¿Qué es la ignorancia socrática?



La ignorancia socrática se refiere, paradójicamente, a un tipo de conocimiento: el reconocimiento franco de una persona de lo que no sabe. Es captado por la conocida declaración: "Sólo sé una cosa: que no sé nada". Paradójicamente, la ignorancia socrática también se conoce como "sabiduría socrática".




Este tipo de humildad con respecto a lo que uno sabe está asociado con el filósofo griego Sócrates (469-399 aC) porque se lo muestra en varios de los diálogos de Platón. La declaración más clara se encuentra en la Apología, el discurso que Sócrates pronunció en su defensa cuando fue procesado por corromper a la juventud y la impiedad. Sócrates cuenta cómo el oráculo de Delfos le dijo a su amigo Chaerephon que ningún ser humano era más sabio que Sócrates. Sócrates se mostró incrédulo ya que no se consideraba sabio. Así que se dispuso a tratar de encontrar a alguien más sabio que él mismo. Encontró a muchas personas que tenían conocimiento sobre temas específicos, como la fabricación de zapatos o la forma de pilotar un barco. Pero notó que estas personas también pensaban que también eran expertos en otros asuntos cuando claramente no lo eran. Finalmente, llegó a la conclusión de que, en un sentido, al menos, era más sabio que otros en el sentido de que no creía saber lo que en realidad no sabía. En resumen, era consciente de su propia ignorancia.


En varios otros diálogos de Platón, se muestra a Sócrates confrontando a alguien que piensa que entiende algo, pero que, cuando se le pregunta con rigor, resulta que no lo comprende en absoluto. Sócrates, por el contrario, admite desde el principio que no sabe la respuesta a las preguntas que se plantean.

En el Euthyphro, por ejemplo, se le pide a Euthyphro que defina la piedad. Hace cinco intentos, pero Sócrates derriba a cada uno. Euthyphro, sin embargo, no admite que sea tan ignorante como Sócrates; simplemente se apresura al final del diálogo como el conejo blanco en Alicia en el país de las maravillas, dejando a Sócrates aún incapaz de definir la piedad (a pesar de que está a punto de ser juzgado por impiedad).

En el Meno, Meno le pregunta a Sócrates si la virtud se puede enseñar y responde diciendo que no sabe porque no sabe qué es la virtud. Meno está asombrado, pero resulta que no puede definir el término satisfactoriamente. Después de tres intentos fallidos, se queja de que Sócrates ha entumecido su mente, más bien como una raya adormece a su presa. Solía ​​hablar elocuentemente sobre la virtud, y ahora ni siquiera puede decir qué es. Pero en la siguiente parte del diálogo, Sócrates muestra cómo despejar la mente de las ideas falsas, incluso si deja a uno en un estado de autoconfesada ignorancia, es un paso valioso e incluso necesario para aprender algo. Lo hace mostrando cómo un niño esclavo solo puede resolver un problema matemático una vez que ha reconocido que las creencias no probadas que ya tenía eran falsas.


La importancia de la ignorancia socrática

Este episodio en Meno resalta la importancia filosófica e histórica de la ignorancia socrática. La filosofía y la ciencia occidentales solo se ponen en marcha cuando las personas comienzan a cuestionar las creencias que ayudan dogmáticamente. La mejor manera de hacer esto es comenzar con una actitud escéptica, asumiendo que no está seguro de nada. Este enfoque fue el más famoso adoptado por Descartes (1596-1651) en sus Meditaciones.


En realidad, es cuestionable cuán factible es mantener una actitud de ignorancia socrática en todos los asuntos. Ciertamente, Sócrates en la disculpa no mantiene esta posición de manera consistente. Dice, por ejemplo, que está perfectamente seguro de que ningún buen hombre puede sufrir un daño real. Y también confía en que "la vida no examinada no vale la pena".



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