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¿Qué es el comportamiento compulsivo?

¿Qué es el comportamiento compulsivo?

¿Qué es el comportamiento compulsivo?

Un comportamiento compulsivo es una acción que una persona se siente "obligada" o obligada a hacer una y otra vez. Si bien est...
julio 13, 2020
¿Qué es el comportamiento compulsivo?

Un comportamiento compulsivo es una acción que una persona se siente "obligada" o obligada a hacer una y otra vez. Si bien estas acciones compulsivas pueden parecer irracionales o sin sentido, e incluso pueden tener consecuencias negativas, el individuo que experimenta la compulsión se siente incapaz de detenerse a sí mismo.

El comportamiento compulsivo puede ser un acto físico, como lavarse las manos o cerrar las puertas, o una actividad mental, como contar objetos o memorizar guías telefónicas. Cuando un comportamiento inofensivo se vuelve tan consumidor que se impacta negativamente a uno mismo u otros, puede ser un síntoma de trastorno obsesivo compulsivo (TOC).


Compulsión vs. Adicción

Una compulsión es diferente de una adicción. El primero es un deseo abrumador (o sensación de necesidad física) de hacer algo, mientras que una adicción es una dependencia física o química de una sustancia o comportamiento. Las personas con adicciones avanzadas continuarán con su comportamiento adictivo, incluso cuando comprendan que hacerlo es perjudicial para ellos y para los demás. El alcoholismo, el abuso de drogas, el tabaquismo y el juego son quizás los ejemplos más comunes de adicciones.

Dos diferencias clave entre compulsión y adicción son el placer y la conciencia.


Placer: los comportamientos compulsivos, como los involucrados en el trastorno obsesivo compulsivo, rara vez provocan sentimientos de placer, mientras que las adicciones generalmente lo hacen. Por ejemplo, a las personas que se lavan las manos compulsivamente no les agrada hacerlo. Por el contrario, las personas con adicciones "quieren" usar la sustancia o participar en el comportamiento porque esperan disfrutarlo. Este deseo de placer o alivio se convierte en parte del ciclo de adicción que se perpetúa a sí mismo a medida que la persona sufre la incomodidad de la abstinencia que se produce cuando no puede usar la sustancia o participar en el comportamiento.


Conciencia: las personas con trastornos obsesivo-compulsivos suelen ser conscientes de sus comportamientos y les molesta saber que no tienen una razón lógica para hacerlo. Por otro lado, las personas con adicciones a menudo desconocen o no se preocupan por las consecuencias negativas de sus acciones. Típico de la etapa de negación de las adicciones, los individuos se niegan a admitir que su comportamiento es perjudicial. En cambio, están "simplemente divirtiéndose" o tratando de "encajar". A menudo, tiene una consecuencia devastadora como una condena por conducir ebrio , un divorcio o ser despedido para que las personas con adicciones se den cuenta de la realidad de sus acciones.

Compulsión contra hábito

A diferencia de las compulsiones y las adicciones, que se realizan de manera consciente e incontrolable, los hábitos son acciones que se repiten de forma regular y automática. Por ejemplo, aunque podemos ser conscientes de que nos estamos cepillando los dientes, casi nunca nos preguntamos por qué lo hacemos o nos preguntamos: "¿Debería cepillarme los dientes o no?"   


Los hábitos generalmente se desarrollan con el tiempo a través de un proceso natural llamado "habituación", durante el cual las acciones repetitivas que deben iniciarse conscientemente eventualmente se vuelven subconscientes y se llevan a cabo habitualmente sin un pensamiento específico. Por ejemplo, mientras somos niños, es posible que debamos recordarnos que nos cepillemos los dientes, eventualmente crecemos para hacerlo por costumbre.

Los buenos hábitos, como el cepillado de dientes, son comportamientos que se agregan consciente e intencionalmente a nuestras rutinas para mantener o mejorar nuestra salud o bienestar general.

Si bien hay buenos hábitos y malos hábitos poco saludables, cualquier hábito puede convertirse en una compulsión o incluso en una adicción. En otras palabras, realmente puedes tener "demasiado de algo bueno". Por ejemplo, el buen hábito de hacer ejercicio regularmente puede convertirse en una compulsión o adicción poco saludable cuando se hace en exceso.


Los hábitos comunes a menudo se convierten en adicciones cuando resultan en una dependencia química, como en los casos de alcoholismo y tabaquismo. El hábito de tomar un vaso de cerveza con la cena, por ejemplo, se convierte en una adicción cuando el deseo de beber se convierte en una necesidad física o emocional de beber. 

Por supuesto, la diferencia clave entre un comportamiento compulsivo y un hábito es la capacidad de elegir hacerlos o no. Si bien podemos optar por agregar hábitos buenos y saludables a nuestras rutinas, también podemos optar por romper con los viejos hábitos dañinos.

Comportamientos compulsivos comunes

Si bien casi cualquier comportamiento puede volverse compulsivo o adictivo, algunos son más comunes. Éstos incluyen:

Comer: comer en exceso compulsivamente, a menudo como un intento de lidiar con el estrés, es la incapacidad de controlar la cantidad de ingesta nutricional, lo que resulta en un aumento de peso excesivo.

Compras: Las compras compulsivas se caracterizan por las compras realizadas en la medida en que perjudica la vida de los compradores y, finalmente, los deja financieramente incapaces de satisfacer sus necesidades diarias o de mantener a sus familias.

Comprobación: la comprobación compulsiva describe la comprobación constante de elementos como cerraduras, interruptores y electrodomésticos. La verificación generalmente se debe a un sentimiento abrumador de la necesidad de protegerse a sí mismo oa los demás del daño inminente.

El acaparamiento: el acaparamiento es el ahorro excesivo de elementos y la imposibilidad de descartar cualquiera de esos elementos. Los acumuladores compulsivos a menudo se vuelven incapaces de usar las habitaciones en sus hogares ya que estaban destinados a ser utilizados y tienen dificultades para moverse por la casa debido a los artículos almacenados.

Juego: el juego compulsivo o problemático es simplemente la incapacidad de resistir el deseo de jugar. Incluso cuando y si ganan, los jugadores compulsivos no pueden dejar de apostar. El juego problemático generalmente resulta en serios problemas personales, financieros y sociales en la vida de la persona.

Actividad sexual: también conocida como trastorno hipersexual, el comportamiento sexual compulsivo se caracteriza por sentimientos, pensamientos, deseos y comportamientos constantes sobre cualquier cosa relacionada con el sexo. Si bien los comportamientos involucrados pueden variar desde comportamientos sexuales normales hasta aquellos que son ilegales o considerados moral y culturalmente inaceptables, el trastorno puede causar problemas en muchas áreas de la vida.

Al igual que con todos los problemas de salud mental, las personas que creen que pueden estar sufriendo comportamientos compulsivos o adictivos deben hablar con un profesional de la salud.

Cuando la compulsión se convierte en TOC

El trastorno obsesivo compulsivo es una forma de trastorno de ansiedad que causa una sensación o idea recurrente y no deseada de que una determinada acción debe realizarse de forma repetitiva "sin importar qué". Si bien muchas personas repiten compulsivamente ciertos comportamientos, esos comportamientos no interfieren con su vida diaria e incluso pueden ayudarlos a estructurar su día para completar ciertas tareas. Sin embargo, en las personas con TOC, estos sentimientos se vuelven tan intensos que el miedo a no completar la acción repetida hace que experimenten ansiedad hasta el punto de una enfermedad física. Incluso cuando los pacientes con TOC saben que sus acciones obsesivas son innecesarias e incluso dañinas, les resulta imposible incluso considerar la idea de detenerlos.

La mayoría de los comportamientos compulsivos atribuidos al TOC son extremadamente lento, las principales causas de la angustia , y el trabajo menoscabar, relaciones, u otras funciones importantes. Algunos de los comportamientos compulsivos potencialmente más dañinos a menudo asociados con el TOC incluyen comer, comprar, acaparar y acaparar animales , rascarse la piel, jugar y tener relaciones sexuales.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), aproximadamente el 1.2 por ciento de los estadounidenses tienen TOC, con un poco más de mujeres que de hombres afectados. El TOC a menudo comienza en la infancia, la adolescencia o la edad adulta temprana, siendo 19 la edad promedio en que se desarrolla el trastorno.

Si bien tienen algunas características en común, las adicciones y los hábitos son diferentes de los comportamientos compulsivos. Comprender estas diferencias puede ayudar a tomar las medidas adecuadas o buscar tratamiento.

Fuentes
” ¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo? " Asociación Americana de Psiquiatría
"Trastorno obsesivo compulsivo." Instituto Nacional de Salud Mental
" Hábito, Compulsión y Adicción “ ChangingMinds.org


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