La Mala salud bucal y su relación con el cáncer de hígado

La mala salud oral se asocia con un aumento del 75% en el riesgo de carcinoma hepatocelular (CHC), la forma más común de cáncer de hígado, según una nueva investigación.




El estudio, realizado por investigadores de la Queen's University Belfast, analizó una gran cohorte de más de 469,000 personas en el Reino Unido, investigó la asociación entre las condiciones de salud bucal y el riesgo de una serie de cánceres gastrointestinales, incluidos el cáncer de hígado, colon, recto y pancreático. Se aplicaron modelos para estimar la relación entre el riesgo de cáncer y las afecciones de salud bucal como encías dolorosas o sangrantes, úlceras bucales y dientes flojos.

Si bien no se observaron asociaciones significativas sobre el riesgo de la mayoría de los cánceres gastrointestinales y la mala salud bucal, se encontró un vínculo sustancial para el cáncer hepatobiliar.

"La mala salud bucal se ha asociado con el riesgo de varias enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes", explicó el Dr. Haydée Jordão, del Centro de Salud Pública de la Universidad Queen's de Belfast y autor principal del estudio. "Sin embargo, existe evidencia inconsistente sobre la asociación entre la mala salud bucal y los tipos específicos de cánceres gastrointestinales, que es lo que nuestra investigación tuvo como objetivo examinar".

De los 469,628 participantes, 4,069 desarrollaron cáncer gastrointestinal durante el seguimiento (promedio) de seis años. En el 13% de estos casos, los pacientes informaron problemas de salud bucal. Los participantes con mala salud bucal tenían más probabilidades de ser más jóvenes, mujeres, vivir en áreas socioeconómicas desfavorecidas y consumir menos de dos porciones de frutas y verduras por día.

Los mecanismos biológicos por los cuales la mala salud oral puede estar más fuertemente asociada con el cáncer de hígado, en lugar de otros cánceres digestivos, son actualmente inciertos. Una explicación es el papel potencial del microbioma oral y intestinal en el desarrollo de la enfermedad. "El hígado contribuye a la eliminación de bacterias del cuerpo humano", afirmó el Dr. Haydée Jordão. "Cuando el hígado se ve afectado por enfermedades como la hepatitis, la cirrosis o el cáncer, su función disminuirá y las bacterias sobrevivirán por más tiempo y, por lo tanto, tienen el potencial de causar más daño. Una bacteria, Fusobacterium nucleatum, se origina en la cavidad oral, pero su el papel en el cáncer de hígado no está claro. Por lo tanto, se justifican más estudios que investiguen el microbioma y el cáncer de hígado ".

Otra teoría para explicar el mayor riesgo de cáncer debido a la mala salud bucal sugiere que los participantes con un alto número de dientes perdidos pueden alterar su dieta, consumiendo alimentos más blandos y potencialmente menos nutritivos, que a su vez influyen en el riesgo de cáncer de hígado.

El cáncer de hígado es el sexto mayor asesino de cáncer en la UE, y cobra la vida de casi 60,000 personas por año3. La tasa de supervivencia a cinco años para la enfermedad en Europa es solo del 11% 4 y aproximadamente 9 de cada 10 casos corresponden a personas mayores de 55 años. Se cree que hasta la mitad de los casos de cáncer de hígado se pueden prevenir, con factores de riesgo a menudo relacionados con el estilo de vida, como el sobrepeso o la obesidad, el tabaquismo y el consumo de alcohol.


Enlace al trabajo de investigación: 

Haydée WT Jordão, Gerry McKenna, Úna C McMenamin, Andrew T Kunzmann, Liam J Murray, Helen G Coleman. The association between self-reported poor oral health and gastrointestinal cancer risk in the UK Biobank: A large prospective cohort study 

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