Dian Fossey nació el 16 de enero de 1932 en San Francisco, California. Mientras trabajaba como terapeuta ocupacional, Fossey se interesó en los primates durante un viaje a África en 1963. Estudió a los gorilas en peligro de extinción del bosque de montaña de Ruanda durante dos décadas antes de que ocurriera su asesinato sin resolver en 1985, en el Parque Nacional de Volcanes en Ruanda. Fossey contó su historia en el libro Gorillas in the Mist (1983), que luego fue adaptado para una película protagonizada por Sigourney Weaver.


Vida temprana


Dian Fossey  creció con su madre y su padrastro. Desarrollando una afinidad para los animales a una edad temprana, a lo largo de su juventud, Fossey fue un ávido jinete y un veterinario aspirante. Sin embargo, después de inscribirse en estudios pre-veterinarios en la Universidad de California, Davis, se trasladó a San Jose State College y cambió su especialidad a terapia ocupacional. 


Después de graduarse de San José en 1954, Fossey pasó varios meses trabajando como pasante de un hospital en California, y luego se mudó a Louisville, Kentucky, donde comenzó a trabajar como directora del departamento de terapia ocupacional del Hospital de niños lisiados en 1955. Vive en una granja en las afueras de Louisville, Fossey pasaba muchas horas fuera cuidando felizmente el ganado. Pero su alegría no duró mucho. Pronto se puso inquieta, anhelando ver otras partes del mundo y fijándose en África. 






Si te gusta la Ciencia, la Filosofía o el arte en  general, suscribete a nuestro canal en Youtube




Gorilas en la niebla


En septiembre de 1963, Fossey se embarcó en su primer viaje a África, que le costó a Fossey el ahorro de toda su vida en ese momento, así como un préstamo bancario, para visitar Kenia, Tanzania, Zimbabwe y el Congo, entre otras áreas. Pronto conoció a la paleoantropóloga Mary Leakey y su esposo, el arqueólogo Louis Leakey, uno de los equipos de esposos y esposos más conocidos en la historia de la ciencia.

Luego, Fossey conoció a Joan y Alan Root, fotógrafos nativos de la vida silvestre que estaban trabajando en un documental de gorilas africanos en ese momento, y cuando la pareja la acompañó en uno de sus viajes en busca de los primates, Fossey se enamoró al instante. Más tarde explicó su atracción a los gorilas en su trabajo autobiográfico de 1983, Gorilas en la niebla: "Fue su individualidad combinada con la timidez de su comportamiento lo que siguió siendo la impresión más cautivadora de este primer encuentro con el más grande de los grandes simios", Fossey. dijo. 


 "Salí de Kabara con renuencia, pero sin duda alguna, volvería para aprender más sobre los gorilas de las montañas empañadas".


De regreso en Kentucky, Dian Fossey se encontró con Louis Leakey en una conferencia en Louisville en 1966, y la invitó a un estudio a largo plazo de los gorilas en peligro de extinción del bosque de montaña de Ruanda (Leakey creía que investigar primates beneficiaría enormemente a estudio de la evolución humana). Fossey aceptó la oferta y, posteriormente, vivió entre los gorilas de montaña en la República Democrática del Congo hasta que la guerra civil la obligó a escapar a Ruanda.






En 1967, Fossey estableció la Fundación de Investigación Karisoke en el Parque Nacional de Volcanes de Ruanda para facilitar el estudio de los gorilas de montaña, alternando su tiempo entre su trabajo de campo allí y obtener un Ph.D. Basado en su investigación en la Universidad de Cambridge. Se graduó en 1976 y luego aceptó una cátedra asociada visitante en la Universidad de Cornell.

Publicado en 1983, Fossey's Gorilla in the Mist se convirtió en un éxito de ventas. Una película con el mismo nombre también se estrenó en 1988, protagonizada por Sigourney Weaver como Fossey. 


Muerte y legado

Considerada la principal autoridad mundial sobre la fisiología y el comportamiento de los gorilas de montaña, Dian Fossey luchó duramente para proteger a estos "gigantes gentiles" de los peligros ambientales y humanos. Ella veía a estos animales como criaturas dignas y altamente sociales con personalidades individuales y fuertes relaciones familiares. Su posición conservacionista activa para salvar a estos animales de los guardabosques, los cazadores furtivos del zoológico y los funcionarios del gobierno que querían convertir los hábitats de los gorilas en tierras de cultivo hizo que luchara por los gorilas no solo a través de los medios de comunicación, sino también destruyendo los perros y las trampas de los cazadores furtivos.


Trágicamente, el 26 de diciembre de 1985, Fossey fue encontrada asesinada, presumiblemente por los cazadores furtivos, en su campamento forestal de Ruanda. Ningún agresor ha sido encontrado o procesado en su asesinato. 

Aqui pueden descargar su maravilloso libro:  GORILAS EN LA NIEBLA. 


Hoy, el trabajo de Dian Fossey continúa a través del Dian Fossey Gorilla Fund International (anteriormente denominado Digit Fund), bajo el cual la Fundación de Investigación Karisoke continúa operando, a pesar de las probabilidades: Después de que la instalación original de Karisoke en Ruanda fuera destruida durante la guerra civil de Ruanda, La sede se trasladó a Musanze. La fundación recientemente trajo a su primer director ruandés. Según el sitio web del Dian Fossey Gorilla Fund, "desde la muerte de Fossey en 1985, las actividades del Fondo se han ampliado para incluir la protección de los gorilas de Grauer (tierras bajas del este) en la República Democrática del Congo, así como los gorilas de montaña en el país Virunga National Parque y otras especies en peligro de extinción en los hábitats de los gorilas ".




  RECOMENDADO PARA TI: