El Machu Picchu: construido sobre una falla.

El antiguo santuario inca de Machu Picchu, ubicado en el actual Perú, es considerado uno de los mayores logros arquitectónicos de la humanidad.




Construido en un entorno andino remoto en lo alto de una cresta estrecha por encima de un precipicio cañón del río, el sitio es famoso por su perfecta integración con el espectacular paisaje. Pero la ubicación del santuario ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo: ¿por qué los incas construyeron su obra maestra en un lugar tan inaccesible?

En la reunión anual de la GSA en Phoenix, Rualdo Menegat, geólogo de la Universidad Federal de Río Grande do Sul, en Brasil, presentará los resultados de un análisis geoarqueológico detallado que sugiere que los Incas construyeron intencionalmente Machu Picchu, así como algunas de sus ciudades. - en lugares donde se encuentran fallas tectónicas. "La ubicación de Machu Pichu no es una coincidencia", dice Menegat. "Sería imposible construir un sitio así en las altas montañas si el sustrato no se fracturara".

Utilizando una combinación de imágenes satelitales y mediciones de campo, Menegat mapeó una densa red de fracturas y fallas que se cruzan debajo del Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Su análisis indica que estas características varían ampliamente en escala, desde pequeñas fracturas visibles en piedras individuales hasta grandes lineamientos de 175 kilómetros de largo que controlan la orientación de algunos de los valles de los ríos de la región.

Menegat descubrió que estas fallas y fracturas ocurren en varios conjuntos, algunos de los cuales corresponden a las principales zonas de fallas responsables de elevar las montañas de los Andes centrales durante los últimos ocho millones de años. Debido a que algunas de estas fallas están orientadas hacia el noreste-suroeste y otras tienden hacia el noroeste-sureste, colectivamente crean una forma de "X" donde se cruzan debajo de Machu Picchu.

El mapeo de Menegat sugiere que los sectores urbanos del santuario y los campos agrícolas circundantes, así como los edificios y escaleras individuales, están orientados a lo largo de las tendencias de estas fallas importantes. "El diseño refleja claramente la matriz de fracturas subyacente al sitio", dice Menegat. Otras ciudades antiguas incas, como Ollantaytambo, Pisac y Cusco, también se encuentran en la intersección de las fallas, dice Menegat. "Cada uno es precisamente la expresión de las direcciones principales de las fallas geológicas del sitio".

Los resultados de Menegat indican que la red subyacente de fallas y fracturas es tan integral para la construcción de Machu Picchu como su legendaria cantería. Esta mampostería sin mortero presenta piedras tan perfectamente juntas que es imposible deslizar una tarjeta de crédito entre ellas. Como maestros trabajadores de la piedra, los incas aprovecharon los abundantes materiales de construcción en la zona de la falla, dice Menegat. "La intensa fractura allí predispuso a las rocas a romperse a lo largo de estos mismos planos de debilidad, lo que redujo en gran medida la energía necesaria para tallarlas".

Además de ayudar a dar forma a las piedras individuales, la red de fallas en Machu Picchu probablemente ofreció a los Incas otras ventajas, según Menegat. El principal de ellos era una fuente de agua. "Las fallas tectónicas del área canalizaron agua de deshielo y agua de lluvia directamente al sitio", dice. La construcción del santuario en una percha tan alta también tuvo el beneficio de aislar el sitio de avalanchas y deslizamientos de tierra, riesgos muy comunes en este entorno alpino, explica Menegat.


Las fallas y fracturas subyacentes a Machu Picchu también ayudaron a drenar el sitio durante las intensas tormentas de lluvia que prevalecen en la región. "Alrededor de dos tercios del esfuerzo para construir el santuario involucraba la construcción de drenajes subterráneos", dice Menegat. "Las fracturas preexistentes ayudaron a este proceso y contribuyeron a su notable conservación", dice. "Machu Picchu nos muestra claramente que la civilización inca era un imperio de rocas fracturadas".

Fuente:  Geological Society of America

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