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Las 11 peores quemas de libros en la historia


Un viaje histórico, hacia los momentos mas terribles del fanatismo y la ignorancia humana. 


Lucio Massari, San Pablo y la quema de libros paganos en Éfeso, 1612.


“Allí donde se queman los libros, se acaba por quemar a los hombres". Heinrich Heine 

1. El entierro de los eruditos

Durante más de 500 años, la antigua China experimentó una época dorada de escritura e ideas. A pesar de las diversas guerras y luchas de poder entre 770 y 221 a. C., los académicos lograron presentar algunas de las filosofías más fascinantes de todos los tiempos, incluidos el confucianismo y el taoísmo. Luego, en 221 a. C., las guerras se detuvieron y todo el poder se consolidó bajo el emperador Qin. Qin y sus asesores no confiaban en los eruditos y, a partir de 213 a. C., ordenaron quemar miles de libros invaluables. Todos los libros de historia fueron destruidos para que Qin pudiera escribir su propia versión donde salió luciendo mejor. Esto continuó durante tres años, hasta que Qin decidió enterrar a más de 1000 eruditos vivos además de quemar todos sus trabajos. Nadie sabe cuánta información irremplazable se perdió durante este tiempo.


2. Nalanda

Durante 600 años, Nalanda fue una de las mejores universidades del mundo. Ubicada en India, atrajo a estudiantes de lugares tan lejanos como Grecia que vinieron a estudiar a una de las bibliotecas más grandes que el mundo había visto. Se extendió sobre tres edificios que tenían hasta nueve pisos de altura. Los cientos de miles de libros dentro de esos edificios cubrían temas tan amplios como la gramática, la lógica, la literatura, la astrología, la astronomía y la medicina. Pero muchos de los textos más preciosos se encontraban entre los más importantes del budismo, y esos tomos religiosos pueden haber sido lo que Bakhtiyar Khilji y su ejército musulmán tenían la intención de destruir cuando saquearon la universidad en 1193. Según la leyenda, había tantos libros que quemaron por tres meses. La pérdida de los textos religiosos terminó efectivamente con el budismo como una religión importante en la India durante cientos de años.


3. Libros "herejes"

La Inquisición española, especialmente bajo Tomás Torquemada, es famosa por el uso de la tortura para disciplinar a las personas sospechosas de seguir la religión "equivocada". Cuando fueron quemados en la hoguera, a menudo cualquier libro que tenían que no fuera la Biblia católica fue quemado con ellos. La Inquisición estaba especialmente atenta a cualquier libro escrito en hebreo o árabe. Pero Torquemada también organizó "festivales" de quema de libros donde miles de volúmenes "heréticos" fueron destruidos y cuya atmósfera era como una fiesta para ellos.


4. Códices mayas

Los mayas eran una civilización relativamente avanzada. Para el año 100 A.C tenían un sistema de escritura, y durante los siguientes 1400 años registraron su historia, así como observaciones astronómicas y cálculos de calendario. Entonces aparecieron los españoles. Durante tres meses en 1562, los frailes españoles intentaron cristianizar a los mayas mediante la tortura. Para que nadie pudiera volver a las viejas costumbres, también quemaron todas las muestras de escritura maya que pudieron encontrar. El obispo De Landa dijo: "Encontramos una gran cantidad de libros en estos personajes [mayas] y, como no contenían nada en lo que no se vieran como superstición y mentiras del diablo, los quemamos todos, de lo cual se lamentaron con gran asombroso, y que les causó mucha aflicción ". Hoy solo quedan tres de estas obras.


5. Glasney College

Aunque no es tan famoso por su cultura antigua como Gales o Irlanda del Norte, el condado de Cornwall en el suroeste de Inglaterra tiene una historia rica en tradición celta. Cornish es en realidad su propio idioma, y ​​una de las principales instituciones que mantuvo vivo el idioma y la cultura fue Glasney College. Fundado en 1265, fue el centro de la beca de Cornualles, donde los estudiantes escribieron libros y obras de teatro en el idioma antiguo, además de estudiar la historia única del área. Luego, en 1548, Enrique VIII ordenó que la escuela fuera saqueada y quemada, junto con sus libros. La destrucción de la universidad terminó efectivamente con la beca de Cornualles y condujo a la repentina disminución del idioma de Cornualles, algo que acaba de revivir en el siglo pasado.


6. La Biblioteca del Congreso

En 1800, el presidente Adams decidió que el nuevo gobierno necesitaba un lugar para guardar "los libros que sean necesarios para el uso del Congreso". Así nació la Biblioteca del Congreso. Sin embargo, solo 14 años después, la Biblioteca, junto con la Casa Blanca y gran parte de Washington D.C., fue arrasada por los británicos. Teniendo en cuenta que solo había 3000 libros en la biblioteca en ese momento, esta quema no fue la pérdida más terrible, pero condujo directamente a una mucho peor. Thomas Jefferson, que tenía la biblioteca privada más grande de América en ese momento con alrededor de 6500 volúmenes, ofreció vender su colección al gobierno para reemplazar lo que se había perdido. Los libros fueron aceptados felizmente y todo fue genial hasta 1851, cuando un incendio accidental destruyó más de dos tercios de la colección de Jefferson y dos tercios de la colección total de la Biblioteca. 


7. Bibliotecas chinas


Durante la Segunda Guerra Mundial, era política del ejército japonés destruir las bibliotecas. De hecho, hay pocas guerras en las que no encontrarás una biblioteca importante destruida; Antes de Internet, eran algunos de los únicos lugares donde encontrar ejemplos escritos de la cultura y el patrimonio de una ciudad o país y, por lo tanto, eran objetivos muy simbólicos. Pero pocos ejércitos destruyeron tantas bibliotecas, o tantos libros, como los japoneses en China. Quemaron ocho grandes bibliotecas y sus colecciones, lo que resultó en la pérdida de millones de libros.


8. Bibliotecas de Varsovia

Uno de los pocos ejércitos que superó a los japoneses cuando se trataba de quemar libros fue el de los nazis. Solo en una ciudad, los libros fueron prácticamente eliminados. Varsovia sufrió durante toda la guerra, y al final 14 de sus bibliotecas y todos los libros que contenían habían sido quemados hasta los cimientos. Los alemanes fueron especialmente eficientes en esto porque tenían tropas especiales llamadas Verbrennungskommandos (destacamentos en llamas) cuyo único trabajo era destruir edificios y lo que había dentro de ellos. Al final de la guerra, Polonia había perdido aproximadamente 16 millones de libros y manuscritos, todo debido a la intención específica de acabar con la cultura y la historia polacas.


9. Bibliotecas alemanas

Pero el país que perdió más libros durante la Segunda Guerra Mundial fue Alemania. Cuando los Aliados comenzaron a bombardear ciudades, no prestaron atención a los centros culturales, incluidos museos, universidades y bibliotecas. En cuestión de meses, 35 grandes bibliotecas y docenas más pequeñas se incendiaron. Si bien la destrucción fue tan grande que es imposible saber cuántos libros fueron destruidos, se estima que al menos un tercio de todos los libros en todo el país se habían convertido en cenizas al final de la guerra.


10. Biblioteca nacional y universitaria de Bosnia y Herzegovina

Fundada en 1892, la Biblioteca Nacional de Sarajevo finalmente albergaba más de 1,5 millones de libros. Más de 150,000 de estos eran manuscritos raros e insustituibles. Después de la Segunda Guerra Mundial, la biblioteca pudo encontrar libros importantes que se habían dispersado por todo el país y reunirlos bajo un mismo techo, junto con casi un siglo de periódicos. Luego, el 25 de agosto de 1992, las tropas serbias que sitiaban Sarajevo comenzaron a bombardear la biblioteca. Las paredes se derrumbaron y los libros ardieron. Docenas de bibliotecarios y ciudadanos locales intentaron rescatar los libros, y al menos uno de ellos fue asesinado en el acto, pero fue todo por nada. Prácticamente todos los libros fueron destruidos, lo que lo convierte en el libro individual más grande de la historia.


11. Manuscritos de Tombuctú

Para que no pienses que hoy no se queman libros a gran escala, aquí hay uno que ocurrió hace solo unos años. Los insurgentes islamistas en Malí destruyeron miles de manuscritos irremplazables en enero de 2013. Cuando los ejércitos francés y maliense llegaron a Tombuctú, donde los rebeldes estaban escondidos, los insurgentes incendiaron numerosos edificios, incluidos dos archivos de manuscritos preciosos que datan de los años 1200. Estos documentos, casi ninguno de los cuales había sido digitalizado o registrado de otra manera, cubrían la historia medieval del África subsahariana. Dado que ese lugar y período de tiempo no se estudia en la academia, muchos de los libros nunca se han traducido y su información se pierde para siempre. El alcalde de la ciudad dijo: “Esta es una noticia terrible. Los manuscritos eran parte no solo de la herencia de Mali sino también de la herencia mundial. Al destruirlos amenazan al mundo ". 



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