¿Cómo las estrellas hacen todos los elementos? ~ Bloghemia

¿Cómo las estrellas hacen todos los elementos?

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¿Cómo las estrellas hacen todos los elementos?

La nucleosíntesis estelar es el proceso por el cual los elementos se crean dentro de las estr...
julio 11, 2020
¿Cómo las estrellas hacen todos los elementos?




La nucleosíntesis estelar es el proceso por el cual los elementos se crean dentro de las estrellas al combinar los protones y los neutrones a partir de los núcleos de los elementos más ligeros. Todos los átomos en el universo comenzaron como hidrógeno. La fusión dentro de las estrellas transforma el hidrógeno en helio, calor y radiación. Los elementos más pesados ​​se crean en diferentes tipos de estrellas a medida que mueren o explotan.


Historia de la teoría

La idea de que las estrellas fusionen los átomos de los elementos de luz fue propuesta por primera vez en la década de 1920, por el firme defensor de Einstein, Arthur Eddington. Sin embargo, el verdadero crédito por desarrollarlo en una teoría coherente se le da al trabajo de Fred Hoyle después de la Segunda Guerra Mundial. La teoría de Hoyle contenía algunas diferencias significativas con la teoría actual, más notablemente que él no creía en la teoría del big bang, sino que el hidrógeno se estaba creando continuamente dentro de nuestro universo. (Esta teoría alternativa se llamó teoría del estado estacionario y cayó en desgracia cuando se detectó la radiación cósmica de fondo de microondas).


Las primeras estrellas

El tipo más simple de átomo en el universo es un átomo de hidrógeno, que contiene un solo protón en el núcleo (posiblemente con algunos neutrones colgando también) con electrones que rodean ese núcleo. Ahora se cree que estos protones se formaron cuando el plasma quark-gluón de increíble energía del universo primitivo perdió suficiente energía como para que los quarks comenzaran a unirse para formar protones (y otros hadrones , como los neutrones). El hidrógeno se formó casi instantáneamente e incluso el helio (con núcleos que contienen 2 protones) se formó en un orden relativamente corto (parte de un proceso denominado nucleosíntesis de Big Bang).

A medida que este hidrógeno y helio comenzaron a formarse en el universo primitivo, hubo algunas áreas donde era más denso que en otros. La gravedad se hizo cargo y, finalmente, estos átomos se unieron en enormes nubes de gas en la inmensidad del espacio. Una vez que estas nubes se hicieron lo suficientemente grandes, se unieron por gravedad con la fuerza suficiente para causar que los núcleos atómicos se fusionen, en un proceso llamado fusión nuclear . 

El resultado de este proceso de fusión es que los dos átomos de un protón ahora han formado un solo átomo de dos protones. En otras palabras, dos átomos de hidrógeno han comenzado un solo átomo de helio. La energía liberada durante este proceso es lo que hace que se queme el sol (o cualquier otra estrella).


Se necesitan casi 10 millones de años para quemar el hidrógeno y luego las cosas se calientan y el helio comienza a fusionarse. La nucleosíntesis estelar continúa creando elementos cada vez más pesados ​​hasta que terminas con hierro.

Crear los elementos más pesados

La quema de helio para producir elementos más pesados ​​continúa durante aproximadamente 1 millón de años. En gran parte, se fusiona en carbono a través del proceso triple alfa en el que se transforman tres núcleos de helio-4 (partículas alfa). El proceso alfa luego combina helio con carbono para producir elementos más pesados, pero solo aquellos con un número par de protones. Las combinaciones van en este orden:

Carbono más helio produce oxígeno.

Oxígeno más helio produce neón.


Neon plus helium produce magnesio.


Magnesio más helio produce silicio.


Silicio más helio produce azufre.


Azufre más helio produce argón.


El argón más helio produce calcio.


Calcio más helio produce titanio.


Titanio más helio produce cromo.


El cromo más el helio produce hierro.


Otras vías de fusión crean los elementos con números impares de protones. El hierro tiene un núcleo tan fuertemente unido que no hay más fusión una vez que se alcanza ese punto. Sin el calor de la fusión, la estrella se derrumba y explota en una onda expansiva.

El físico Lawrence Krauss señala que se necesitan 100.000 años para que el carbono se queme en oxígeno, 10.000 años para que el oxígeno se queme en silicio, y un día para que el silicio se queme en hierro y anuncie el colapso de la estrella.

El astrónomo Carl Sagan en la serie de televisión "Cosmos" señaló: "Estamos hechos de material estelar". Krauss estuvo de acuerdo, afirmando que "cada átomo en su cuerpo estuvo una vez dentro de una estrella que explotó ... Los átomos en su mano izquierda probablemente vinieron de una estrella diferente que en su mano derecha, porque 200 millones de estrellas han explotado para formar los átomos en tu cuerpo."


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