-- --

La primera migración humana fuera de África


Los científicos han descubierto un hueso de dedo fosilizado de un humano moderno temprano en el desierto de Nefud de Arabia Saudita, que data de hace aproximadamente 90,000 años. El descubrimiento es el fósil del Homo sapiens con fecha más antigua fuera de África e indica que las primeras dispersiones en Eurasia fueron más expansivas de lo que se pensaba.

Foto: Carol Beckwith y Angela Fisher



Los investigadores que realizan trabajo de campo arqueológico en el desierto de Nefud de Arabia Saudita han descubierto un hueso de dedo fosilizado de un miembro temprano de nuestra especie, el Homo sapiens . El descubrimiento es el fósil de Homo sapiens con la fecha más antigua fuera de África y el Levante inmediatamente adyacente, e indica que las primeras dispersiones en Eurasia fueron más expansivas de lo que se pensaba. Antes de este descubrimiento, se pensaba que las primeras dispersiones en Eurasia no tuvieron éxito y quedaron restringidas a los bosques mediterráneos del Levante, a las puertas de África. El hallazgo del sitio de Al Wusta muestra que hubo dos dispersiones múltiples fuera de África, y estas se extendieron más de lo que se sabía previamente.


El fósil de Homo sapiens con fecha más antigua fuera de África 


Los resultados, publicados en Nature Ecology and Evolution , detallan el descubrimiento realizado en el sitio de Al Wusta, un antiguo lago de agua dulce ubicado en lo que ahora es el hiperárido desierto de Nefud. Se encontraron numerosos fósiles de animales, incluidos los de hipopótamo y pequeños caracoles de agua dulce en Al Wusta, así como abundantes herramientas de piedra hechas por humanos. Entre estos hallazgos se encontraba un fósil bien conservado y pequeño, de solo 3.2 cm de largo, que fue inmediatamente reconocido como un hueso de dedo humano. El hueso se escaneó en tres dimensiones y su forma se comparó con otros huesos de los dedos, ambos del Homo sapiens reciente.individuos y huesos de otras especies de primates y otras formas de humanos primitivos, como los neandertales. Los resultados mostraron de manera concluyente que el hueso del dedo, el primer fósil humano antiguo encontrado en Arabia, pertenecía a nuestra propia especie. Usando una técnica llamada datación en serie de uranio, se usó un láser para hacer agujeros microscópicos en el fósil y medir la proporción entre pequeños rastros de elementos radiactivos. Estas proporciones revelaron que el fósil tenía 88,000 años. Otras fechas obtenidas de fósiles y sedimentos de animales asociados convergieron a una fecha de hace aproximadamente 90,000 años. Otros análisis ambientales también revelaron que el sitio era un lago de agua dulce en un antiguo entorno de pastizales muy alejado de los desiertos de hoy.

El autor principal, el Dr. Huw Groucutt, de la Universidad de Oxford y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, afirma: "Este descubrimiento por primera vez muestra de manera concluyente que los primeros miembros de nuestra especie colonizaron una región expansiva del suroeste de Asia y fueron no solo restringido al Levante. La capacidad de estas personas tempranas de colonizar ampliamente esta región arroja dudas sobre los puntos de vista de que las dispersiones tempranas fuera de África fueron localizadas y no tuvieron éxito ".

Los desiertos modernos de la Península Arábiga fueron una vez exuberantes praderas que los humanos pudieron colonizar.

El líder del proyecto, profesor Michael Petraglia del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, agrega: "La Península Arábiga ha sido considerada desde hace mucho tiempo lejos de la etapa principal de la evolución humana. Este descubrimiento coloca a Arabia en el mapa como una región clave". para entender nuestros orígenes y expansión al resto del mundo. A medida que el trabajo de campo continúa, continuamos haciendo descubrimientos notables en Arabia Saudita ".

El consorcio internacional de investigadores involucrados en este proyecto está encabezado por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, en asociación con la Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional. Los socios adicionales incluyen el Estudio Geológico de Arabia Saudita, la Universidad King Saud, la Universidad de Oxford y otras instituciones clave en el Reino Unido y Australia.

Fuente y enlace a la investigación:  Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana




Siguenos en tu Red Favorita

Comparte con tus familiares y amigos!