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Descubren nuevas especies de mantis religiosa imitadora de avispas

Los biólogos han descrito una nueva especie de mantis religiosa que muestra el primer ejemplo documentado de imitación conspicua de una avispa entre las mantis religiosas.



La nueva especie, llamada Vespamantoida wherleyi, fue descubierta cerca del río Amazonas en Perú en 2013 durante un estudio entomológico general del sitio de campo. El espécimen macho fue atraído por una trampa de luz, y su coloración brillante y su forma y comportamiento parecidos a avispas inmediatamente llamaron la atención del equipo.

"Por lo general, la mayoría de la diferenciación de especies se descubre y confirma dentro de un entorno de laboratorio o colección", explica el Dr. Svenson. "Tener ese raro momento eureka donde sabes que has encontrado algo nuevo en el campo es increíblemente emocionante".

La mantis exhibió una coloración rojo-naranja brillante, así como la estructura del cuerpo, patrones de locomoción erráticos e incluso el comportamiento de las antenas típicamente asociadas con la mayoría de las especies de avispas. Este aparente estilo de mimetismo, conocido como mimetismo batesiano, es una estrategia en la cual un organismo mayormente inofensivo adopta la apariencia, y ocasionalmente los comportamientos, de un organismo que se sabe que representa una mayor amenaza para los posibles depredadores.

"En la naturaleza, cuando eres intencionalmente visible, estás anunciando algo", dice el Dr. Svenson. "Cuando eres una especie que puede ser tomada fácilmente como presa, anuncias porque quieres que los depredadores piensen que eres venenoso o que podrías dañarlos, o cualquier combinación de factores desagradables que le digan al depredador que piense dos veces antes de perseguirte".

En el mundo de las mantis, el mimetismo de la vegetación es una estrategia fundamental, pero el mimetismo de la avispa en adultos es único y está limitado a una sola familia, de la cual Vespamantoida ahora forma parte. Hasta el descubrimiento de V. wherleyi, sin embargo, las estrategias de imitación de mantis se teorizaron para ayudar a la mantis principalmente a esconderse de los depredadores y, ocasionalmente, a atraer presas. La apariencia y el comportamiento conspicuos de V. wherleyi representan una nueva forma de mimetismo defensivo mediante el cual la mantis imita las señales de defensa naturales de un organismo nocivo para advertir a los depredadores. Es una estrategia que es única entre las mantis conocidas.

"Hay alrededor de 2.500 especies de mantis descritas", dice el Dr. Svenson. "Apostaría a que serían unos 5,000. Entonces, creo que estamos a medio camino. Creo que lo más interesante de esta familia de mantis es el hecho de que la mayoría de los adultos imitan a las avispas, y eso es bastante único para las mantis religiosas. Creo que el siguiente paso natural es estudiar la biología evolutiva del linaje. Si la mímica de la avispa es exitosa en este linaje, ¿por qué no ha evolucionado también en los otros linajes? ¿Por qué no hay otras especies dentro del linaje? ¿La familia evolucionó con una imitación de avispas de colores brillantes? Simplemente no estamos seguros ".

Enlace al trabajo de investigación: Gavin J. Svenson, Henrique M. Rodrigues. A novel form of wasp mimicry in a new species of praying mantis from the Amazon rainforest, Vespamantoida wherleyi gen. nov. sp. nov. (Mantodea, Mantoididae). PeerJ, 2019

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