¿Donde se encontraba la ciudad del Dorado?

El Dorado era una ciudad mítica supuestamente ubicada en algún lugar del interior inexplorado de América del Sur. Se decía que era inimaginablemente rico, con cuentos fantásticos contados sobre calles pavimentadas con oro, templos dorados y ricas minas de oro y plata. 

















Entre 1530 y 1650, más o menos, miles de europeos buscaron El Dorado en las selvas, llanuras, montañas y ríos de América del Sur, muchos de ellos perdieron la vida en el proceso. El Dorado nunca existió, excepto en la imaginación febril de estos buscadores, por lo que nunca se encontró.


Oro azteca e inca
El mito de El Dorado tuvo sus raíces en las vastas fortunas descubiertas en México y Perú. En 1519, Hernán Cortés capturó al emperador Montezuma y despidió al poderoso Imperio azteca, huyendo con miles de libras de oro y plata y convirtiéndose en hombres ricos de los conquistadores que estaban con él. En 1533, Francisco Pizarro descubrió el Imperio Inca en los Andes de América del Sur. Tomando una página del libro de Cortés, Pizarro capturó al Emperador Inca Atahualpa y lo retuvo como rescate, ganando otra fortuna en el proceso. Las culturas menores del Nuevo Mundo, como los mayas en América Central y los muiscas en la actual Colombia, produjeron tesoros más pequeños (pero aún significativos).

Aspirantes a conquistadores
Las historias de estas fortunas recorrieron Europa y pronto miles de aventureros de toda Europa se dirigieron al Nuevo Mundo, con la esperanza de ser parte de la próxima expedición. La mayoría (pero no todos) de ellos eran españoles. Estos aventureros tenían poca o ninguna fortuna personal pero una gran ambición: la mayoría tenía algo de experiencia luchando en las muchas guerras de Europa. Eran hombres violentos y despiadados que no tenían nada que perder: se harían ricos con el oro del Nuevo Mundo o morirían en el intento. Pronto los puertos se inundaron con estos posibles conquistadores, que se formarían en grandes expediciones y se lanzarían al interior desconocido de América del Sur, a menudo siguiendo los rumores más vagos del oro.


El nacimiento de el dorado
Había un grano de verdad en el mito de El Dorado. El pueblo muisca de Cundinamarca (actual Colombia) tenía una tradición: los reyes se cubrían con una savia pegajosa antes de cubrirse con polvo de oro. El rey luego tomaría una canoa hacia el centro del lago Guatavitá y, ante los ojos de miles de sus súbditos que lo observaban desde la orilla, saltaría al lago y emergería limpio. Entonces, un gran festival comenzaría. Esta tradición había sido descuidada por los muiscas en el momento de su descubrimiento por los españoles en 1537, pero no antes de que la noticia llegara a los oídos codiciosos de los intrusos europeos en ciudades de todo el continente. "El Dorado", de hecho, es español para "el dorado": el término al principio se refería a un individuo, el rey que se cubría de oro. Según algunas fuentes, el hombre que acuñó esta frase fue el conquistador Sebastián de Benalcázar.

Evolución del mito
Después de la conquista de la meseta de Cundinamarca, los españoles dragaron el lago Guatavitá en busca del oro de El Dorado. De hecho, se encontró algo de oro, pero no tanto como los españoles esperaban. Por lo tanto, razonaron con optimismo, la Muisca no debe ser el verdadero reino de El Dorado y aún debe estar ahí afuera en algún lugar. Las expediciones, compuestas por recién llegados de Europa, así como por veteranos de la conquista, partieron en todas las direcciones para buscarla. La leyenda creció a medida que los conquistadores analfabetos pasaron la leyenda de boca en boca de uno a otro: El Dorado no era simplemente un rey, sino una ciudad rica hecha de oro, con suficiente riqueza para que mil hombres se enriquecieran para siempre.


La búsqueda
Entre 1530 y 1650, más o menos, miles de hombres hicieron decenas de incursiones en el interior no mapeado de América del Sur. Una expedición típica fue algo así. En una ciudad costera española en el continente sudamericano, como Santa Marta o Coro, un individuo carismático e influyente anunciaría una expedición. Entre cien y setecientos europeos, la mayoría de los españoles se inscribían, trayendo su propia armadura, armas y caballos (si tuvieras un caballo obtendrías una mayor parte del tesoro). La expedición obligaría a los nativos a llevar el equipo más pesado, y algunos de los mejor planificados llevarían al ganado (por lo general, cerdos) al matadero y a comer en el camino. Los perros de pelea siempre se llevaban, ya que eran útiles para pelear contra los nativos belicosos. Los líderes solían pedir mucho prestado para comprar suministros.

Después de un par de meses, estaban listos para partir. La expedición partiría, aparentemente en cualquier dirección. Se quedarían fuera por un período de tiempo desde un par de meses hasta cuatro años, buscando llanuras, montañas, ríos y selvas. Se encontrarían con nativos en el camino: los torturarían o los obsequiarían para obtener información sobre dónde podían encontrar oro. Casi invariablemente, los nativos señalaron en alguna dirección y dijeron alguna variación de "nuestros vecinos en esa dirección tienen el oro que buscas". Los nativos habían aprendido rápidamente que la mejor manera de deshacerse de estos hombres groseros y violentos era decirles lo que querían escuchar y enviarlos en su camino.


Mientras tanto, las enfermedades, la deserción y los ataques nativos reducirían la expedición. Sin embargo, las expediciones demostraron ser sorprendentemente resistentes, desafiantes pantanos infestados de mosquitos, hordas de indios furiosos, calor abrasador en las llanuras, ríos inundados y pasos de montañas heladas. Finalmente, cuando sus números se redujeron demasiado (o cuando murió el líder) la expedición se rendiría y regresaría a casa.

Los buscadores de esta ciudad perdida de oro
Con los años, muchos hombres buscaron en América del Sur la legendaria ciudad perdida de oro. En el mejor de los casos, eran exploradores improvisados, que trataban a los nativos que encontraban de manera relativamente justa y ayudaban a mapear el interior desconocido de América del Sur. En el peor de los casos, eran carniceros codiciosos y obsesivos que torturaban a través de las poblaciones nativas, matando a miles en su infructuosa búsqueda. Estos son algunos de los buscadores más distinguidos de El Dorado:

Gonzalo Pizarro y Francisco de Orellana: En 1541, Gonzalo Pizarro, hermano de Francisco Pizarro, dirigió una expedición al este desde Quito. Después de unos meses, envió a su teniente Francisco de Orellana en busca de suministros: Orellana y sus hombres encontraron el río Amazonas, que siguieron hasta el Océano Atlántico.

Gonzalo Jiménez de Quesada: Quesada partió de Santa Marta con 700 hombres en 1536: a principios de 1537 llegaron a la meseta de Cundinamarca, hogar del pueblo muisca, que rápidamente conquistaron. La expedición de Quesada fue la que realmente encontró a El Dorado, aunque los codiciosos conquistadores de la época se negaron a admitir que las tomas mediocres de los muiscas fueron el cumplimiento de la leyenda y siguieron buscando.

Ambrosius Ehinger: Ehinger era alemán: en ese momento, parte de Venezuela era administrada por alemanes. Partió en 1529 y nuevamente en 1531 y dirigió dos de las expediciones más crueles: sus hombres torturaron a los nativos y saquearon sus aldeas sin descanso. Fue asesinado por nativos en 1533 y sus hombres se fueron a su casa.

Lope de Aguirre: Aguirre era un soldado en la expedición de Pedro de Ursúa en 1559 que partió de Perú. Aguirre, un psicótico paranoico, pronto volvió a los hombres contra Ursúa, quien fue asesinado. Aguirre finalmente se hizo cargo de la expedición y comenzó un reinado de terror, ordenando el asesinato de muchos de los exploradores originales y capturando y aterrorizando a la Isla de Margarita. Fue asesinado por soldados españoles.

Sir Walter Raleigh: este legendario cortesano isabelino es recordado como el hombre que introdujo las papas y el tabaco en Europa y por su patrocinio de la condenada colonia Roanoke en Virginia. Pero también era un buscador de El Dorado: pensó que estaba en las tierras altas de Guyana e hizo dos viajes allí: uno en 1595 y un segundo en 1617. Después del fracaso de la segunda expedición, Raleigh fue ejecutado en Inglaterra.

¿Fue encontrado alguna vez?
Entonces, ¿se encontró El Dorado? Más o menos. Los conquistadores siguieron historias de El Dorado a Cundinamarca, pero se negaron a creer que habían encontrado la ciudad mítica, por lo que siguieron buscando. Los españoles no lo sabían, pero la civilización muisca fue la última gran cultura nativa con riqueza. El El Dorado que buscaban después de 1537 no existía. Aún así, buscaron y buscaron: docenas de expediciones que contenían miles de hombres recorrieron América del Sur hasta aproximadamente 1800 cuando Alexander Von Humboldt visitó América del Sur y concluyó que El Dorado había sido un mito todo el tiempo.

Hoy en día, puedes encontrar El Dorado en un mapa, aunque no es el que buscaban los españoles. Hay pueblos llamados El Dorado en varios países, incluidos Venezuela, México y Canadá. En los Estados Unidos no hay menos de trece pueblos llamados El Dorado (o Eldorado). Encontrar El Dorado es más fácil que nunca ... simplemente no esperes calles pavimentadas con oro.