Charles Darwin: Biografía, legado y libros en PDF

Charles Darwin fue un naturalista que originó la teoría de la evolución a través del proceso de selección natural. Darwin ocupa un lugar único en la historia como el principal defensor de esta teoría. Si bien vivió una vida relativamente tranquila y estudiosa, sus escritos fueron controvertidos en su día y aún provocan controversia de forma rutinaria.



Como joven educado, se embarcó en un sorprendente viaje de descubrimiento a bordo de un barco de la Royal Navy. Extraños animales y plantas que vio en lugares remotos inspiraron su profundo pensamiento sobre cómo podría haberse desarrollado la vida. Y cuando publicó su obra maestra, "Sobre el origen de las especies", sacudió profundamente el mundo científico. La influencia de Darwin en la ciencia moderna es imposible de exagerar.

Sus comienzos

Charles Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Inglaterra. Su padre era médico y su madre era hija del famoso ceramista Josiah Wedgwood. La madre de Darwin murió cuando él tenía 8 años, y él fue criado esencialmente por sus hermanas mayores. No era un estudiante brillante cuando era niño, pero luego estudió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo en Escocia, al principio con la intención de convertirse en médico.

A Darwin le disgustaba mucho la educación médica y finalmente estudió en Cambridge. Planeaba convertirse en ministro anglicano antes de interesarse intensamente en la botánica. Recibió un título en 1831.

Expedición en el H.M.S. Beagle

Por recomendación de un profesor universitario, Darwin fue aceptado para viajar en el segundo viaje del H.M.S. Beagle. El barco se embarcaba en una expedición científica a Sudamérica y las islas del Pacífico Sur, y partió a fines de diciembre de 1831. El Beagle regresó a Inglaterra casi cinco años después, en octubre de 1836.

La posición de Darwin en el barco era peculiar. Un ex capitán del barco se había desanimado durante un largo viaje científico porque, se suponía, no tenía una persona inteligente con quien conversar mientras estaba en el mar. El Almirantazgo británico pensó que enviar a un joven caballero inteligente en el viaje serviría para un propósito combinado: podría estudiar y registrar los descubrimientos al tiempo que proporcionaba una compañía inteligente para el capitán. Darwin fue elegido para subir a bordo.

Él pasó más de 500 días en el mar y unos 1.200 días en tierra durante el viaje. Estudió plantas, animales, fósiles y formaciones geológicas y escribió sus observaciones en una serie de cuadernos. Durante los largos períodos en el mar, organizó sus notas.

En las Galápagos

El Beagle pasó unas cinco semanas en las Islas Galápagos. Durante ese tiempo, Darwin hizo una serie de observaciones que tuvieron un impacto significativo en sus nuevas teorías sobre la selección natural. Estaba particularmente intrigado por su descubrimiento de grandes diferencias entre especies en diferentes islas.

Darwin visitó cuatro de las Islas Galápagos, incluida la Isla Chatham (ahora San Cristóbal), Charles (ahora Floreana), Albemarle y James (ahora Santiago). Pasó gran parte de su tiempo dibujando, recolectando especímenes y observando animales y su comportamiento. Sus descubrimientos cambiarían el mundo científico y sacudirían los cimientos de la religión occidental.

Primeros escritos

Tres años después de regresar a Inglaterra, Darwin publicó el "Journal of Researches", un relato de sus observaciones durante la expedición a bordo del Beagle. El libro fue un relato entretenido de los viajes científicos de Darwin y fue lo suficientemente popular como para ser publicado en ediciones sucesivas.

Darwin también editó cinco volúmenes titulados "Zoología del viaje del Beagle", que contenían contribuciones de otros científicos. El propio Darwin escribió secciones que trataban sobre la distribución de especies animales y notas geológicas sobre fósiles que había visto.

El viaje en el Beagle fue, por supuesto, un evento muy significativo en la vida de Darwin, pero sus observaciones sobre la expedición no fueron la única influencia en el desarrollo de su teoría de la selección natural. También estaba muy influenciado por lo que estaba leyendo.


En 1838, Darwin leyó un "Ensayo sobre el principio de población", que el filósofo británico Thomas Malthus había escrito 40 años antes. Las ideas de Malthus ayudaron a Darwin a refinar su propia noción de "supervivencia del más apto".

Darwin y la selección natural

Malthus había estado escribiendo sobre la superpoblación y discutió cómo algunos miembros de la sociedad pudieron sobrevivir en condiciones de vida difíciles. Después de leer a Malthus, Darwin siguió recolectando muestras y datos científicos, y finalmente pasó 20 años refinando sus propios pensamientos sobre la selección natural.

Darwin se casó con Emma Wedgwood en 1839. Una enfermedad lo llevó a mudarse de Londres al campo en 1842. Sus estudios científicos continuaron y pasó años estudiando diversas formas de vida para comprender mejor sus procesos evolutivos.

El Origen de las especies

La reputación de Darwin como naturalista y geólogo habían crecido a lo largo de las décadas de 1840 y 1850, pero no se habían revelado ampliamente sus ideas sobre la selección natural. Sus amigos lo instaron a publicarlos a fines de la década de 1850; Fue la publicación de un ensayo de Alfred Russell Wallace que expresaba pensamientos similares lo que animó a Darwin a escribir un libro que expusiera sus propias ideas.


En julio de 1858, Darwin y Wallace aparecieron juntos en la Sociedad Linneana de Londres. Y en noviembre de 1859, Darwin publicó el libro que aseguró su lugar en la historia: "Sobre el origen de las especies mediante la selección natural".

Muerte

"Sobre el origen de las especies" se publicó en varias ediciones, con Darwin editando y actualizando periódicamente material en el libro. Y mientras la sociedad debatía el trabajo de Darwin, él vivió una vida tranquila en el campo inglés, contento de realizar experimentos botánicos. Era muy respetado, considerado como un gran anciano de la ciencia. Murió el 19 de abril de 1882 y fue honrado al ser enterrado en la Abadía de Westminster en Londres.

Legado


Charles Darwin no fue la primera persona en proponer que las plantas y los animales se adaptaron a las circunstancias y evolucionaron a través del tiempo. Pero el libro de Darwin presentó su hipótesis en un formato accesible y generó controversia. Las teorías de Darwin tuvieron un impacto casi inmediato en la religión, la ciencia y la sociedad en general.

Libros
A continuación les dejamos para su consulta académica, algunos libros de este insigne naturalista inglés:

El origen del hombre
Autobiografía
El origen de las especies 
Las cartas del Beagle



Filosofía

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