado a los científicos a identificar una nueva especie de cocodrilo marino que posee una aleta caudal no muy diferente a la de los delfines modernos. El descubrimiento, publicado el jueves en la revista PeerJ, aparentemente llena un eslabón perdido en el árbol evolutivo de la familia del cocodrilo, reconciliando una brecha en la que se ramificaron y continuaron evolucionando hasta convertirse en criaturas con armaduras óseas con extremidades hechas para caminar o regresadas al agua Para desarrollar aletas y aletas de cola.


Un coleccionista húngaro llamado Attila Fitos encontró el fósil en cuestión en las montañas Gerecse en 1996, y desde entonces se encuentra en el Museo de Historia Natural de Hungría en Budapest. El equipo de investigación decidió nombrar las nuevas especies preservadas en ese fósil de Magyarosuchus fitosi, en honor de Fitos. Ese animal resulta ser un gigante de casi 16 pies de largo con un hocico increíblemente grande y puntiagudo hecho para arrebatar presas, una aleta de cola para ayudarlo a nadar y armaduras corporales más estrechamente asociadas con reptiles terrestres. Se cree que fue uno de los depredadores costeros más grandes de su época.


El espécimen, explica Mark Young, un paleontólogo de la Universidad de Edimburgo y coautor del nuevo estudio, fue previamente clasificado como un teleosaurio en el género Steneosaurus. El grupo que encabezó el nuevo estudio decidió realizar un examen más exhaustivo de cada hueso combinado con un análisis filogenético detallado, donde los científicos infieren vínculos evolutivos entre criaturas relacionadas basadas en similitudes en su forma física. Esta lectura detallada de los fragmentos de hueso llevó al descubrimiento de una peculiar vértebra que forma parte de la aleta caudal, una que no se había identificado antes.

Fue esta vértebra la que condujo a una reclasificación de la muestra como metriorhynchoid: Jurásico a los cocodrilos de la era del Cretácico temprano que eventualmente abandonó sus pieles óseas y evolucionó a animales delfines y ballenas asesinas con aletas, aletas de cola y enormes glándulas de sal. la calavera.

"Solo los metriorhynchoids desarrollaron una aleta caudal", dice Young. “Ningún otro grupo de cocodrilos lo hizo. Magyarosuchus fitosi es la especie más antigua de este linaje que se sabe que tiene una aleta caudal. Lo interesante es que tenía un conjunto de armadura ósea completamente desarrollado a lo largo de su espalda y en su parte inferior, que las formas posteriores perdieron. También tiene diferentes dimensiones de los huesos de las extremidades, por lo que es poco probable que haya tenido aletas. Esto sugiere que la aleta de la cola evolucionó antes de que aparecieran las aletas y antes de que se perdiera la armadura ósea ".

Según Andrea Cau, un paleontólogo vertebrado y blogger del Museo Geológico Giovanni Capellini en Italia que no participó en el estudio, el descubrimiento de fitosi no solo ayuda a los investigadores a reconstruir la forma en que estos tipos de reptiles se adaptaron a un estilo de vida totalmente marino. . También proporciona una mejor ilustración de la historia geológica de metriorhynchoids. "El registro fósil de Europa del Este es mucho menos conocido que en otras áreas, como Europa Occidental, que es la región mejor documentada para este tipo de cocodrilos extintos", dice Cau. Los nuevos hallazgos ayudan a ilustrar cuánto se expandió la diversidad de crocodyliformes en esta era.

Ya sea en el suelo o en el agua, Magyarosuchus fitosi se parece a un depredador intimidante.


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