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Los mejores (y peores) materiales para mascarillas contra el COVID-19

Los mejores (y peores) materiales para mascarillas contra el COVID-19

Los mejores (y peores) materiales para mascarillas contra el COVID-19

Está científicamente demostrado que usar una cubierta facial puede ayudar a reducir la propagación del nuevo coronavirus que c...
septiembre 14, 2020
Los mejores (y peores) materiales para mascarillas contra el COVID-19




Está científicamente demostrado que usar una cubierta facial puede ayudar a reducir la propagación del nuevo coronavirus que causa el COVID-19. Pero no todas las máscaras son iguales, según una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona.

Amanda Wilson, candidata a doctorado en ciencias de la salud ambiental en el Departamento de Comunidad, Medio Ambiente y Políticas del Colegio de Salud Pública Mel and Enid Zuckerman, es autora principal de un estudio reciente publicado en el Journal of Hospital Infection que evaluó la capacidad de una variedad de de materiales de mascarilla no tradicionales para proteger a una persona de infecciones después de 30 segundos y después de 20 minutos de exposición en un ambiente altamente contaminado.

Cuando los investigadores compararon el uso de máscaras con no usar protección durante exposiciones al virus de 20 minutos y 30 segundos, encontraron que los riesgos de infección se redujeron entre un 24% y un 94% o entre un 44% y un 99%, según la máscara y la duración de la exposición. La reducción del riesgo disminuyó a medida que aumentaba la duración de la exposición, encontraron.

"Las máscaras N99, que son incluso más eficientes para filtrar partículas en el aire que las máscaras N95, son obviamente una de las mejores opciones para bloquear el virus, ya que pueden reducir el riesgo promedio en un 94-99% para exposiciones de 20 minutos y 30 segundos. pero pueden ser difíciles de conseguir y existen consideraciones éticas como dejarlos disponibles para los profesionales médicos ", dijo Wilson.

Las siguientes mejores opciones, según la investigación, son el N95 y las mascarillas quirúrgicas y, quizás sorprendentemente, los filtros de aspiradora, que se pueden insertar en bolsillos de filtro en máscaras de tela. Los filtros de vacío redujeron el riesgo de infección en un 83% para una exposición de 30 segundos y un 58% para una exposición de 20 minutos. De los otros materiales no tradicionales evaluados por los investigadores, los paños de cocina, las telas de mezcla de algodón y las fundas de almohada antimicrobianas fueron los siguientes mejores para la protección.

Descubrieron que las bufandas, que redujeron el riesgo de infección en un 44% después de 30 segundos y en un 24% después de 20 minutos, y las camisetas de algodón de eficacia similar son solo un poco mejores que no usar ninguna máscara.

"Sabíamos que las máscaras funcionan, pero queríamos saber qué tan bien y comparar los efectos de diferentes materiales en los resultados de salud", dijo Wilson, quien se especializa en la evaluación cuantitativa del riesgo microbiano.

Wilson y su equipo recopilaron datos de varios estudios sobre la eficacia de las mascarillas y crearon un modelo informático para simular el riesgo de infección, teniendo en cuenta varios factores.

"Un gran componente del riesgo es cuánto tiempo está expuesto. Comparamos el riesgo de infección tanto a los 30 segundos como a los 20 minutos en un ambiente altamente contaminado", dijo.

Otras afecciones que influyen en el riesgo de infección son la cantidad de personas que lo rodean y su distancia de usted, dijo.

El tamaño de las gotitas de los estornudos, la tos o incluso el habla que transportan virus también es un factor muy importante. Las gotas más grandes y pesadas que transportan el virus caen del aire más rápido que las más pequeñas y ligeras. Esa es una de las razones por las que la distancia ayuda a reducir la exposición.

"El tamaño del aerosol también puede verse afectado por la humedad", dijo Wilson. "Si el aire está más seco, los aerosoles se vuelven más pequeños más rápido. Si la humedad es más alta, los aerosoles permanecerán más grandes durante un período de tiempo más largo y se perderán más rápido. Eso puede sonar bien al principio, pero luego esos aerosoles caen sobre las superficies y ese objeto se convierte en otra ruta de exposición potencial ".

El estudio también mostró que cuanto más tiempo pasa una persona en un entorno donde el virus está presente, menos efectiva se vuelve una máscara.

"Eso no significa que se quite la máscara después de 20 minutos", dijo Wilson, "pero sí significa que una máscara no puede reducir su riesgo a cero. No vaya a un bar durante cuatro horas y piense que está sin riesgos porque está usando una máscara. Quédese en casa tanto como sea posible, lávese las manos con frecuencia, use una máscara cuando esté fuera y no se toque la cara ".

Las máscaras protegen al usuario y a los demás de diferentes formas. Wilson dijo que hay dos "formas intuitivas" en las que las máscaras filtran aerosoles más grandes: la intercepción mecánica y la impactación inercial.

"Cuanto más densas son las fibras de un material, mejor se filtra. Es por eso que un mayor número de hilos conduce a una mayor eficacia. Hay más para bloquear el virus", dijo. "Pero algunas máscaras (como las hechas de seda) también tienen propiedades electrostáticas, que pueden atraer partículas más pequeñas y evitar que pasen a través de la máscara".

El modelo desarrollado por Wilson y sus colegas incluyó parámetros como la tasa de inhalación (el volumen de aire inhalado a lo largo del tiempo) y la concentración de virus en el aire.

"Tomamos muchos datos de investigación, los pusimos en un modelo matemático y relacionamos esos puntos de datos entre sí", dijo Wilson. "Por ejemplo, si sabemos que las tasas de inhalación de las personas varían tanto y sabemos que hay tanto virus en el aire y que estos materiales ofrecen tanta eficiencia en términos de filtración, ¿qué significa eso para el riesgo de infección? Ofrecemos un rango, en parte , porque todos somos diferentes, como en la cantidad de aire que respiramos con el tiempo ".

Wilson también dijo que es importante que una máscara tenga un buen sellado que apriete la nariz, y señaló que las personas no deben usar una máscara debajo de la nariz o metérsela debajo de la barbilla cuando no esté en uso.


"El uso adecuado de las máscaras es muy importante", dijo Wilson. "Además, nos centramos en las máscaras que protegen al usuario, pero son más importantes para proteger a los que te rodean si estás infectado. Si liberas menos virus en el aire, estás creando un entorno menos contaminado a tu alrededor. Como muestra nuestro modelo, la cantidad de virus infeccioso al que está expuesto tiene un gran impacto en su riesgo de infección y en la posibilidad de que las máscaras de otras personas también los protejan ".


Fuente y enlace a la investigación: 

Amanda M. Wilson, Sarah E. Abney, Marco-Felipe King, Mark H. Weir, Martín López-García, Jonathan D. Sexton, Stephanie J. Dancer, Jessica Proctor, Catherine J. Noakes, Kelly A. Reynolds. COVID-19 and non-traditional mask use: How do various materials compare in reducing the infection risk for mask wearers? Journal of Hospital Infection, 2020


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